WiMAX带来宽带无线接入技术的变革

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         无论走到哪里,不需要寻找网线和“热点”,都可以使用笔记本、手机等数字设备随时上网,这样的愿望能实现吗?随着WiMAX应用的渐行渐近,你所希望的便捷的无线通信将成为事实,你没有想到的无线应用情景也会普及开来。 

         最酷的技术 

         WiMax技术在2004年就被《福布斯》杂志评为世界上最酷的明日技术之一,在并不遥远的未来,这个技术的应用很有可能会像“花边新闻”一样无所不包、无所不在。 

         在互联网应用遍及全球的今天,越来越多的人需要随时随地上网,但现在这个要求还不太容易被满足。要想随时上网,就必须摆脱线的束缚。目前,人们最常用的无线通信标准是Wi-Fi,即802.11标准,它的意思是“无线相容性认证”。作为当前的无线传输规范,Wi-Fi支持高达11Mb/s的数据传输率,属于在办公室和家庭中使用的短距离无线技术。一般来说,如果你购买了带有这个标志的产品,你就可以利用它们方便地组建一个无线局域网。事实上,Wi-Fi也一直是很多企业在构建自己的无线局域网时所青睐的技术。然而尽管与代价昂贵的3G企业网络相比,Wi-Fi在性价比上似乎更胜一筹,但是,Wi-Fi技术只能覆盖30米~100米的接入范围,所以现在当你在机场或者咖啡厅等地方用笔记本电脑上网时,需要在“热点”范围内才可以实现。 

         而WiMAX的诞生将改变这一切。 

         WiMAX的意思是“全球微波接入互操作性”,是基于IEEE 802.16标准的无线城域网技术,数据传输速度达到了7575mbps。采用WiMAX技术,就可以在大城市之间建立无线网络,因为WiMAX能为50公里范围内的固定站点提供无线宽带接入服务,基本上能覆盖到城郊——这个网络覆盖面积是3G发射塔的10倍;WiMAX也能为5到15公里范围内的移动设备提供同样的接入服务。所以,WiMAX能将Wi-Fi“热点”连接到互联网,实现最后一公里的宽带接入。 

         虽然WiMAX并不是一个真正的装置,只是一种规范,但它属于少数的有潜力从根本上改变人们交流方式的技术之一。因为WiMAX可以使无线上网拥有宽带的速度,可以在超过50公里的范围内建立高速连接,这意味着用很少的一些天线就可以覆盖一个大型城市,那样的网络通信世界将是异常便捷和便宜的。最初,人们希望WiMAX被用作DSL宽带的替代品,用固定的天线捕捉远距离的信号。然而,很快人们就发现,将WiMAX卡用于笔记本电脑可以让你几乎在任何地方都与宽带建立连接,真正的自由联网时代到来了。 

         商用时代来临 

         8月底,率先推出WiMAX设备的Airspan网络公司称,除了在英国进行WiMAX试验之外,它还将在美国和日本进行试验。而第一个商业性的WiMAX服务将首先在日本推出。 

         不过在此之前,人们其实早已经勾勒出了WiMAX技术应用的实际图景。 

         假如农场主约翰在美国加州有一个葡萄园,他可以在每株葡萄上都安装一个传感器,用来监控葡萄的成长情况,并搜集空气湿度、温度、风力大小等种种数据,而这些数据会被集中,并通过Wi-Fi网络传输给数据中心,再由数据中心里的相关软件来分析葡萄的生长情况。当约翰在葡萄园附近时,他可以用电脑从数据中心调取资料,查询葡萄园的各项情况,并决定该采取怎样的措施。而当约翰在另一个遥远的城市时,他也可以带着笔记本,或者用手机,通过WiMAX的网络服务接通数据中心,从而远距离地掌握葡萄园的具体情况。一旦出现什么问题,他就可以全面解读葡萄园的传感器送来的各种数据,根据这些数据确定该为葡萄园做些什么事情,然后把相关命令发送给葡萄园的工人去执行。所有这些沟通,都会及时便利,在操作上一点也不麻烦,这都要归功于Wi-Fi和WiMAX所铺设的无形网络。 

         美好的应用前景吸引了众多厂家围绕WiMAX开发各种应用,同时,WiMAX的商用进程正在WiMAX论坛的大力推广下大步前行。在欧洲,WiMAX论坛和欧洲电信标准协会正式签署了一项重要的标准互操作协议,确保无线城域网技术能够拥有一种单一的全球标准。这项计划旨在通过提供资金和资源,实现无线城域网技术达标规范的完全一致——这些规范分别基于IEEE 802.16-2004和欧洲电信标准协会的BRAN HiperMAN标准。 

         尽管人们最初的希望是WiMAX可以成为DSL宽带的替代品,但是随后的事实证明了,WiMAX技术标准的制订并不是为了取代DSL和3G。恰恰相反,WiMAX也在期待着3G获得成功,因为WiMAX从本质上来说是针对下一代网络所建立的标准,如果3G获得成功,WiMAX就能够为用户提供更强大的宽带能力,在DSL和3G之外,WiMAX还能够提供功能更加丰富的、目前还不为人所知的解决方案。 

         WiMAX与其他的通信技术可以实现相辅相成,这也给了它自身更大的发展空间。到了2007年、2009年,当速率达到10Mbit/s以上时,其实3G和WiMAX的核心技术还是相当吻合的,WiMAX的价值在于从现在开始就实现更低成本的宽带接入,让非核心城市也能够享受移动宽带的便利。目前,以WiMAX作为技术基础的固定天线已经有望出现,而移动便携卡也很有可能在2006年或2007年进入市场。WiMAX技术的始作俑者英特尔公司去年便已与中国大连和成都市政府达成协议,在这两个城市布设最新的WiMAX宽带无线技术,WiMAX在中国大显身手的日子相信也会很快来临。
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