时隔三年,半导体行业又“活”过来了!

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最近三年,全球半导体企业间的并购重组此起彼伏,背后的根本原因是“钱”途黯淡。确实,在摩尔定律的推动下,整个产业技术升级不断逼近极限,研发成本越来越大,而像“手机”这类的杀手级应用少之又少,大规模生产的结果是单品的价格不断走低,能够参与到前沿的企业不断减少,似乎半导体产业不再是“金矿”了。
 

然而,事情似乎又有了转机。经过聪明的半导体业者的不断突破与探索,现在看来“半导体产业又活过来了!”
首先,硅材料的加工工艺有了新的进步,2 纳米工艺已经开始了预研。据台积电总经理暨共同执行长刘德音透露,台积电7纳米2017年第一季年底风险量产(risk production)后,5纳米持续进行风险量产,3纳米有300~400人在做研发,2纳米更期望与学术界一起开展预研。他说,“半导体产业容不下悲观的人”。

 

以看出,工艺的进步还在进步,并没有像此前预测会停留在“7纳米”。
 

其次,随着中国出台大力发展半导体产业措施后,激起了全球主要国家和地区对于半导体产业基础产业的再重视。可以看出,包括美国、日本的政府部门都已经开始了动作,美国更是表示“中国半导体产业的发展会威胁到美国”。所有这些,都表示半导体产业会重新受到特别重视,因此投入到这一领域的资源会恢复增长态势。

三,主流应用的革新需要更先进的半导体产品来支撑,因此来自应用环节的企业会加入到半导体创新研发中来。早先更火热的互联网企业都有投资到硬件领域,facebook、苹果公司、Amazon都有很大规模的团队在进行半导体硬件的设计,中国的阿里巴巴也投资了杭州中天科技,小米科技所在做自已的芯片设计,华为旗下的海思半导体如今已经成长为知名企业。下一波会投入到半导体投资中来的是汽车企业,今年美国CES展上智能驾驶是最亮眼的主角,车企要想创新必须要做依靠半导体产品的创新,因此这也给未来的半导体产业带来了美好的前景。
 

第四,人工智能的发展会传导到芯片开发工具领域,具备智能化的芯片开发工具也将大大降低芯片开发的成本,在芯片软件开发工具从“点工具”向“面工具”发展的过程里,人工智能将使得整个芯片开发变得更加高效。如果人工智能对于现存的所有版图进行深度学习,那么相信一定会出现可以自主设计芯片的机器,到那时芯片设计的总体成本必然会大幅度降低,从而推动半导体产业再次跨越式发展。
 

这样看来,半导体产业确实“活过来了”!