2018年NB-IoT进入技术攻坚期,Qorvo如何应战市场变化?

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根据GSMA和中国信息通信研究院共同预测,2020年中国中高速蜂窝连接数有望达到3.36亿,年复合增长率约为29%,而LPWAN技术将另外提供7.3亿连接,使得全市场连接总数达到10亿。此外,中国移动在2017年底公布其物联网连接数突破2亿,也侧面印证了预测数据的准确性。

在LPWAN技术当中,由于具有低功耗、低成本、大连接、广覆盖等优势,NB-IoT备受青睐。不过,所有产业的发展都需要经历一个周期,从前期技术的萌芽到媒体宣传再到技术的阵痛期,NB-IoT产业也不例外。日前,Qorvo移动事业部市场经理Joshua Fogle接受了采访,看Qorvo如何在NB-IoT进入关键技术攻坚期后如何应对市场变化。
 
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NB-IoT、eMTC等LPWA技术的发展,给射频半导体厂商带来哪些机遇和挑战?
 
低功率广域(LPWA)网络技术不会对标准蜂窝技术带来独特的射频挑战。但是,电压、电流和线性的设计权衡依然存在。然而,NB LTE中更低的输出功率和更窄的带宽使得功率放大器(PA)设计中的广泛技术为更具成本竞争力的解决方案打开了大门,如CMOS和SiGi。此外,半双工允许在Tx和Rx路径上实现更简单的滤波器设计和实现。窄带LTE的价值在于降低整体系统成本,使窄带LTE与其他局域网解决方案(蓝牙/ Zigbee等)更具竞争力。
 
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请分享一个与NB-IoT芯片厂商或者模组厂商的合作案例,说明贵司产品的价值以及对推动NB-IoT发展起到的作用。
我们与芯片组合作伙伴就产品定义和时间表保持紧密合作。不过,NB-IoT的独特之处在于,我们为芯片组合作伙伴额外提供了驱动集成的能力。例如,我们已经宣布了一个与Nordic半导体的项目, Nordic利用Qorvo的RF专业知识和先进的封装能力,在NB-IoT / eMTC市场推出集成度最高,系统最先进的系统。
 
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NB-IoT有哪些技术和应用的局限?未来相关标准会如何演进?
 
凭借低成本和长电池寿命(长达10年)的承诺,NB-IoT技术非常令人振奋,这些优势使许多以前为局域网保留的新LPWA网络成为可能。另外,由于以前WAN模块的成本和使用寿命,NB-IoT可以实现以前认为不可能的应用。今天,我们仍然遇到一些限制NB-IoT发展的问题,例如成本、数据吞吐量等。然而,随着政府和运营商继续投资窄带LTE,我们开始看到较低的平均售价以及使物联网梦想成为现实的更有效的技术。
 
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虽然NB-IoT还不够成熟,但5G技术正在蓬勃发展。请评论NB-IoT和5G之间的相似性和差异,以及NB-IoT是否可以被5G替代或者是否是5G的一部分。
 
5G和NB-IoT都是整个蜂窝市场的热议话题,这两种技术都会对数据从设备和传感器转移到云端以进行收集和处理的方式带来独特和根本性的变化。虽然围绕这两种标准进行的讨论适用于物联网,但从根本上来说,这些标准是针对非常不同的用例开发的。 NB-IoT的设计围绕低成本、低数据速率、长电池寿命,NB-IOT的使用案例需要低数据吞吐量,并且在数据传输(例如,资产跟踪)之间延长睡眠周期。然而,5G承诺宽带宽和大量的数据吞吐量。5G的物联网使用案例需要大量的数据延时进行传输,以便立即处理(联想下无人驾驶)。虽然这两个标准都将为物联网增值,但我们相信两者都有扩展的空间。

 

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