Wi-Fi产品如何定位?细看差异化层次

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         良好,更好,最好...每个到过电子商店的人-更不必说那些参与设计或者制造消费电子产品的人,一定都对这三种产品的定位等级不陌生。 

         一些入门级的产品(即评级为“良好”),应该具有一套基本的功能(尽管这会让人觉得有些单调)。而更能吸引人眼球的功能,可以保留在那些“更好”和“最好”的产品中,从而吸引消费者花费更多钱来购买。 

         不过在无线局域网领域,设计并维持在上述等级策略的功能组合是一个不小的挑战。且不说技术转移的简短过渡期,对于6年前上市的802.11g产品来说,最终所有的Wi-Fi像其他产品一样,价格都回归在“良好”的等级上。 

         曾经有些企业试图推出价位较高的Wi-Fi产品,例如使用一些非标准技术来提供更高的数据传输率,或者降低数据速率来扩大无线接收范围等。不过,这些独有的产品并未有效地将Wi-Fi产品的价位拉高。因此,硬件厂商选择通过封装及外观设计来使其产品差异化,但这也并非是件容易的事情(苹果公司除外)。 

         IEEE想通过定义802.11n标准,来有效解决产品等级定位的困境。不同于以前的WLAN标准,802.11n草案提供了一种可选模式来控制所需的功能,这样厂商就可以提供不同的硬件配置,从而实现不同等级产品对应的性能要求。 

         最简单应用之一是将信道带宽翻倍到40MHz,这样就可以有效的将数据率提高一倍。两倍的带宽意味着需要更多的功率,进而需要一套更为昂贵的系统设计,但实际上这样做并没有给厂商带来额外的器件相关成本。其结果是,支持40MHz带宽将成为一项基本功能,无需额外付费。 

         另一种可用的方法是提高数据流数量,这也是用来鉴别802.11n硬件的关键方法条件之一,这是因为多径设计需要多个射频电路和天线。802.11n草案允许最多4个并行数据流。再加上40MHz带宽,可以将数据率从65Mbps(仅比802.11g的最高速率54Mbps好一点)提高到600Mbps。 

         这样不是很好吗?一切都似乎朝着产品等级化差异化额趋势发展...但事情并没有那么顺利。 

         现在的问题是,本该是一致性的标准化议题,却变成了硬件厂商们用以相互竞争的手段。每家厂商都按照对802.11n草案的不同理解来推出自己的设备。 

         到目前为止,这些根据802.11n草案上市的所有产品,都没有被标识出相应的等级。 

         目前上市的大部分802.11n产品都是支持两个数据流、40MHz带宽的客户端和接入点,最大数据率为300Mbps。不过高端的无线路由器也正在上市,这些产品最多可以处理三个数据流。其中,单流芯片组主要用于打印机、上网本以及无线手持设备。 

         目前正在开发的是三种等级的Wi-Fi产品,对应的数据率分别是150Mbps、300Mbps和450Mbps。但这三种产品统统被称为802.11n草案设备,而没有加以区分。这实际上是一种浪费。 

         一种简单的解决方案是通过产品的最大数据率来区分(如n-150Mbps)。当然也有其他方法,但目前重要的事情不是产业如何解决这一问题,而是现在必须解决。 

         此时,Wi-Fi联盟的介入可谓恰如其分。这一成立10年之久的非营利组织一直以来致力于倡导产业共同开展市场计划。 

         例如,当博通公司(Broadcom)和Atheros在安全性产品领域相互进行竞争时,Wi-Fi联盟便出面订制了Wi-Fi安全性标准。 

         目前,该联盟的一个工作组正在进行对802.11n草案产品的调查。单流和三流的产品目前已经上市,因此,工作组必须快速出台一份产品定位解决方案,因为如果没有这一解决方案的话,三种性能等级的产品将最终又会回归到单一的“良好”等级。 

         而我们知道,都是“良好”等级将无益于产品差异化的。

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