802.11n竞争拉开序幕

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      在今年五月份的投票表决中,802.11n标准草案没能通过,但这并没有阻止硬件厂商们推出它们所谓的与802.11n标准完全兼容的无线产品。

      如果你经常关注最新的高速无线网络标准,你就会看到,和以往一样,虽然802.11n标准草案没有通过,但是新一轮的产品竞争已经拉开了序幕 ,而这些产品是否能兼容最终出台的标准,还是个未知数。

      首先我要说的就是MIMO,这种多天线技术是802.11n标准的基础。当802.11n草案刚刚提交时,无线芯片厂商就等不及IEEE讨论出到底哪家的方 案更好,纷纷推出了自己的MIMO芯片。接着,市场上的无线网络产品厂家紧随其后,迅速将这些无线芯片变成了新产品。

      不幸的是,这些产品上所标的诸如“Pre-N”(准802.11n)之类的标签,让人们联想到这些产品可以兼容即将到来的新标准。而事实全然不是 这么一回事。因为MIMO只是802.11n标准的一部分。而且由于芯片设计方面的差异,导致这些产品之间根本都不能兼容。这些产品唯一能承诺的 ,就是它们可以兼容已有的无线标准,保证其兼容性。而这些已有的标准,是指802.11b/g,而不是802.11n。

      而眼前的802.11n标准草案,集成了MIMO方案和其它一些已经通过的方案,每个人都希望它能够通过表决,但是结果却是相反。但是这一结果并 没有阻挡芯片制造商再一次将未通过的标准转化成芯片的行动。

      芯片厂商这么做的结果就是让市场上出现了一批标着“draft-n”的无线网络产品。这一次,无线网络产品厂商们更自信的宣布它们的产品将与 未来通过的802.11n标准完全兼容。在这种情况下,你是现在就选择这些标着“draft-n”的无线设备,还是要等到明年802.11n标准最终被通过 时再购买呢?或者还要等更长时间?

      对于这一问题的观点,出现了不同的声音。有些学者认为,现在的产品根本无法保证兼容未来才出台的标准,正如草案刚提交时出现了大批根 本没有兼容性可言的产品。而另一些人则表示,与其干等着,不如先用上再说,而且新的产品肯定会更接近最终标准。

      那么你的企业又该听哪一方的呢?很简单,这取决于你企业的情况以及企业对无线网络的需求。对于大型企业用户,尤其是那些偏爱无线网络 的企业用户来说,应该谨慎采用新产品,因为未来可能出现的兼容性问题会给企业带来更大的硬件成本。对于较小的企业来说,他们也许会从 新产品中获得额外的带宽优势,而一旦出现兼容性问题,小企业解决起来也更加灵活一些,硬件成本的损失也要小很多。

     无线厂商也是这样认为的。那些标明“draft-n”的产品,大部分的市场定位就是家庭用户以及小型企业,而整个无线市场,和其它市场不同, 是从下至上普及开来的。