华为物联网研发仅3300人,如何掘金物联网?

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近年来的科技互联网领域,物联网(IoT)无疑是最热门的词汇之一。早在2015年,华为就预测,到2025年全球将有1000亿联接。其中,90%的联接属于人与人之外的人与物、物与物的联接。同年晚些时候,市场研究机构IDC也预计,到2020年全球物联网市场规模将达到1.7万亿美元,与之相应的是物理连接数的爆炸式增长。

在千亿联接和万亿市场的巨大吸引之下,运营商、通信设备商、IT厂商、软件公司和互联网企业等各方势力,纷纷摩拳擦掌,竞逐这个潜力无穷的“风口”市场。这其中,通信设备商出身,已成为全球领先ICT解决方案供应商的华为,表现尤为“激进”。资料显示,华为投入到物联网领域的人力,仅研发人员就已达3300人,研究范围涵盖操作系统、边缘计算、无线、IoT平台、解决方案、标准与合作等方方面面,阵仗之大,一时无两。

面对物联网祭出如此大手笔,华为要干什么?从提出战略到推进实践,华为都做了哪些事?放眼未来,它的终极目标在哪里?带着这些问题,让我们走进这个做研发不计投入的“怪咖”去一探究竟吧。

华为的物联网战略:聚焦ICT,做驱动者和使能者

提起物联网,尽管潜力巨大,但现阶段很多人相信它还处在“盲人摸象”的初级阶段。这种现状导致的一个结果就是:各路玩家对物联网的认识和解读五花八门,普遍表现出“以树木代替森林”的现象。譬如,做传感器的、做水表电表的、做终端应用的……都标榜自己是物联网解决方案提供商,且动不动就在前面加上“整体”、“系统”之类的定语。从商业宣传的角度讲,这种提法无可厚非,但另一方面这也反映出:当前物联网的浅水区聚集了大量玩家,而关键的深水区却缺乏令人信服的供应商。

也许正是看到这种情况,华为才将它的物联网战略定位于驱动者和使能者,通过聚焦ICT,驱动行业数字化转型,同时开放IoT解决方案,使能合作伙伴业务创新,共同掘金千亿联接、万亿产值的物联网市场。如何理解华为的这一定位呢?这得从物联网自身的特点出发。相比服务于“人物”的PC互联网和移动互联网,服务于“万物”的物联网的复杂度要高出好几个等级,牵涉其中的技术、标准、安全,以及商业利益创造与分割等问题,都要比前两个互联时代复杂得多。有鉴于此,物联网时代的玩法注定不同于以往。

华为具体是怎么做的呢?概括来说,华为做物联网的思路就是:首先通过自身的技术积累和创新,使联接这种能力像空气和水一样能够被方便地获取和使用;其次是将不断完善的ICT技术与行业融合,推动垂直行业的数字化转型,实现产品、服务以及商业模式的创新,达到提升收入、降低成本的目的;再次,积极与标准组织、合作伙伴合作共赢,建立全球化标准和产业联盟,做大物联网产业规模。

华为的物联网实践:三管齐下,内外兼修推进物联网

战略既定,在实践上,华为围绕技术创新、行业融合、生态共赢三个层面三管齐下、内外兼修地推进IoT。在技术创新层面,华为一方面积极发展适用于“物”联接的各种技术,包括操作系统、边缘计算、无线、IoT平台等;另一方面全力推进ICT技术在各行各业的应用,使之成为空气和水一样的基础设施,为联接打下坚实基础。在行业融合层面,华为使能垂直行业,探索新业务场景。同时在这个过程中,华为不是闷头苦干,而是联合产业链各玩家,共同探索新的商业模式。在生态共赢层面,华为放在第一位的是建立(或参与共建)全球化标准,突破物联网所面临的最棘手的互联互通问题,用标准化整取代碎片化,做大规模。同时在各行各业构建产业联盟,不断推荐产业成熟。

从2014年开始,华为就开始正式推进公司的IoT战略。当年早些时候,华为官方网站的标题还是“全球领先的信息和通信解决方案供应商”,随后就改成了“更美好的全联接时代”。自那时起,从狭义的M2M(机器到机器)到广义的物联网,华为先后完成了核心技术的研发、IoT战略及解决方案架构的发布、垂直行业解决方案的发布、行业融合试点等的关键举措。截至2016年底,在短短三年的时间里,华为在上述三个层面取得了一长串令人瞩目的成绩。

在技术层面,在分布于全球8个研发中心的3300名研发人员的努力下,华为的IoT联接管理平台、Huawei LiteOS、NB-IoT、eLTE、敏捷物联网关、智慧家庭网等核心技术及解决方案,围绕万物的感知、互联和智慧,完成了端到端的技术积累。在行业层面,华为发布了智慧家庭、公共服务、车联网、能源和制造业5大解决方案。在生态层面,华为也通过开发者社区、合作伙伴计划、产业联盟三管齐下——其中开发者社区已积聚超过6500+注册开发者;合作伙伴达到400+,成功孵化出9个标杆项目;组建和加入的产业联盟及标准组织包括NB-IoT联盟、边缘计算产业联盟(ECC)、oneM2M、OSGI等。特别是其中华为牵头组建的NB-IoT联盟,目前已发展成为一个拥有50个联盟重量级成员、17个NB-IoT测试局点的超级联盟,推动NB-IoT成为窄带物联网最主流的标准之一。

华为的物联网愿景:数字化先行,最终推进社会智能化

通过上述战略和实践来看,华为在IoT领域的打法还是延续了该公司在IT领域的一贯战法:自认“能力有限”,坚持“聚焦”和“被集成”。总体来说,在物联网上华为聚焦的还是ICT这一基础设施,只不过为了满足与日俱增的联接功能,这个基础设施的“武器库”里面增加了不少新技术。不同之处在于,相比IT,在面对物联网这个规模巨大又蓬勃待发的“风口”时,华为的被集成战略被加入了更多的主动性——当然,这个主动不是说华为要去碰应用层面的东西,而是它更加积极地去使能、推动合作伙伴开发应用,推动万物互联。华为此举意在何方呢?

原来,华为的IoT愿景可不仅仅是停留在万物互联这个层面,它更大的愿望在于基于万物互联的物联网,立足行业和企业的全面数字化,最终推动社会的智能化转型,其完整逻辑在于:聚焦ICT,通过上下游生态圈的建设,向垂直行业提供 “万物感知、万物互联、万物智慧的”端到端解决方案,使能行业向数字化、智能化转型。从感知到互联再到智慧,这是质的飞跃,所蕴含的可见和不可见的机遇,毫不夸张地说:怎么想象都不为过!

在2016年7月流出的华为创始人任正非先生在公司市场年中会议上的讲话中,他开篇便说,“人类社会要转变成智能社会,这是一个客观规律,谁也无法阻挡,我们要看到人工智能对社会产生的积极正面作用。我们要有战略自信,勇敢地去拥抱挑战。”让万物实现人工智能的想象空间有多大?今天还没有人能说得清,不过正如马云所言,“过去20年,我们把人变得像机器一样;接下来20年我们会把机器变得像人一样”,想想过去20年互联网创造了何等成绩,再想象一下一个联接数比它大10倍的物联网,任何人都不能不为之振奋和激动!

从没有互联网到互联网,认识到它是一次变革的人,成为了新经济塔尖上的人,譬如BAT(百度、阿里、腾讯);从PC互联网到移动互联网,认识到它是一次变革的人,用更短的时间走到了最耀眼的镁光灯下,譬如TMD(今日头条、美团点评、滴滴出行);从互联网到物联网,认识到它是一次大变革的人——譬如华为,以及聚集在它周围的合作伙伴——最终会走到哪里呢?可拭目以待!

 

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