太赫兹激光具X射线视觉,可检测出有害材料

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        Sandia国家实验室报告称,其太赫兹微电子收发器Grand Challenge项目有望实现一种便携式装置,利用据称是全球首个1角硬币大小的太赫兹收发器,研制出能检测有害和毒性材料(即使在衣服下面)的扫描仪。

        这种基于太赫兹激光的装置还能够检测漂浮在空气中的有害气体。为期三年的Grand Challenge旨在到明年论证集成化太赫兹收发器的工作原型。

        Sandia国家实验室首席调查员Mike Wanke表示,通过与基于质量分光计的系统配合工作,该装置还能令化学检测系统产生非常低的警报错误率。

        该这种太赫兹收发器的根本实现技术是由Sandia实验室及麻省理工学院合作开发的太赫兹量子级联激光。这些固态激光只有米粒大小,能产生太赫兹激光束,输出功率超过100毫瓦。Sandia的分子束外延沉积专家、研究科学家John Reno完美地用沉积技术在砷化镓衬底上沉积了必要的半导体材料交互原子层。

        太赫兹辐射介于微波和红外线之间,多年来被无线电天文学家和大气科学家用来开发太赫兹频谱信号数据库来识别星云和行星大气层的化学物质。

        Grand Challenge项目经理Greg Hebner表示:“当前的装置有洗衣机那么大。我们减小了尺寸、重量和功率要求,并扩展了当前的频谱数据库。”

        除了能检测隐蔽的武器或有害材料,手持式太赫兹激光扫描装置还能被用于先进的通信和雷达系统。

        该太赫兹微电子收发器Grand Challenge项目目前进行到第二年,通过美国家核安全署监管的Sandia的内部实验室定向研究和开发项目获取资助。