运营商争先抢占4.5G市场,将影响5G商用

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1月9日消息(子月)进入2017年,全球越来越多的运营商宣布将部署千兆LTE网络。以美国为例,1月第一周,AT&T和T-Mobile都公布计划将在2017年部署更高速的4.5G技术。而它们的竞争对手Sprint已经于去年12月承诺2017年将推出千兆级服务。

在这方面还有更好的消息,俄罗斯运营商MTS声称已经打开了LTE-Advanced Pro网络。同时,随着诺基亚公司最近推出的110个4.5G合同,不难预见欧洲的运营商们将在接下来的几周内也加入部署4.5G的这场竞争。

但是,有国外专家发表观点称,4.5G的广泛部署不只是利好,也会带来负面影响。千兆速度LTE的高可用性也将增加5G开放商们的压力,5G技术才是真正改变游戏规则的技术,而千兆速度LTE的广泛部署甚至可能影响到运营商们开始部署5G的战略。

4.5G在固定无线宽带和移动电视领域需求迫切

4.5G是一种升级,而不是一种全新的技术,它可以相对经济地部署,使用现有的4G资产和频谱资源,这是至关重要的,因为运营商的网络需要应对大量的视频流量,而运营商的收入增长仍难以捉摸。包括去年的3GPP的R13版本,LTE-Advanced Pro能够利用诸如载波聚合和MIMO的技术来提高容量。而这样的需求除了对运营商有吸引力,对于需要2016年后半年出货的设备供应商也是个利好消息。

在发展中市场,运营商可能渴望使用LTE-Advanced Pro作为在有线宽带技术服务不佳的社区中提供固定无线接入的解决方案。很多运营商已经成功使用LTE为客户提供这样的连接,而4.5G将强化这样的产品。

在更发达的市场上,4.5G可能对运营商的移动电视策略产生影响,这就包括美国的AT&T和英国的EE公司。如果没有千兆移动连接,这样的玩家就可能难以支持更高质量的视频服务。

然而,国外专家表示,运营商对于5G的商业需求也类似基于对这种更高速连接的需求。除非5G在商业环境中提供超过4.5G的实质性改进,运营商可能很少急于启动它。至少千兆LTE的高可用性会影响运营商追求5G的指标。

运营商不急于启动5G

国外媒体报道,北方咨询公司的首席执行官Bengt Nordström对于大多数运营商希望尽早部署5G表示怀疑。他表示,对于通信行业来说,面包和黄油仍是4G的发展。而针对目前行业上普遍宣称的2020年将商用5G,他认为,这要看一个成熟的5G商业模式是否会显现,大规模的5G部署至少要六年后才会发生。

国外专家认为,如果没有其它因素影响,4.5G的成功将抬升5G的标准。4.5G的成功不会影响对于5G的长远需求,但是,有可能会影响5G第一次引入的方式。与其追求移动宽带的机会,运营商可能会更多投入服务垂直市场,其中,低延迟是运营商优先追求的,而不是高速度。

诺基亚移动网络总裁Sami Elhage在去年12月伦敦举行的新闻发布会上也说:“低延迟是5G的最大驱动因素。”当然,诺基亚之所以有这样的表态,也许是因为面向物联网的广域网可能从供应商的角度来看比移动宽带有更大的销售机会。

然而,对于运营商来说,商业模式仍不明朗。 “对于5G来说,已经有一个有形的商业案例,就是固定的无线接入。”Nordström说,“5G关于自动驾驶汽车智能建筑基础设施等领域的故事虽然很有趣,但从商业角度来看并不一定有多好。”

目前,全球运营商除了Verizon是把5G服务当做固定无线宽带的排头兵外,大多数的运营商都没有给予5G服务很高的优先级,事实上,距离5G标准成熟可以商用,还有几年时间,这也并不奇怪。不过,看着运营商们的5G策略如何随着4.5G部署而改变,也很令人着迷

 

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