厉害了!Facebook计划用1000美元打造基站

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不久前,Facebook和它的伙伴们开了一场大会,这是TIP项目自2016年发起以来举办的第二届高峰会——TIP Summit 2017。

 

大会宣布联盟成员已超过500家,包括运营商、设备商、芯片商、IT商和系统集成商,其中也包括了我们的中国联通。

 

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这次大会有什么新鲜的进展呢?

打造1000美元基站

 

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这个基站一个老项目,去年TIP就发布了OpenCellular开源无线接入平台,希望通过开放软、硬件设计,打造低成本的蜂窝网络接入。

 

不过,今年有了新成果。据称,该基站成本有望低于1000美元,计划在2018年第一季度开始对该基站的GSM版本进行现场测试,第二季度对LTE版本进行测试。

 

该基站易于部署和维护,能提供1公里左右的覆盖范围,功耗与家庭WiFi差不多。

 

由于一些农村地区没有电力基础设施,为了实现该基站规模化部署,TIP还推出了开源电源解决方案OpenCellular-Power,其中包括基站电源系统的开放式设计和软件规范。在上图中我们看到有个类似电源模块的东东就属于这个解决方案,它能方便的连接到电池、太阳能和民用电力系统。

 

如果真的能低成本规模化部署,对于解决农村地区网络覆盖还是很有吸引力的。比如,在峰会上就提到,在非洲农村建一个基站的成本是15万美元,根本收不回成本,因此需要收入共享式新的商业模式。

 

 

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为此,Facebook还推出了一个TIP OpenCellular Community Grant计划,目的是联合各界推动农村部署。

发布8大项目组

 

去年,TIP的项目发布了三大项目组:接入、回传和核心&管理,几乎涵盖了整个通信网络领域。

 

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今年,TIP又宣布了一些新的计划和项目组,包括人工智能和机器学习项目组、毫米波网络项目组、开放光分组传输(OOPT)、vRAN前传项目组、OpenRAN项目组、E2E网络切片项目组、解决方案整合项目组、边缘计算项目组等8大项目组。

 

其中,OpenRAN项目组属于接入网部分,该项目主要由沃达丰和英特尔联合主持,以探索基于x86服务器的无线接入网(RAN)的开源化。

 

毫米波网络项目组和开放光分组传输(OOPT)属于回传部分。

 

毫米波网络项目组旨在推进60GHz无线网络解决方案,以代替光纤解决密集城区的高速宽带接入,其用例包括WTTX固定无线接入、无线回传和智慧城市应用。

 

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▲毫米波网络项目

 

解决方案整合项目组主要致力于研究模块化组网和开放的API,实现多厂家之间的互操作性,使能降低成本,提升敏捷性和可扩展性,并支持向下一代5G演进。

 

人工智能和机器学习项目组由西班牙电信和德国电信主持,旨在将AI/ML应用于网络规划和优化,提升网络自动化水平。

 

网络切片项目由英国电信BT主持,旨在面向未来多样化的业务,网络要切成一个个相互独立的逻辑子网络。在峰会上,BT表示,面向未来多样化的5G业务,网络可能要分支出许多切片,这需要加强端到端和与垂直领域的开放合作。

 

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▲端到端网络切片

 

为了理解本次TIP峰会的主题,我们以西班牙电信的一份演讲PPT为例。

 

在演讲中,西班牙电信指出,面对未来不断攀升的流量需求,运营商一边面临收入下滑,一边面临不断增长的CAPEX。

 

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展望未来,电信业需要转型,这包括:重新调整价值链、构建虚拟化和可编程的网络、开放和模块化的网络构架。

 

 

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去年的TIP峰会讲了啥

 

实际上,在去年TIP峰会上,已经描绘了一幅未来网络的图景,只是在今年将一些愿景进一步落实到实际的工作组中。

 

最后,我们再来回顾一下去年时任TIP主席的SK电信CTO Alex Jinsung Choi 博士在峰会开场时展望的未来网络...

 

他把未来的网络分为移动通信网络、媒体网络和物联网三个子网络。移动通信网络将引入SDN/NFV、接入云和核心云;媒体网络由于要承载VR、高清视频等业务,将引入CDN。这三个子网络均通过骨干网接入数据中心/云和大数据分析平台。

 

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这是一次对网络的颠覆性重构。为什么要重构?一张图非常形象的说明了一切。

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面向未来的AR、VR、超高清视频等纷呈繁多的应用,传统的电信网络不堪重负,难以为继。

 

未来网络在资源利用、策略、运维、复杂性和网络管理上均向IT化转型,将发生一次质的改变。

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1)从固定资源分配到灵活资源调度

 

今天的网络在资源分配上是固定的,而未来网络的资源分配是灵活可扩展的。比如,云和集中化的基带池可实现灵活的基站资源分配调度,扩容这种事根本无需人力上站,只需在网管中心动动鼠标就好了。

 

2)从静态策略到感知型自适应策略

 

今天的网络策略是预定义和静态的,而未来的策略是认知性的。比如,LTE网络的QoS是预定义的,而未来网络的QoS是可根据内容感知而自适应调整的。

 

3)从运维人工化到自动化

 

在运维方面,也要从人工化向自动化转型,实现以机器学习为驱动的分析自动化和运维自动化。

 

4)从局域式到端到端网络管理

 

网络管理也需要延伸,从局域式的网管走向端到端的网络管理。

 

最后,他用了8个词概括描述了未来网络的图景。

 

1)分离

软件和硬件解耦、功能分离、控制和用户面分离。

 

2)开放接口

提供API接口开放给第三方,这甚至包括RAN和前传部分。

 

3)软件化

这包括众所周知的NFV/SDN,编排和网络切片。

 

4)开源

包括开源硬件和开源软件。

 

5)云化

这利于降低成本,实现动态和自动化运维,也利于开发和运维两个领域合并,加速应用部署。

 

6)超安全

引入量子随机数发生器和量子密钥分发系统。

 

7)统一Crosshaul

所谓Crosshaul,就是集成前传和回传的网络构架,基于SDN/NFV技术实现前传/回传在控制面和用户面的统一,实现共享的、自适应的和高效的传输网,简化运维。

 

8)机器学习驱动的优化

引入机器学习进行网络分析,实现运维自动化。

 

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