20年,物联网发展了20年,这回它能成功吗?

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大家好,我是小枣君。

 

今天,我想和大家聊聊物联网。

 

最近几年,物联网的概念非常火爆,和物联网相关的技术,例如NB-IoT、LoRa、eMTC等,都频繁地出现在我们的眼前,出现在新闻里,出现在展会上。

 

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其实,「物联网」并不是一个新鲜词,20年前就有这样的叫法。而且,“物联网很重要”、“物联网一定会火”、“物联网一定能改变世界”……类似这样的言论,被翻来覆去说了很多年,大家也听了很多年。

 

为什么现在又老调重弹?这次的物联网,和以往的有什么不同?这次还是“噱头”吗?会成功吗?

 

 

  为什么需要物联网?  

 

 

 

通信的历史,和人类史一样漫长。

 

可以说,没有它,就没有人类社会。

 

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人类诞生之日起,就有了通信。

 

换句话说,人类发展史,就是通信技术的发展史。从烽火台,到驿站,再到无线电报、固定电话、手机,都是通信技术。

 

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这几十年以来,通信技术的主要奋斗目标,就是把每一个人连接起来。

 

现在,至少在我们国家,在欧美发达国家,都已经基本上做到了“人均一部手机”,有的人甚至有好几部手机。

 

可以说,把每一个人连接起来的目标,已经基本实现了。

 

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接下来,该怎么办呢? 就此停歇?停止通信技术的发展?

 

显然不会的。

 

我们虽然实现了空前紧密的人类联结,但还远远没有实现世界的联结。

 

是的,这个世界,除了“”,还有“”。

 

这个“物”,既包括动物,也包括植物,还有所有没有生命的物体。

 

人连接的目的,是为了信息传递,例如情感沟通,资讯分享,社交连接。

 

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物为什么要连接呢?

 

因为人类需要更好地生存,更有效率地生产,而生产离不开工具。

 

从木棒石块开始,到青铜钢铁,再到蒸汽机,再再到计算机。我们使用越来越多的工具,越来越发达的工具。

 

 

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交通工具的进化

 

以前,没有发达的工具和技术,一个人的控制能力非常有限——搬一个石头、捕获一条鱼。

 

今天,在发达工具和技术的帮助下,一个人的能量和效率能得到最大的发挥。例如,只需要一个司机,就能驾驶一辆几千吨重的火车。

 

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通信工具也是工具,借助强大的通信网络,可以无限扩大人类的控制边界。

 

人类能控制的已经不再是身边的物体,而是遥远的物体,或者庞大的系统。例如一个城市级的系统,甚至是一个国家级的系统。

 

物联网,就是这样的工具,帮助你连接和控制万物。

 

我们来设想一下,如果可以控制能想到的任何物体,我们会做些什么?

 

我可以远程集中管理公共基础设施,例如所有的洒水喷头,这样能大大降低成本,提升效率。

 

我还可以设计研发智能耳钉,给女士们使用,监控身体健康的各项指标。

 

我甚至可以开一个无人船运公司,随时随地为用户提供远洋物流服务。

 

……

 

怎么样?只有想不到,没有做不到!物联网简直打开了一个全新世界的大门!

 

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物联网应用举例

 

世界上的人口加在一起,只有70多亿。那么,世界上的物体呢?加起来有多少?

 

世界上有多少路灯?

世界上有多少个摄像头?

世界上有多少辆汽车?

世界上有多少只野生动物?

……

 

这是多么庞大的体量?!物联网的连接数,将达到人类连接数的成百上千倍!

 

有场景,就是有需求。

有需求,就是有市场。

有市场,就是有MONEY(钱)。

 

这,就是物联网蕴藏的巨大价值和潜力。

 

 

 

  为什么物联网突然“”了?  

 

 

 

如前文所说,物联网并不是一个新概念。

 

1990年,就出现了第一台物联网设备——施乐公司的网络可乐贩售机

1995年,比尔盖茨在《未来之路》一书中也曾提及物联网

1999年,麻省理工学院(MIT)的Kevin Ash-ton教授首次提出物联网的定义

……

 

迄今为止,二三十年都过去了。人们一直都在谈论物联网,一直在宣扬它的价值,但是,它也一直处于“叫好不叫座”的境地。

 

为什么呢?

 

不是因为需求不足,也不是因为资金不够,而是因为技术没有成熟。

 

过去,我们所说的物联网,是基于无线局域网(WLAN)技术的物联网。物联网终端,接入的是无线路由器或专门的网关设备。你家的摄像头、门窗传感器、智能灯,只能连接Wi-Fi,通过Wi-Fi进行控制,就和家里的PC电脑一样。

 

 

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Wi-Fi 智能家居网关

 

Wi-Fi物联网虽然方便,但是太耗电了。例如门窗传感器,不到一周就要换电池。

 

所以慢慢有了Zigbee,有了蓝牙(Bluetooth)。但是,功耗依然很高,电池依然不够用。

 

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而且,它们的传送距离太短了。例如蓝牙,你房子稍微大一点,就没有信号了,连接中断。

 

WLAN物联网,家庭使用需求都无法满足,更别说工业企业应用场景了——

 

放牧牲畜的时候,总不能只在50平方米范围之内放吧?

监控井盖的时候,总不能每个井盖边上都放WiFi路由器吧?

监控水表电表的时候,总不能三天两头去换电池吧?

 

所以,WLAN物联网一直未能被市场所接受。

 

现在,以NB-IoT、LoRa为代表的LPWAN」物联网技术崛起了。

 

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LPWAN(Low-Power Wide-Area Network,低功耗广域网)物联网技术,彻底解决了WLAN物联网的问题。

 

以NB-IoT为例,它的优点如下:

 

  • 广覆盖,增益高,覆盖面积大,信号质量好,网络建设成本低!省钱

  • 低功耗,一个电池用10年,摆脱了对电源和电线的依赖。彻底的无“线”!又是省钱

  • 大连接,决定了它支持海量的终端,一个小区就能hold住几万个点!又又是省钱

  • 低成本,每个通讯模块才几十块钱(将来甚至几块钱),价格便宜!又又又是省钱

 

成本是决定一项技术能否投入应用的一项关键指标。而目前,像NB-IoT这样的技术,既拥有良好的性能参数,又拥有市场可以接受的低成本,已经具备了成熟应用的条件。

 

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所以说,现在的物联网,才是真正的物联网。物联网爆发的时代,万物互联的时代,真的到来了。

 

 

  物联网和5G的关系  

 

 

5G和物联网之间的关系非常紧密。

 

与其说发展5G是为了满足人类日常通讯的需求,更应该说,发展5G是为了物联网。

 

5G的三大应用场景(eMBB、mMTC、uRLLC),其中有两大,是物联网场景。

 

eMBB

增强型移动宽带,Enhance Mobile Broadband

人与人之间通信,人类上网,主要用这个。

 

mMTC

海量物联网通信,Massive Machine Type Communication

物联网主要用这个。

 

uRLLC

低时延、高可靠通信,Ultra Reliable & Low Latency Communication

主要用于智能无人驾驶、工业自动化等需要低时延高可靠连接的业务。

 

 

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请大家记住,技术是无法拯救行业的,只有需求和场景,才能做到这点。

 

十年前,是谁拯救了当时增长乏力的通信行业?

 

不是3G,是iPhone。或者说,是人类的移动应用需求(看视频,玩网游)。

 

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现在,能够拯救通信行业的,也不会是5G,而是物联网,还有它背后的需求。

 

需求带来场景,场景带来产品。颠覆性的产品,才能形成市场,才能拯救行业。

 

所以,准确来说,是物联网需求召唤5G技术,5G技术支撑物联网需求。

 

如果没有需求的支撑,以5G那么惊人的投资成本,是不可能有所作为的。

 

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无人驾驶,虚拟现实,智慧城市,工业4.0,这些才是5G存在的意义

 

总而言之,在我看来,盲目追求技术指标和参数,寄希望于5G靠技术性能拯救行业,是不现实的。物联网领域的应用场景挖掘,以及物联网应用的用户体验,才是真正需要关注的重点。

 

万物互联的时代已经到来,势必会有更多优秀的企业崛起,也会有大量的人才需求。如果你厌倦了传统通信领域的衰退,请一定不要错过这次宝贵的机遇!

 

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