2G退网以后,NB-IoT会“上位”吗?

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2G要退网了,我是不是应该选择NB-IoT?笔者从网络覆盖、网络容量、低功耗、运营商补贴这几个角度来分析和解答,争取给出一个客观的结论。

一、关于网络覆盖

如果是比拼覆盖度的话,中国移动的2G网络说是第二,估计没有哪个运营商敢说自己是第一。但是就算这个网络,也经常被人问起:“啥时退网?”

别看移动有十几万员工,也不会有一个员工能回答这个问题,因为中移动是国企,也就是说这个网络是国家的,所以任何个人都无法决定这个网络啥时拆,或者啥时不拆。

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因此我们只能大胆假设,小心求证一下,假如中移动的2G网络拆了会有什么后果?

  • 首先,移动已经正式宣布退网3G,不过这个宣布只是形式上的,事实上移动早就放弃这个TD的3G了,你懂的。 如果移动的2G拆了,就得只能靠4G裸奔了。中移动用了20年时间做到了2G的全国覆盖,而4G从2014年才开始建网,尽管速度飞快,但是要想达到2G的覆盖度,没有七八年恐怕够呛吧??但是电信和联通不同,他们家的3G是看家的网络,4G是体验提升,所以2G对于联通电     信来说成了包袱,急于甩掉也是可以理解的。

  • 第二,中国移动这两年GPRS物联网卡的发卡量,马上突破3亿张,这些物联网的设备跟手机不同,大多数是无人值守的设备,这些设备在寿命终止之前,都是无人操作的,一旦2G网络停止,这些设备都会变成电子垃圾。所以,移动即使拆除2G网络,也会在停止发放2G卡之后,留给市场5年的时间去消化存量设备。但是到目前为止,移动还没有任何停止发放2G物联网卡的信息。

这下明白移动2G退网的时间表在哪里了吧?只能说,再存在8年以上,应该是比较靠谱的合理结果。

那么,NB的覆盖如何呢?据称,今年会有30万个NB基站。有多少基站跟覆盖有啥关系,其实我也不懂,我只能说,从经济效益来说,NB的覆盖度带来的收入,远远不如4G覆盖完善带来的流量收入来的更实惠。

可以预见到,由于收入的持续低价,运营商做NB的动力不足。但是另一方面,随着NB模块的成本降低,随着NB设备的增加,NB基站覆盖的速度,又会稳步的增加,所以,NB网络的建设,是一个循序渐进,稳步向前的过程。

二、电信为什么着急推NB

电信的物联网业务发展的比移动更早,十几年前就有专业的团队服务企业客户,当年的韩国模块品牌anydata(后来被sirerra收购),在中国的业务,就主要做CDMA模块,背靠着中国电信做了不少的销售额。还有中兴华为的CDMA模块,很多都是通过电信渠道卖出去的。 在公网对讲机行业,因为电信率先给了超低资费,加上大量低价CDMA1x模块,基本把公网对讲业务垄断了。

然而,电信的弱项是频谱资源,由于频点宽度储备不足,为了加大4G覆盖,必须要逐步释放CDMA1x,也就是电信2G的频点给到4G使用。但是电信3G和4G的终端价格非常高,所以电信的物联网业务遭受重创。 而NB的特点就是占用频谱资源少,所以电信顺势而为,大力发展NB,正好可以弥补CDMA1x缺失带来的物联网业务的损失。

三、关于网络容量

很多人说,NB的网络容量大,一个小区可以容纳几万个设备,GPRS小区只能容纳几百个设备。

这么说,也对也不对。目前的NB小区配置,全都是180khz总带宽的基本配置,每个设备的上行需要占用15khz的带宽,所以从频分的角度来讲,一个小区只能允许12个设备同时发射信号。

要想容量扩大,只能从时分想办法,通俗来说,就是大家别一起发射,要轮流发射。就像清朝时候打仗,火枪队要分三排,第一排发射,第二排准备瞄准,第三排填装火药。第一排发射完,回到第三排,二排三排变为一排二排,实现了完美的时分复用。

假如一个设备一天只发射一次(抄表类应用确实也是一天一次),这个小区当然可以容纳几万个设备,但是前提是这几万设备要像火枪队一样,有个统一的指挥官,做好时分复用的调度才可以。

但是,换个角度说,2G设备,也是一天发射一次的话,容量岂不是更大了?

所以,NB的网络容量大,是真实的,但是也要基于低频次通信的业务模式才是成立的。

四、关于功耗

NB的低功耗,分为两个方面,第一个是NB的PSM模式,第二个是NB的正常发射的功耗。

  • 第一,PSM模式一般功耗在3微安左右,对于通信芯片来说,相当低了。但是这个PSM模式无法接收寻呼,只能由特定的引脚或者定时唤醒。而且,大多数的抄表类的低功耗应用,都会有个低功耗MCU做主控,这个MCU的待机功耗,会在1微安甚至几百纳安左右,因此,PSM模式其实用处并不大。

  • 第二,正常发射的功耗,同等条件下,大约是GPRS的一半左右,但是因为NB上传带宽只有15kb,所以通信时间会有所延长。所以,正常使用的话,NB功耗会比GPRS有所降低,但是也不会有数量级的功耗差异。

由于一天只传输一次的特性,所以模块的功耗,相比网络覆盖度来说,显得痛点不是那么的明显。

但是由于NB的调制解调还是比GPRS具有更好的信噪比优势,所以同等条件的通信信息量,NB的功耗是具备优势的,在低频次通信的场景,还是优先选择NB。

五、关于运营商补贴

目前几乎所有NB的从业者,都在很积极的做运营商入库,从而在营销的时候争取运营商的nb模块和资费的补贴。

补贴的本质,是运营商的竞争导致的收入再分配的过程,运营商为了吸引客户,把收到的资费,通过各种方式返利给客户,从而达到吸引客户的目的。

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但是随着竞争的加剧,运营商逐步把流量资费降到完全无水分,就像目前的2G资费这么感人的时候,运营商的收入降低会迅速成为一个可怕痛点,这个痛点会被运营商高层来作为一个难题来突破,针对模块的补贴,恐怕很快就会成为昨日黄花。

今年靠运营商补贴,明年呢?运营商补贴不起了,你还怎么靠?所以,对于NB模块这个来说,成本永远是最核心的痛点,没有之一。做到最低价,最好的品质,你才能走的更远。

六、NB行业现状

燃气表和水表目前仍然是NB集中出货的产业。其他的诸如路灯控制,垃圾桶监控,窨井盖监控,烟感报警器的监控,还处于概念或者小批量实验阶段。

NB适合的业务,在于低频次的业务,最好是一天通信一次,其余时间最好能够休眠或者关机,从而实现低功耗,乃至网络容量的扩大。

从这个角度来说,NB适合三表(燃气表,水表,热力表),垃圾桶监控,窨井盖监控,烟感监控,路灯监控,等等供电不方便,并且是不需要高频次通信的场合。至于GPS定位跟踪之类的产品,用了NB的体验如何?谁用谁知道吧。

七、NB会往哪里走

物联网行业对于NB的核心诉求是,这个网络承载的设备终端必须足够量大,甚至到百亿千亿的级别,只有这样,这个网络的建设和运营者,也就是运营商,才会有足够的收益来长期维护这个网络,这个技术才会得到可持续的发展。

但是,怎么才能到百亿的规模呢?有这么几个前提条件:

  • 第一,模块价格足够低,要比2G模块低;

  • 第二,资费够低,低的让设备商感觉可以忽略不计;

  • 第三,必须是低频次通信,否则网络容量受不了啊;

目前的NB模块还是太贵,至少要 30多块钱,资费也贵,贵得甚至还没补贴的起模块,这是不正常的,暂时的市场状态。 随着市场规模的扩大,NB模块价格会迅速下降。

同时,无论是中国电信,还是中国移动,还是中国联通,都会逐步扩大自己的NB网络覆盖,并且逐步做到全国无死角覆盖,但是并发容量必定不会非常多,因为提升并发容量实在太费钱了,还是只能通过低频次通信来保持网络的高容量。

因此,我们大胆推测一下,对于一天通信一次的方式来说,一年365次通信,每次通信1k字节,一年365k字节。运营商假如推出一年1M的套餐包,费用一年在1元钱RMB,这个网络就可以承载1000亿的节点,运营商每年收入1000亿,也是个很不错的商业模式了。

同时,模块价格降到了10元以下,每年百亿模块需求量,也是一个千亿规模的市场了。

八、结论

1. NB模块价格和资费,会大概率持续下降,同时量级会提升到一个让人咋舌的地步;

2. 当前的选择,如果你能确保拿到运营商补贴(保证可以拿到钱这个非常重要!),并且设备是超低频次通信的,可以考虑NB-IoT;

3. 其他的情况,建议优先考虑GPRS或者4G。

 

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