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WiFi之父回顾15年前对无线技术的预测

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发表于 2018-10-11 21:38:06 | 显示全部楼层 |阅读模式
Cees Link,这位 Wi-Fi 先驱,在他的 160 页电子书《Wi-Fi 精神》中就对未来做出了上述一些大胆预测。在这本书中,他解释了第一个无线 LAN 是如何创造出来的,并介绍了与史蒂夫·乔布斯的一次特别会面是如何改变了 20 世纪 90 年代末的无线通信面貌。在他看来,其预测是如何与现实相符,以及他认为无线技术将何去何从呢?一起来围观下Wi-Fi之父的解答吧。

万物智能

问:您曾预测商务人士的日常生活会使用 4 种装置:具有 Wi-Fi 和蓝牙功能的笔记本电脑、具有蓝牙功能的掌上电脑、具有 GPRS 和蓝牙功能的手机和具有蓝牙功能的无线耳机。显然,您的这个预测非常接近现实。那么,您的最大收获是什么?


如果将掌上电脑换成平板电脑就更接近了。现在人们用笔记本电脑进行实际工作,平板电脑则便于在途中阅读和上网,而智能手机则在移动状态下使用。最令我惊讶的是电话通信的消亡,或者说,电话通信已经几乎被短信的后继者取代,即“聊天”应用程序(微信、WhatsApp、Line 等)。还有一件事非常出乎我的意料,那就是利用这些应用程序进行“群聊”,尤其是年轻一代。几乎已经变成了“我聊天,故我在”。


另一件值得注意的事情就是,当时我们对可视电话聊天将成为家常便饭进行了大量讨论,并关心它们所需的带宽量。有趣的是,可视电话可随时进行聊天通信,而“自拍”和“秀照”则更加流行。如今,面对面或通过电话进行良好沟通已有一种替代选择方案,即通过一系列来来回回的单向通信方式进行。

问:您曾预测通过整合手机和掌上电脑的功能,设备数量将会有所减少。哪些新技术最让您感到惊讶?

是的,掌上电脑和手机的确实现了整合,且出现了平板电脑——尽管许多人可能不知道平板电脑 (Apple Newton) 早在 20 世纪 90 年代中叶就已推出,但平板电脑从未真正流行起来。平板电脑推出的时间太早,当时并不存在适当的数据通信标准和基础设施。此外,当时 MCU(电脑的核心)还不够强大。这基本上还需要发展十年。

我真正错判的就是对平板电脑的需求,坦率地说,我当初是持怀疑态度的。如今,我发现平板电脑正慢慢地开始取代笔记本电脑,就如同聊天取代电子邮件一样。所以说,谁知道以后会怎样呢?笔记本电脑的时代可能已经屈指可数了。

问:“别忘了手表,”早在 2002 年您就说过,手表有可能超出配件或珠宝饰品的功能,在技术设备领域发挥更大的作用。显然,智能手表(如 Apple Watch、Samsung 手表和 Fitbit 设备)已将您的预测变为现实。您认为,智能手表将继续成为大肆宣传的对象,亦或会出现新功能?

我很惊讶我曾提过手表可能不仅仅是珠宝首饰!但是,使手表不仅仅具有日期时间功能的想法一直都存在,而且现在仍存在。我认为,钟表业到目前为止已成功地牵制住了电子表的发展,原因有两个:首先,手表仍是一件珠宝饰品;第二,电池使用寿命仍较低。


健身追踪器也面临着同样的境况。它们开始逐渐渗入钟表业,但是我认为它们不会破坏钟表业的稳定性,就如同智能手表一样。我佩戴了一款 Fitbit,但只有纯粹的感应功能,作为简单的手镯。我喜欢我的珠宝手表,但是佩戴两块手表有点尴尬。如果这两款手表显示的时间不完全相同,我会很恼火!

Wi-Fi 的未来

问:您写这本书的时候,Wi-Fi 还只是处于早期使用阶段。当时,您认为 Wi-Fi 是一个多元标准,在未来几十年会一直伴随着我们,且可为全新的功能奠定坚实基础。802.11ax 预计将于明年推出。您认为接下来会推出什么标准,或者说未来必须应对什么挑战?


Wi-Fi (IEEE 802.11) 仍在使用中,且越来越强大——目前尚看不到其终止之日!从 802.11b 到a、g、n、ac、ad 以及目前的 .11ax,高性能无线技术从本世纪初就一直在不断发展。从根本上说,主要有两个驱动因素:整个住宅(或办公室等)的良好覆盖以及更快的速度。此外,还存在其他潜在驱动因素,如减少热消耗(以避免智能手机融化)和集成功能,同时降低价格。与此同时,对更高数据速率、带宽和容量的需求将继续发展,同时不会有损覆盖率。这与视频越来越重要的事实相符。为什么在旅行之前要花几个小时下载最新连续剧?

事实上,更高的速度、容量和带宽是当今 Wi-Fi 成功的关键要素,每个人都同时连接在同一通道中,且我们往往需要更高的速度。因此,服务提供商不会有任何喘息的余地。

新型智能家居用例有哪些?

问:我们来谈谈智能家居。有许多可以使家居更加智能的应用,如智能照明、家居安全或生活方式监测。您曾在书中提过只要基础设施到位,家庭应用就会迅速发展。如今仍然如此吗?

有趣的是,低功耗 Wi-Fi 理念已经流传了很久,如今我们看到的是 Zigbee(本质上是低功耗 Wi?Fi)和蓝牙低功耗 (BLE) 已在市场上占有一席之地——不过,坦率地说,耗时比我预计的要长。我认为之所以耗时更长,是因为 Zigbee 和 BLE 的价值主张并不是更高的数据速率,而是更长的电池寿命——这与视频这种强大的应用并无任何关系。


正常情况下,公司首先会研究产品的商业用例,这可以推动产品应用空间的发展。但是对于智能家居,要从相反的角度考虑——应用推动商业用例的发展。这意味着,确定智能家居的价值需要更长的时间——但我们正在缓慢却又坚定地去实现这一目标。

我们在这个过程中面临的挑战仍是基础设施。每种应用几乎都需要其自己的网关,且网关应连接至路由器,以使灯具、传感器或智能电表与互联网相连,从而适当节省实现成本。其中一个较大的进步就是路由器和机顶盒与 Zigbee 和 BLE 的集成,而这正是行业目前正在努力实现的目标。

我认为,智能家居的未来就是分布式 Wi-Fi,同时将 pod in every room 架构作为接入点。利用802.11ax 和分布式 Wi-Fi,消费者可在其家中或办公室中的任何地方使用 Wi-Fi。每种 pod 设计也可支持无线通信技术,如 Zigbee 或蓝牙。此外,它还允许通过语音激活发出指令,并通过互联网对话交谈,作为每个房间的常用功能。这种全新的基础设施将有助于开发多个智能家居用例——所有用例使用同一基础设施。


Wi-Fi 将何去何从?

问:您认为再过 15 年,Wi-Fi的未来将发展到什么程度?


对更高数据速率和更长电池寿命的需求从未间断过,所以该领域将会继续发展。现在,我每天都需要给我的笔记本电脑和手机充电,这很讨厌,但我不得不接受这个现实。数据速率仍是瓶颈,但这可能需要向系统级性能扩展。我的 Wi-Fi 比我家的互联网有线连接速度更快,有时候坐在网速非常快的连接后面,鼠标点击即时反应,无需等待,这表明该行业在基本需求方面仍需要大量改进。

但更令人兴奋的是无线连接与人工智能之间的互动。能够随时交换数据(从传感器到工作数据),或探索休闲的想法和创意,或寻求放松和享受的机会——如果能获得“认识自己”的相关人员的帮助和正确引导,难道不是我们希望实现的梦想?

人类生活的突破往往来自于超越想象的技术发明——起重机可帮助我们抬东西,轮子能够以超过我们行走的速度帮助我们移动,书写可帮助我们牢记更多我们头脑无法记住的事情,打印能够以超出我们想象的更广泛、更快捷的方式交流想法。如今,互联使我们的生活更健康、更舒适以及更环保——并能帮助我们更快地做出更佳决策。
互联世界将会更美好。这就是 Wi-Fi 未来 15 年的发展趋势——毫无疑问,其未来充满了无限可能!

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