符合 802.11ax Wi-Fi 标准的设计:常见挑战及解决方法

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在以前的一篇博客文章中,我们介绍了读者应该了解的关于 802.11ax 的五个关键问题。802.11ax 是下一个 Wi-Fi 标准。我们来了解下射频工程师根据 802.11ax 进行设计时将面临的一些挑战及解决方法。

背景信息

下面是一些背景信息:802.11ax 的五种 OFDMA PPDU 格式
 
但首先,我们来看一下 802.11ax 的基本信号结构,也就是Wi-Fi 客户端和设备用于通信的物理层协议数据单元。
 
802.11ax 采用五种 OFDMA PPDU 格式:
• 单一用户 (HE-SU)用于传输单个用户的数据。
• 多用户 (HE-MU)用于将不响应触发帧的数据传输至一个或多个用户。
• 室外 (HE-xSU)用于单个用户的室外传输。这种是 802.11ax 标准中的新格式。
• 触发器响应 (HE-TRIG)用于传输响应触发帧的数据。用于实现上行 MU-MIMO 或上行 OFDMA 传输与接入点之间的协调。
• 下行信道声探 (HE-NDP)用于波束成形和下行信道声探。
参见本博客文章结束部分的图片,了解每种 PPDU 格式的帧数据包和字段详情。
 
Q&A

等待或睡眠时间:射频前端面临的挑战是什么?
 
802.11ax 增加的一个内容就是目标等待时间 (TWT)(亦称为睡眠时间),允许设备在传输数据之前长时间处于睡眠状态。这种资源调度可延长电池续航时间,并提供更优的用户体验。 
 
然而,开机模式下的延迟可能会是一大挑战。
 
TWT 还会带来下述问题: 
• 对 OFDMA 中的频率和时钟偏置具有高敏感性。与 LTE 基站技术不同的是,802.11ax 并没有同步时钟信号。因此,设备将依靠接入点确保网络上所有设备的同步。此外,11ax 采用比 11ac 更长的 OFDM 符号,这意味着可获得更多数据。简而言之,接入点将不得不比过去更高负荷工作,且必须更精确。
• 维持更长时间的平坦度。一些芯片组合作伙伴提供的规范表明,802.11ax 中的功率放大器 (PA) 初始开机时间并未改变,仍是 200-400 纳秒。然而,增益平坦度却得到了扩展,从而保证前端模块 (FEM) 在数据包传输期间不会出现增益扩增或增益下降。 
室内与室外 Wi-Fi:两者之间的相似之处和不同之处是什么?
为了使 802.11ax 能够用于所有环境中,需要使用室内 Wi-Fi 和室外基站或小基站。
室内和室外环境下的前端开发非常相似。在共存战略(带外抑制、谐波滤波器和频率范围)方面也很相似。
室内和室外环境的主要不同之处包括:
• 室外环境采用新的数据包结构。如我们在前面提到的那样,802.11ax 针对室外 Wi-Fi,即 HE-xSU PPDU 格式(如本博客文章结束部分的 PPDU 图所示),增加了一个全新的数据包格式。室外 PPDU 格式的扩展范围使 Wi-Fi 信号能够传播更远的距离,这是室外 Wi-Fi 环境的典型特性。
• 功率水平及由此产生的散热问题。尽管一些用户端设备 (CPE) 应用与移动应用的功率目标相似,但也存在高功率类设备,这意味着热管理更加重要。

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如何防止运转过热:克服 Wi-Fi 前端设计中的热量难题
 
符合 802.11ax 中更高系统要求的设计
802.11ax 采用的调制方案,1024 QAM,将无线速度提高了 4 倍。但这也意味着,系统变得对内部和外部损坏更敏感。
下面是工程师应清楚的一些设计挑战:
• 更严格的 PA 线性度规范。在 802.11ax 中,1024 QAM 中更严格的星座点密度要求将 PA 线性度要求提高至大约  47 dB EVM。(然而,我们正努力根据 IEEE doc 11-17-1350 的规定降低系统 EVM 要求。)另外,不要忘记对衡量 FEM/iFEM 的 EVM 测试系统进行评估。
• LNA 必须具备更低的噪声系数 (NF)。早期的参考设计要求将低噪声放大器 (LNA) 的噪声系数 (NF) 目标设置为 2.5-3.0 dB。而在 802.11ax 中,系统灵敏度目标将 LNA 的 NF 新目标设置为 1.5-1.8 dB。
• 增益扩增/下降。十年前,增益失衡目标为 1 dB,而如今已降至 0.3-0.5 dB。如下图所示,增益和相位失衡逐渐被推至左下角,以实现 -47 dB EVM 目标。  
• 系统的总容限。从设计角度来看,目标 PA 规范为 -47 dB EVM,但是实际的系统规范为 35 dB EVM。通常,芯片组合作伙伴将力求实现系统容限。
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为解决所有这些设计问题,工程师和市场营销人员可进行下述考虑:
• 提高功耗以实现 EVM 目标。如果提高 Icc,系统通常将实现更优的 EVM,但是也会降低功率附加效率 (PAE)。为了适当地权衡 PAE 和线性度,我们需要优化下述重点领域:
• 负载线路
• 级间匹配
• 偏置电路设计
• 数字预失真 (DPD)
• 包络跟踪 (ET)
• 设计依据:设备是需要成为高端市场的一流产品,还是服务大众市场。答案完全取决于市场,因为具体要求会随客户和应用的不同而变化。早期采用者和旗舰顶级产品可能需要努力实现最优性能 ( 47 dB EVM)。相反,如果产品针对大众市场或低成本市场,则可能在 802.11ax 于高端市场首次推出后一两年都无需支持这项标准。

最后一个问题

根据仍不稳定的标准进行设计
首先,请记住 802.11ax 规范仍有待确定,我们应与应用团队共同按照现有标准最大限度地完善产品设计。随着这个 Wi-Fi 标准逐渐成形,Qorvo 致力于帮助客户满足标准要求,并提供专业设计协助。有关技术指导和应用支持,请访问我们的技术支持网页。
您还可以阅读我们的一些硬件合作伙伴提供的资源,以了解这项新兴技术的详情。
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有关 802.11ax 的技术资源
• 802.11ax 高效率 Wi-Fi 技术简介,来自 National Instruments
• IEEE 802.11ax 技术引进白皮书,来自 Rohde & Schwarz
• 802.11ax 标准探讨:802.11Ax 是什么及如何克服它带来的设计和测试挑战,来自 Keysight Technologies
• 功率放大器 EVM 测试缺陷 (PDF),来自 LitePoint

 

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