无线市场需梯度细分 带宽不是竞争力的全部

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        3G与NGN在市场表现上同样炙手可热,并且在现阶段即已经表现出了相互融合的特征。但是在它们各自的定义及技术演进上却显现出截然不同的特点。从NGN的定义来看,它以支持新业务为初衷,而对于3G,带宽的升级则成为它最为看重的东西。二者诉求点的迥异也充分表现了固网通信与无线通信的天然属性,透露出各自的优劣所在。

 在无线通信技术领域,突破带宽瓶颈的困扰由来已久。而如今,我们已经看到业界的努力开始进入收获期,无线通信在带宽上的演进路线已经清晰可见。无论是作为公众无线通信的3G还是其他多种无线接入技术,宽带传输能力都得到了极大的增强。

 对于3G本身,后续以带宽为诉求的技术演进一刻也没有停止。在HSDPA、EV-DO、LTE、AIE、4G技术蓝图的勾画下,移动通信技术已经形成了自己绵密无缝的“带宽帝国”。

 在短距离无线传输解决方案方面,从小于1Mbps带宽的蓝牙技术到最高带宽达54Mbps的Wi-Fi,而颇为引人瞩目的UWB(超宽带)更是把数据传输带宽发展到了极致。目前演示的实验速度在100Mbps至480Mbps之间,在理论上则可以达到1Gbps以上的带宽。

 无线接入技术方面,WiMAX的出现最具轰动效应。它的高带宽、广覆盖性能使人们自然地把它与3G放在了无线通信天平的两端。

 由此,我们也会看到一个有趣的现象,对于目前不断出现的新型无线通信技术,人们往往习惯于把它们逐个与3G做一番比较,如早期的Wi-Fi以及近期的WiMAX、IEEE802.20等技术,而在历次通信技术展览上,我们也能强烈地感受到这一价值取向。从某种意义上来说,正是3G的绝对影响力塑造了人们对这种“宽带比较”的习惯,因为毕竟一直以来强势的3G所耕耘的正是这一领地。

 历数从2G到2.5G再到3G,在这一历史区间内,我们都可以找到与带宽相对应的热点技术。实事求是地说,更高的带宽能力的确为移动通信运营提供了更为广阔的业务应用空间。

 但我们也应该看到,对于无线通信而言,带宽并不意味着一切,诸多的要素都在左右着他们各自的成长轨迹。

 面对无线领域的宽带发展取向,一些新兴的窄带无线技术并非就失去了发展空间。ZigBee的带宽仅为0.01~0.25Mbps,但追捧者对它依旧信心十足,RFID也是如此。它们存在的前提就是针对更为细分的市场。它的优越感体现在已经有相关的产品出现,并且已经向人们展示了它的应用价值。

 虽然高带宽是目前无线通信业者追求的一个方向,但不应该盲从于带宽崇拜的情结。

 在当时的产业背景下,蓝牙也曾是高带宽的技术新贵,但是在2004年度,蓝牙开始褪去了初期的狂热。而UWB的应用前景也遭到一定程度的质疑,尽管UWB看来前景美好,但似乎注定要“好事多磨”。巨大的商机意味着巨大的利益分歧,都在一定程度上增大了UWB商用的不确定性,这在3.9G标准的制订过程中也再一次得以体现。

 在未来无线通信技术的发展上,均匀梯度的带宽分布也许才更能体现出未来无线通信的细分市场需求。

 退一步来看,即便是同等带宽的技术,其商用时机、业务开发、产业规模等因素的不同也会导致不同的市场命运。在市场技术更替转瞬即逝的情况下,一种宽带技术的出现并不意味着它的必然成功,特别是在新型无线通信核心技术日趋同质化的今天,一时的冲动或疏漏,都能给自己带来被动。

 WiMAX就是一个很好的例证。市场定位的“大跃进”、产业群体力量的薄弱以及“后来者”的身份,使其在3G阵营中凭添了LTE和AIE这两个“天敌”,而IEEE802.20更是以全IP通信的理念对其虎视眈眈。

 窄带宽并不意味着消亡,高带宽也并不能保证日后的春风得意,在这个“诸侯”并起的无线时代,产业界需要更为细致的思考。