助力MIMO技术开发,SkyCross展示多馈电天线架构

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天线元器件专业供应商SkyCross宣布开发成功一种实现邻近天线“零”耦合的方法,让具有多馈电的单一天线能够处理占位空间只有USB软件狗那么小的多输入、多输出(MIMO)信号以及多频率信号的功率。

该公司在即将举行的巴塞罗纳全球移动大会(MWC)上,将展示采用隔离模式天线技术(iMAT)的USB以及ExpressCard/34卡。

基于手机以及接入点市场的兴趣,iMAT天线可能很快成为SkyCross公司销售额最大的天线元器件。该公司运营副总裁Paul Tomatta说,在MIMO阵列中合理地使用天线可以减小占位空间,与此同时,改进辐射效率,此外,也有益于单一天线应用提高性能和降低功耗。

这种技术的开发是违反直觉的,那是尝试把各个天线放置在非常小的电路板的过程中,所得到的一系列偶然发现的结果。在测试邻近偶极天线的耦合的过程中,SkyCross公司的工程师在各个天线之间创造了一条短路连接,从而提供了高隔离度以及低相关系数。这个偶然的设计经过最优化,得到一个具有双馈电点的单一天线。每一个馈电点均接入天线,尽管它是多天线阵列。

Sky Cross很快在美国、台湾地区以及韩国申请了实用专利,并寻求通过国际专利合作条约在其它国家获得专利。其特殊系统设计专利已经被登记,它们覆盖了WiMax、Wi-Fi和802.11n设计。

“这种技术显然在仅有语音通话的多频段手机中是有用的,不仅仅在宽带数据通信中有用。我们已经开发了一种具有6频段和GPS的原型产品,”Tomatta表示,“即使在低端电话中,可以采用低成本的表面安装元器件来开发双频原型手机,因此,这种技术让非常低段到大多数复杂的智能电话均能受益。”

Tomatta表示,他希望其它天线公司开发其它改善隔离度的替代方法,以免侵犯SkyCross公司的专利。然而,该公司希望它的方法会提供最简单的无源元器件以及最低的整体物料成本。

SkyCross公司业务开发副总裁Joseph Gifford表示,公司的高级管理人员们仅仅在原型开发完成之后几个星期,就认识到iMAT技术是公司创立以来所创造的最重要的知识产权要素。SkyCross由所获得的BAE Systems公司的技术创立而成,并且继续与该公司共享发展成果。Tomatta透露说,BAE的开发人员表示,iMAT可能会对相控阵天线以及类似的航空电子子系统产生革命性影响。

“甚至在此对无线运营商就会产生直接影响,”Gifford表示,“因为来自客户设备的信号是更为有效且整体更为干净的信号,基站可以更为有效率地工作,功耗将大为降低,甚至当工作在多频段时。”

SkyCross也可能认可由上周700-MHz频段拍卖所带来的实际好处。该公司正在研究利用一个平台来设计支持传统数字蜂窝频段、PCS频段、700-MHz频段、GPS以及数字视频的iMAT原型。

手机设计工程师也表达了利用各种天线同时支持Wi-Fi和蓝牙的兴趣,这样就不必采取时分工作方式,因为那会减慢这两种服务的速度。
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