RFID应用中的潜在问题与解答

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        RFID的应用对于社会和环境都起着十分重要的积极作用,但是同时存在着诸如隐私侵害、环境破坏以及对医疗设备的影响等隐患。本问答的内容取材于日本自动识别系统协会(JAISA)提供的资料。资料对于上述问题进行了剖析。这些内容是与各国的社会环境息息相关的,所以如何适用于中国的社会环境,尚需读者与我们的共同努力。

        为RFID进一步融入我们的社会,加速和谐社会的建设应尽我们最大的努力。对于上述问题在我国的社会环境下,或许会有人认为“隐私”、“环保”和“医疗设备”等都是无足轻重的问题,甚至会有人觉得那是“小题大做”或“吹毛求疵”。但是,请读者们注意这一点:当中国改革开放初期,在“发展是硬道理”的口号下,只图经济利益,不顾资源破坏和环境污染,对自然和社会造成了极大破坏,有些甚至是无法挽回的。今天,环境保护终于被提上了议事日程,人们对环境的保护意识逐步得到了提高,开始形成了保护环境的良好习惯。

        RFID产业刚刚在起步,未雨绸缪,日本的研究和经验值得我们借鉴。在本次问答中我们还没有涉及到在UHF的数瓦功率设备的旁边是否对人体产生危害的问题。但我们有些中国人不是已经在说那是欧洲人“闲得无聊、搬弄是非”吗?但是,我们不能忽视这类问题。本问答还透露了日本已经有动向将本文涉及的问题列为标准化提案,提交国际标准化组织讨论,促使其成为国际标准。如果标准一旦列为国际标准的话,那么在全球的实施则势在必行。所以,我们丝毫不能放松对这些问题的研究。下面我们来分享一下 JAISA的调查研究的成果和经验吧。

1 隐私保护

Q1:隐私保护产生于什么样的社会背景?

A:这些年来,我们期待着 RFID标签在生产、生活中发挥更大的作用,为此人们就如何在衣服、书籍、家电等领域内广泛应用RFID的问题进行着充分的讨论。RFID标签在供应链管理(Supply Chain Management)以及物品的跟踪方面进行着各种实验,并使之逐渐得到了实际应用。

但是这种便利性带来的的是个人隐私有可能被暴露的问题。当个人买入或者借入物品,而这些物品以RFID 标签记载的物品或个人信息就容易被人读取。这样未经个人允许,原本属于隐私的信息轻易地就被旁人获取甚至利用。在那些重视个人隐私保护的国家中遇到这种情况时,某些代表消费者利益的团体便开始组织人们反对使用RFID标签甚至发展到抵制购买的运动。日本在2004年6月经济产业者和总务省共同制定异发表了电子标签个人陷私保护条例,开始整顿使消费者放心使用RFID标签的环境。这样RFID标签的广泛使用就得到了一定的保障。

Q2:隐私方面存在哪些人令人担忧的问题?

A:使用了RFID标签的衣服、鞋、书籍、家电等商品被购入时,RFID标签没有被去除就交到消费者手中时,RFID标签的信息(哪怕只有商品信息)容易在本人不知晓的情况下被盗取。如果本人信息又不知不觉地被盗取,那么将本人的信息与商品信息结合在一起时,就容易形成个人隐私的流失。

日本在2005年4月个人信息保护法开始实施, 对与隐私有关的个人信息安全问题的处置得到社会的广泛关注。使这些问题开始得到防范于未然的解决。图3是要据NTT的木下先生的资料总结出的RFID所特有的隐私问题。

Q3:关于隐私和保护JAISA有什么条例和方针?

A:JAISA 的RFID隐私保护委员会在2006年的活动中做成了下述条例,这个条例要求相关业者在RFID设备的制造和使用中严格遵守。

(1)向消费者提供RFID标签的运用情况

向消费者提供的信息内容:RFID标签被使用、设置部位、有关设备的放置场所、标签内容、使用目的和方法等。
向消费者提供信息的手段:在消费者容易看到的地方设置标识或标牌要求在RFID标签安装的地方说明这是RFID标签的字样以及使用目的,例如,商品管理等。对商品进行说明和销售时直接进行此类口头声明可以得到更好的效果。

(2)用装有RFID标签的标记向消费者表示RFID标签的使用状况(今后制定具体方法)

采用谁都容易明白的标记,看到这种标记后RFID标签的动作距离(例如几十公分、几米、几十米)一目了然。

(3)向服务业界建议采用减小RFID标签对消费者的危机感

采用减小RFID标签对消费者的危机感。例如采用短距离通信的RFID标签,使得远处的窃读失效来保护隐私。

(4)明确RFID标签以及信息的管理主体、负责人和管理人

使管理主体明确化和教育化的推进。服务业者需指定RFID标签及其信息的管理主体公布RFID标签使用的信息以及联系方式。RFID标签信息管理主体要设在服务业者内部,要教育他们对于消费者的意见要迅速做出对应。

(5)要注意不得将个人信息与RFID标签结合在一起

记入RFID标签的信息。将个人信息与其它信息相结合就容易暴露个人隐私时,不得写入个人信息。作为原则,一般不要记入个人信息。

(6)创造一种让消费者可以选择标签利用可否的环境

RFID标签利用与否要由消费者选择。创造一种让消费者可以选择是否利用RFID标签的环境。例如,买商品的时候,要设置和运用满足消费者要求的设备(读取距离的限定等)消费者可以利用店里放置的设备“杀死”标签。

2 环境保护的对策

Q4:JAISA是怎样争取对环境保护做出贡献和怎样将消极因素防范与未然的?

A:RFID标签通过从供应链的上游到下游的灵活使用可以使生产~物流~销售的整个环节都可以提高效率、节省能源、甚至减少CO2的排放。另外对于物品的分类可以提高再利用和可修复物品的比例,这些对地球环境都将产生积极影响。
与此相反,现在的RFID标签是由金属和粘接剂制成的,尽管十分微小,但将它贴在书籍或纸箱上后,这些物品的再生使用都有可能产生问题。

因此作为RFID标签供货商有责任要抓住废弃RFID标签的课题,防范于未然,在RFID标签大量被使用之前充分预见这个阶段的到来并制定必要的对策。

Q5:RFID标签在废弃时会出现什么问题,有哪些解决方案?

A:目前为止所认识到的课题以及对策如下:

(1)RFID标签构成材料的化学成分:一般由RFID 标签的构成来决定,其中IC芯片在废弃时不会产生问题。对于天线和母材的铜、银、铝和塑料(PET)在大量废弃的时候需要探讨对环境的影响。另外,通过分析表明目前使用的RFID标签中不含有毒物质。

(2)废弃状况以及经年变化对环境的影响:关于RFID标签在焚烧和掩埋以及经年变化是否对环境产生影响这一课题我们一度想请国家研究机关进行有关实验,但是很难预料其本身的危害性,所以暂时排除了实验的必要性。

(3)根据RFID标签的LVA(生命周期评价法)推选算生命周期RFID标签的场所比较固定,今后,导入范围将扩大到供应链的方方面面,涉及的企业将更为复杂,与废弃有关的责任以及费用负但也有可能变得更加困难。

(4)关于相关法规的适应性,考虑到RFID标签多设置在对象上并与之一起废弃,例如包装容器,家电,食品,建材,汽车等。此时就要根据不同领域的业界所制定的再利用法规来运作。

欧共体(EU)规定了6种与电气电子设备有关的有害物质,从2006年开始施行。与EU的资料对照,我们发现在RFID的芯片中不含有这些有害物质成分。

(5)关于用户的实态调查:为了了解实际应用着RFID标签的现场如何废弃标签的情况,我们对全国利用RFID的图书馆作了电话调查。调查发现,破损了图书废弃时,由于RFID标签价格较高,所以标签几乎全都被仔细地与纸一起剪下来重新使用。RFID标签因为天线部分损坏时,有些被废弃,但更多的是被送回厂家或保存下来。

Q6:对瓦楞纸箱进行再利用方面JAISA作了那些实验?

A:RFID标签的废弃虽然没有成为现实问题,但是设想RFID标签大量晋及使用时,大量废弃自然发生,任何应对那种情况的方法是我们所要考虑的问题。在各种废弃RFID的可能性当中,我们选择瓦楞纸箱的情况作了实验现将结果汇总如下:

(1)目前瓦楞纸箱的再生率高达90%,因此不能仅因为贴标签的原因就降低这种再生率。为了检查标签中的金属物质是否进入纸箱原料,从而对联金属探测仪检查出的可能性进行了实验调查。
(2)实验流程
用水将纸箱进行离解—〉将离解后的材料中分离出异物—〉将分离出的异物用手工做成薄片,以此进行了分析实验。
(3)实验结果和见解
通过以上流程制成的薄片虽然含有微小的铝片和铜片,但手持式金属探测仪却没有反应。贴有RFID标签的纸箱进行再生时的,金属便会应该混入纸箱用纸的原料中。金属探测仪无法检出的原因或许是因为金属碎片太小、太薄。但是这些金属碎片在光照下有时会闪闪发光,凭视觉判断属于不良品。其它诸如粘接剂对于设备的影响或者原纸里沉入明显斑点所产生的造纸不良都可能发生。
(4)问题的解决方法
解决再生使用时使RFID标签不产生不良影响的最好方法是使用剥离不下来也不妨碍再生的标签。另外开发不容易破碎,可以原封不动地取下来再利用的标签也是一个好办法。

Q7:今后在上面粘贴RFID标签的有关材料当再生利用时JAISA有哪些课题呢?

A:我们在探讨的课题如下:

(1)RFID标签自体的废弃

我们没有进行关于RFID标签自体的废弃实验,所以没有得出准确的应对方法,但是目前应该将其作为产业废弃物进行处理。另外当前随物品进入家庭的RFID标签为数甚少。但是标签作为家庭垃圾处理时应该根据各地方的垃圾分类标准来处置。建议尽早进行RFID标签在大量废弃时的实验。

(2)RFID标签自身的再利用

在现代社会中,RFID标签必须做到与保护环境相适应。尽量不废弃RFID标签,而是采用重复使用的方法。我们从这点出发,今后将去研究再利用的可能性。

(3)适用于再利用的RFID标签对象物材料

眼下进行的以贴有RFID标签的对象物作再生的实验有待进一步深入。而且,对象物的种类将不断增加,为了让用户在再生方面也能够放心地使用RFID标签,我们也要认真从事各项有关试验。

3 RFID设备对于医疗设备的影响

Q8:JAISA在RFID对于医疗设备的影响作了哪些研究?

A:近年来日本国内在图书管理、电子货币各种物品的在库管理、防盗装置等方面,RFID的开始得到普遍应用。今后以物流的流通领域为中心,RFID将扩大到人们生活的方方面面。RFID系统中使用的读写器是基于电波的发射和接收来工作的,所以对于这些机器的开发和使用必须顾及到是否对医疗设备产生不良的影响。为了适应这种需要,以总务省为中心从2004年开始用了两年多的时间,在业界进行了以“关于电波对医疗设备的影响”的研究。

JAISA在会员的协助下得到了进行这项研究所需要的设备。另外,在总务省的指示下,建立RFID设备运用规范,并且作了干扰模型的实验和模拟实验。我们及时公开了实验结果。为了将RFID设备对医疗设备的影响减到最低,我们还采取了广泛的宣传活动使更多的人了解此事。

Q9:JAISA在RFID设备使用规范和特定标记方面做了些什么工作?

A:2003年7月,我们将多次修订过的RFID的有关使用规范向会员以及有关单位进行了发布。

我们制定了RFID使用标记(图5),让所有相关人员知道RFID装置设置场所。RFID标记分为“门用”其它装置用管理区域用3类。

JAISA向会员提供这些设计方案,会员单位将这些标记添加到制造销售的设备中提供给用户。JAISA还根据厂家的需要将这些制造好的标记以成本费的价格向会员提供。

Q10:JAISA与大学合作进行了哪些共同研究?

A:为了减小一般环境下设置的RFID设备对医疗设备的影响,RFID专业委员会专门设置了调查对医疗设备的影响,进行调查的分会,与心脏起博器协会、大学的研究机构不断进行沟通和信息交流。在这些活动中与两所大学进行着共同研究,这两项研究如下:

(1)用实际设备作影响的研究

使用医疗设备的测定模式以及RFID设备来研究RID设备对医疗设备的影响。主要是研究医疗设备零部件的质量,目的是即便医疗设备旁边设置了RFID设备时医疗设备也能正常工作,进而创建一个安全使用医疗仪器的良好环境。

(2)分析RFID设备时医疗设备影响的主要原因

为了消除RFID设备对医疗设备的影响或者将这种影响控制在最小程度上,在各自设备的设计阶段就采用共同的应对方法是我们的主要目的。这项研究从2004年开始一直在持续进行着。根据JAISA的会员或非会员中希望作调查的企业利用心脏起博器协会提供的设备反复进行不良影响的调查。调查的设备如表所示。从这些调查中得到的数据在上述第(1)项的研究中也发挥了一定作用。表1试验对象的医疗设备种类。

Q11:今后JAISA将怎样采取行动研究对疗设备的影响问题呢?

A:JAISA通过2年的研究,从积累起来的实验结果分析这种影响。目前从分析结果出发对既定的规范进行着具体修改。这个规范还将对UHF频带的 RFID进行补充,也将把至今为止的既先进又安全的信息追加进去。另外我们还计划将上述安全设计以及RFID标记等提交国际标准组织(ISO),希望得到认可,使之成为国际标准。为此,我们首先要在国际标准组织的讲坛上介绍我们开展的各项活动。
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