积极迎接蓝牙3.0时代,向高带宽、低功耗迈进

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蓝牙技术联盟(SIG)最近正式发布Bluetooth 3.0标准。借助802.11技术,Bluetooth 3.0标准所支持的数据传输速率高达24M/秒,这使得蓝牙技术朝着成为点对点(ad hoc)、安全无线对等网络事实标准的方向迈出了虽小但是非常重要的一步。

该联盟正在着手制定超低功耗版Bluetooth 3.0标准,这一标准大约会在9个月后推出用以进一步丰富Bluetooth 3.0技术。该小组计划在今年夏天确定是否将超宽带(UWB)技术用于未来200M/秒版标准。

有多项无线技术可将电脑、电视和移动通讯设备接入操作简单并有足够带宽的个人区域网,蓝牙只是其中之一,此外还有UWB、60 GHz网络以及由新创公司Ozmo和英特尔My Wi-Fi计划等力撑的Wi-Fi技术。

近日在东京召开的大会上,批准通过的蓝牙3.0标准利用蓝牙功能建立安全的对等连接至更高带宽的802.11链路。Atheros、Broadcom和CSR正在着手升级软件以便其手机和MP3播放器芯片能支持最新的蓝牙3.0标准。

蓝牙3.0技术将最先为手机所采用。采用蓝牙3.0技术的手机将可以同步多个文件、传送更大的文件甚至可以下载视频到已设置好的个人电脑、电视和打印机。

可能要用三个月或更长时间来制定针对蓝牙3.0标准的一些音频/视频技术细节。蓝牙标准小组执行主管Mike Foley表示,可能在9~12个月内都不会有支持蓝牙3.0的系统上市。

芯片制造商不会推出针对蓝牙3.0标准的新款芯片,因为他们主要将蓝牙用于智能手机。例如,模块制造商可以将来自CSR公司的现有蓝牙和Wi-Fi芯片组合在单个9.5x9.5mm卡内,然后通过采用新款软件来实现更快的数据传送,CSR公司的标准顾问Robin Heydo表示,“实际上你可以更简单、更有效地实现现有功能,如今供应商最难做到的事情之一的就是软件集成,因为一部手机可能有几百家手机软件公司为其提供软件,这对软件集成而言是一场噩梦。”

Broadcom公司的所有蓝牙产品都将支持蓝牙3.0,包括其将调频收音机、Wi - Fi和/或全球定位系统组合在单一器件中的组合芯片。据Broadcom公司无线个人区域网络部门总经理Craig Ochikubo表示,这类组合芯片目前占Broadcom公司在这一领域(个人局域网,PAN)中销售业绩的一半。 “我们打算在我们的移动电话和个人电脑产品中广泛采用蓝牙3.0技术, ” Ochikubo表示。 “个人局域网技术下一步就是要延伸到数据传送率更高的应用领域。”

夏普公司表示将在某一款数字电视中采用Broadcom公司的蓝牙芯片,但大多数芯片将针对智能手机和普通的feature phone。

Atheros是迄今为止仍将其Wi - Fi和蓝牙模块分立的公司,但它很快将蓝牙3.0引入电脑。参与开发和测试该规范的Atheros公司技术研究员Kevin Hayes表示,有了蓝牙3.0,用户可以利用咖啡厅的Wi - Fi网络将文件直接传送到对方的笔记本电脑或手机,而无需接入点(AP)或者Wi-Fi帐户。

蓝牙技术着眼更高带宽、更低功耗

蓝牙要作为一个可行的个人局域网长期生存将需要更大的带宽。蓝牙标准小组曾考虑采用UWB技术进行数据传送,但在一年前眼见UWB技术挣扎求生存后转而采用802.11技术。

当WiMedia联盟解散时,UWB标准小组将相关技术文档转交给了Bluetooth SIG。Bluetooth SIG目前正在征询UWB芯片制造商是否将免去知识产权的版税。这是对蓝牙团体的要求,但是对一直基于合理和非歧视性授权证书颁发的UWB来讲是新鲜事。Bluetooth SIG 的Foley表示,“可能要到6月份的时候我们才能给出答复”。

UWB初创公司的高管们表示,他们在努力确立自己技术的同时应该可以适应IP的变化。

Staccato Communication销售部副总Jeff Chang表示,“我们一直以来都是非常坚定地支持将这份技术协议转交给Bluetooth SIG,如果我们不支持免版税模式的话我们就不会这样做了,我认为这个不会是问题”。

Wisair销售部副总Asaf Avidan表示,“我不认为有很多选择”。

蓝牙芯片制造商们—同样大力支持Wi-Fi---在是否采用UWB技术的问题上存在更大分歧 。

来自CSR公司的Heydon表示: “我们认为在以后的蓝牙标准中UWB技术将扮演非常重要的角色。”

Broadcom 公司Ochikubo表示,“我们一直关注UWB技术,但是发现UWB技术不及蓝牙技术发展迅速, Wi-Fi可以提供能满足许多应用用户所预期的数据传输速率”。

蓝牙团队对计划于1月发布针对传感器、健身设备和手表等应用且功率仅为十分之一的低功率蓝牙3.0版标准更为一致。诺基亚对此大力支持,稍后会将其Wibree技术呈交给SIG。

CSR 公司Heydon表示,“我主要研究低功耗的蓝牙技术。”该项技术需要一个新的媒体接入控制器,其中大部分可用固件实现。 Heydon设想使用这一标准让手机可用作安全可靠的电子汽车钥匙或做其它用途。

Ochikubo 表示,“我们正在非常积极地参与在规范和原型产品的制定和开发 ”。Foley称,“突然之间涌现出了很多PAN产品”。

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