台积电诉中芯国际获胜:处罚额度或超10亿美元

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        一对老冤家——台积电与中芯国际(00981.HK),再次在法庭上打了起来。台积电先胜一轮。

        昨天,台积电的委托律师杰弗里·查宁表示,美国加州法院周二裁定中芯违反了2005年和解协议条款,因盗窃、使用商业秘密将面临处罚。并强调,处罚额度或超10亿美元。

        这一数字超过了中芯年度总营收,显然难以承受,它不太可能妥协行事。昨天,中芯上海总部官方对CBN强调,中芯对美国加州法院的判决表示“遗憾”,但诉讼尚未最终结束,中芯仍会继续捍卫公司和股东的权益,并考虑继续上诉等行动。

        中芯美国律师David Steuer也表示,结果虽“令人失望”,但公司对台积电提起的反诉将另案审理。事实上,它一直连续反击,并早已开始建立绕开诉讼的屏障。

        但是,受此影响,中芯香港股票昨日停牌。

历史“炸弹”渊源

        “这是2005年和解协议后遗症,也是一颗‘定时炸弹’,可以被台积电反复使用。”上海一位半导体业资深人士对CBN说。

        如他所言,新一轮斗争,确实是2003年开始、2005年和解的知识产权诉讼的延续。当年,台积电与中芯曾达成和解,后者答应,6年内支付1.75亿美元专利费。

        “定时炸弹”持续爆炸的时间,基本与中芯的好时光吻合。比如,2006年8月,台积电突然在美再次兴讼,指称中芯违反协议及承兑票据,泄露商业机密,并对其上海、北京及美国分支机构提出诉讼,要求提早赔钱,并追加赔偿。

        那时,中芯刚完成一轮融资。在美国进出口银行7.5亿美元贷款受阻后,它与国内外多家银行签订协议,获得后者6亿美元贷款。当时它也在规划武汉12英寸厂。台积电的突袭让它十分被动,部分海外客户关系受到影响。

        中芯不敢大意。反击之余,它在北京开始反诉对手,称其不但违反此前和解协定,且违反双方应遵守的诚信义务及公平处理协定,要求台积电赔偿。一年后,它修订反诉请求,控告对手违约、违反专利特许协议。

        2008年,台积电认为,中芯在北京告它,本身属于违反协议行为,于是迅速在加州申请临时禁令,要求禁止其0.13微米逻辑芯片采用某些技术。不久,部分申请获批,中芯被临时禁止披露14个0.30微米的工艺程序。

        中芯随即上诉。但今年3月加州再度支持台积电部分意见。中芯认为这是个“错误”。今年5月再度上诉,但两个月后申请被驳回。而先前在北京提起的诉讼,今年6月一审判决时没有获得支持。

        双方原本在9月8日集中对决。美国加州法院表示,当日将集中审理双方商业机密诉讼的“全部责任事宜”。截至目前才有上述初步结果。

        中芯显然不会妥协。事实上,它已在大陆展开新反击。前不久,它向中华人民共和国最高人民法院提出上诉。

如何破解“定时炸弹”? 

         如何解除这颗可能反复引爆的“定时炸弹”呢?

        中芯当然已正面抗诉,且从技术发展层面展示自身客观成长。比如,当初台积电曾提供给CBN记者一份32页的起诉书。其中提到,在成立时缺乏设施、研发、操作手册及工艺技术、次年首座工厂甚至没安装研发、测试等设备前,依靠区区930万美元预算,中芯竟拥有了0.18微米逻辑工艺。

        它认为这种“闪电速度”,任何新创公司从未有过。中芯依靠“滑稽可笑”的手法,“逐字、逐句、整篇”地抄袭了自己,连错误也不放过。

        中芯反击说,起诉书充满“事实性、常识性错误”,属臆测过度。比如,事实上,2001年年中公司就迁入、安装了机器,当年9月投产。当时代工的是富士通0.22微米存储芯片;至于0.18微米逻辑工艺上马飞速,它表示,这是当年12月来自新加坡特许的技术,2002年8月通过了认证。

        中芯官方昨天表示,与IBM、东芝、高通、博通等巨头的联姻,早已证明公司有服务国际客户的技术能力。之前,它曾获得IBM 45纳米技术,目前双方正在布局40纳米技术。

        但上述直接、正面的抗诉,主动权一直掌握在台积电手中。中芯持续、正面的行动,只是赢来许多面子上的叫好,但它并没有真正解除持续被“炸”的危险。

        不过,曾担任台积电总裁张忠谋属下的中芯国际总裁张汝京,并没有局限于上述正面斗争方式。多年来,张汝京已经获得绕开“定时炸弹”的路径。那就是淡化过于依赖海外市场的局面,投身大陆市场。

        这是2005年以来,中芯成为全球成长最快的半导体代工企业的背景。它连续在大陆设立生产基地。目前,已在上海、北京、天津、成都、武汉、深圳6地完成布局。在潜在产能规模上,甚至接近对手。

        一年多来,它也不断吸引本土客户。截至目前,大中华区业务比例已占35%。2008年新增的115名客户大部分来自大陆。

        这一举动,也开始持续影响中芯管理层的构成。当初,张汝京董事长与总裁一身两兼,但之后本土权威专家王阳元取代了其董事长地位。今年,曾任上海市政府副秘书长的江上舟成了新董事长。

        江上舟曾是中芯创立时期的支持者,他的到来有望再次为其发展提供帮助。CBN记者获悉,几日前,江已取代俞忠钰,成了中国半导体行业协会理事长。

       “中芯不会因为一时的不利宣判而气馁,而会继续秉持帮助中国半导体产业成长发展的决心,全力追求股东与客户的最大利益。”在昨日官方声明中,中芯似乎有意传达着这层意味。
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