我们会成为物联网的奴隶吗?

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物联网会给我们带来自由,还是给我们戴上枷锁?

这个问题是牛津大学互联网研究院教授菲利普·霍华德撰写的《技术治下的和平》一书的副标题,同时也是最近在剑桥大学艺术、社会和人文科学研究中心举行的一次会议的主题。

霍华德认为,物联网正在成为有史以来最强大的政治工具。“到2020年,将有大约300亿台设备与互联网连接,统治全球80亿人的政治权力将掌握在控制这些设备的人手中。”他写道。

他认为,大多数帝国的强盛都是由信息基础设施领域的技术优势所支撑的。罗马和平是建立在道路和水道之上,而不列颠和平依靠的是防御工事网和海上霸权。

但是,即将到来的“技术治下的和平”可能在某些重要方面有所不同。最引人瞩目的是,占主导地位的信息基础设施可能主要由诸如Facebook这样的私人实体而不是由像法国这样的公共实体所有。这可能导致政府和正在改写政治规则的商业力量之间达成一系列便利的安排。

用剑桥大学政治学教授戴维·朗西曼的话来说,这个“技术治下的和平”可能会使我们向一个“物有、物治、物享”的政府发展。

霍华德提出,由于商业压力和监管框架的不同,美国、中国和欧洲可能会形成三种不同的政体。全球其他国家将在这场技术大博弈中成为规则接受者,而不是规则制定者。

关于“假新闻”和美国大选受到操纵的辩论,已经让我们提前见识了“技术治下的和平”控制公民社会的能力。想象一下,若一个人工智能机器人可以从物联网上抓取数据,并在选举前48小时向选民有针对性地投放个性化广告。数据沙皇和公民社会之间的信息不对称将急剧扩大,形成一条巨大的鸿沟。

这一切听起来可能有点怪异,像是一个反乌托邦社会。但事实上,一些人相信,如果我们现在就采取行动来防止最糟糕的情况出现,结果可能会好得多,霍华德先生就是其中之一。对于物联网可能会演变成一个“全景监狱”的说法,参加剑桥大学会议的一些计算机科学家并不认同。更可能的是,它会发展成许多零散的“物联网”。

目前,技术熔岩已经被充分熔化,可以引导其流向我们所希望的方向。但这还需要我们所有人对信息政策、工程协议和电信标准的细节给予高度的关注。最终,在塑造我们未来的过程中,这些监管细节可能远比英国脱欧或唐纳德·特朗普总统引起的骚动要重要得多。

 

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