美国卫星电视服务提供商Dish发布的5G计划有多特殊?

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这是一个有趣而特别的5G计划。

计划如下:

第一阶段(2018年11月至2020年3月)

先通过共享铁塔和卫星回传,快速建成一张全国性覆盖的700MHz NB-IoT网络。

第二阶段(2020年3月起)

从NB-IoT演进到5G ,支持除移动宽带业务之外的所有5G应用,专为垂直领域提供物联网服务。

众所周知,5G分为三大场景:eMBB、mMTC和URLLC,eMBB指4G移动宽带业务(MBB)的增强版,mMTC和URLLC指5G物联网业务。

通俗点讲,该计划背后的想法无非是:

作为一家想抢占5G业务的新进入者,反正移动宽带业务(MBB)是抢不赢传统移动运营商商的,那么干脆我就不玩eMBB场景了,直接建NB-IoT网络演进到5G万物互联时代,只抢物联网业务蛋糕。

不久前,美国卫星电视服务提供商Dish宣布正式建设NB-IoT网络。

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原因有两点:

一,Dish认为,NB-IoT是公认的“全球广域物联网网络的首选”,且可平滑演进到5G,抢占物联网大蛋糕。

二,美国FCC规定手握频谱资源的运营商不能“占坑不拉”,Dish拥有包含700MHz黄金频段频谱资源,必须在2020年3月前建成一张覆盖率达70%的网络。

这家卫星电视服务提供商将如何抢滩物联网时代?

尽管Dish并未对外公布具体建网方案,不过,结合一份Dish内部的《基站设计规划图》和其向美国FCC提交的文件,再发挥一点想象力,不难推断出,这是一个非常有趣,也值得深思的5G部署计划。

新建NB-IoT网络→平滑演进到5G IoT

先来看看Dish《基站设计规划图》中的RF设计部分…

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从设计图上可知,在第一阶段,Dish采用700M E Block、H Block和AWS 4三个频段建设NB-IoT网络,设备供应商为爱立信。

这份图纸上设计了三种类型RRU(爱立信 Radio4415、Radio0208和RRU E2 B29),且三个扇区一种共配置了8个RRU。

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Dish的三大NB频段具体如下:

700M E Block:722-728 MHz  (对应RRU E2 B29)

H Block:1915-1920 MHz UL / 1995-2000 MHz DL (对应RRU Radio0208)

AWS-4:2000 MHz to 2020 MHz (对应RRU Radio4415)

一个基站要8个RRU,爱立信赚翻了。

Dish使用的三大频段均纳入了3GPP标准,分别对应B29、B66和B70。

至于第二阶段,也就是5G IoT阶段,Dish在向FCC的建议书中表示,将新引入600MHz或其他频段建设物联网。

Dish为何选择NB-IoT,前面已经提到了,Dish认为NB-IoT是目前公认的“全球广域物联网网络的首选”,且可平滑演进到5G。

事实上,不断演进的NB-IoT和LTE-M就是未来5G mMTC场景的一部分,演进方向如下:

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如上图,NB-IoT和LTE-M将从4G R13、R14版本一路演进到5G R15、R16版本,它们是5G物联网的重要组成部分。

从NB-IoT到5G IoT,Dish的物联网计划既立足当下,又面向未来。

共享铁塔,快速建网

为了快速、低成本的建设一张NB-IoT网,共享铁塔当然必不可少,Dish已与铁塔公司SBA达成了合作协议。

从铁塔设计上看,为更好实现NB-IoT广覆盖,Dish计划租用铁塔最顶部平台。

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由于NB-IoT覆盖“物”,而传统2/3/4G蜂窝网络覆盖“人”,两者在覆盖范围、方向等存在差异,这为Dish在铁塔平台位置选择上提供了较大的灵活性,利于优化成本和加快建设速度。

NB-IoT卫星回传→天地一体的5G物联网

在这份设计图上,我们还发现了一个新装备…

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在塔下机房外,还配置了一根卫星天线,Dish很可能采用卫星天线回传。

在Dish提交给FCC的文件中也提到了卫星通信,文中指出:

我们正在探索建设一张与其他运营商不一样的NB-IoT网络,包括通过我们的移动卫星服务(MSS)卫星来增强连接。

同时,Dish还表示在努力探索融合卫星和非地面网络构架的5G技术。

卫星通信、非地面网络与5G融合技术,也是5G第二阶段(3GPP R16)研究的重要课题之一。

显然,Dish的计划是,先将卫星通信用于NB-IoT回传,再跟随3GPP标准,面向未来构建卫星通信、非地面网络与地面5G相互融合的、天地一体的物联网网络,满足低成本、无缝广覆盖的物联网应用场景。

简而言之,手握优质频谱资源的Dish心知肚明,要建设LTE网络再演进到5G eMBB场景,与像AT&T、Verizon这些传统移动运营商竞争毫无胜算,索性另辟蹊径,从NB-IoT演进到5G IoT,并面向未来建成天地一体的、无缝覆盖的物联网网络,专注于物联网业务。

Dish的5G计划与众不同,事实上,这家卫星电视服务商从来就不按常理出牌。

早在2012年,Dish推出了配置2000GB大型硬盘的Hopper全高清机顶盒,该机顶盒可本地录制和存储美国四大广播电视公司黄金时段的高清节目,本地端存储为高清节目点播库,并且还能自动过滤广告,让用户可随时重放点播。

这就是赤裸裸的断了广播电视公司的财路,结果不到两周时间,Dish就遭到了美国四大广播电视联合起诉,强烈谴责Dish破坏了广播电视业的生态系统。

但Dish并不以为然,反而劝诫四大广播要面对现实,传统商业广告模式迟早要被颠覆。

后来,Dish还第一个取消了传统包月收费。

一直穿自己的鞋,走颠覆别人的路。

在业内看来,Dish就是搅屎棍,每一次动作都让同行惶惶不安。

本次Dish的“特别5G计划”同样也引起了各界的强烈关注,而在Dish提交给FCC的文件中有一句“建成高度安全的开源或中立5G网络,专注于新型的合作伙伴关系和共享模式为垂直领域提供服务”更是耐人寻味。

轻装上阵,简洁实用,混成一体,丝毫不乱,这个5G规划有点不一样。

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