无线发射功率有待提高

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       英国电信标准制定机构Ofcom 在近日公布的一项研究中表示,应当加强不受许可限制的2.4GHz和5.8GHz无线频段的发射功率。该机构也已经启动了公众咨询工作,听取各方面的意见,帮助决定如何对增加的功率进行管理。

  Ofcom 经过研究认为,在2.4GHz频段上提高无线电发射功率,将带来更大的好处,如果将2.4GHz频段的发射频率从100mW 增加到10W ,并不会导致任何明显的不良后果。相反,这会对固定无线网络的接入带来相当大的好处。将发射功率提高一百倍,从理论上说,可以将无线网络的覆盖半径提高十倍以上。

  因此,理论上无线网络的传输半径将从1-2 公里提高到10-20 公里,这将使得无线网络在经济学上具有完全不同的意义。

  但问题是,在2.4GHz频段,电波受障碍物的影响将会很大,树木、建筑物以及其它高大建筑物都会给无线网络信号带来很大的衰减。除非将天线放在一个极高的位置,否则很难实现理论意义上的网络覆盖范围。因此,在很多情况下,增加信号发射功率对于增大网络覆盖范围并没有显著的影响,而是在增加信号传输速率方面有很好的效果。

  宽带无线网络系统最适用于乡村,因为那里居民居住较为分散,固定线路的宽带网络服务比较少,除非距离电话交换局相当近,且很少有高大的建筑物。

  但是,传统的无线网络在乡村地区的投资也很难被证明是有利可图的,因为乡村人口分布过于稀疏。如果将乡村所使用的无线网络发射频率增大,那么相应的网络覆盖范围也将大幅增加,这将覆盖更多的用户,从经济方面考虑是很有诱惑力的。

  如果Ofcom 修改了无线网络发射功率的规格,网络运营商在短期内也无法直接从中获益,因为运营商目前没有大功率的无线设备。不过不用担心,设备制造商都在时刻关注Ofcom 的决定,一旦新规定出台,预计很快就会有新的无线网络设备上市。

  实际上,美国已经先于英国允许无线网络的发射功率适当提高,但没有Ofcom 所建议的那么高,并且已经有美国的无线设备厂商推出了相应的产品。

  对于5.8GHz频段发射功率的提升建议,并没有2.4GHz频段那么有意义。在提议中,Ofcom 建议将目前的2W限制提升到4W甚至25W.其中4W的建议没有什么实际作用,而25W 则比较有价值。目前运行在5.8GHz的WiMax 设备已经出现,而其它设备也将随之升级。

  而Ofcom 另一个要考虑的问题是,是否只允许乡村地区实施更高的发射功率,或者没有地域限制。