迅驰之父:英特尔明年初将推Nehalem移动芯片

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        邓慕理对未来的描述让人兴奋。作为英特尔负责PC芯片的全球副总裁,他曾带领团队开发出迅驰移动计算技术,被称为是“迅驰之父”。“也许5到10年之后,在网上看到一件衣服,点击试穿就能立刻看到虚拟三维效果;又或者在你扭头和别人讲话的时候,计算机会自动调低音量和亮度以省电;键盘和其他各种外设也都会统统消失,电脑就剩一个屏幕。”邓慕理(Moonly Eden)对未来充满了憧憬。

        而明年初,英特尔应用于移动端的Nehalem架构芯片将会面世。

        “过去20年,人机互动的方式都是很不友好的,”这个喜欢带贝雷帽的前以色列国防军少校抱怨道。他坚信,未来会出现各种更人性化的计算机应用,如上面描述的那样。而新应用必然对计算机的性能提出更高要求,英特尔需要设计新的芯片予以支持。“今天的只是冰山一角,我们必须为未来5年做规划。”

 

喜欢戴贝雷帽的邓慕理展示英特尔的芯片 

 

一战成名

        邓慕理的执着一如9年前。

         2000年,以色列北部港口城市海法。在这里的英特尔研发中心工作的邓慕理向英特尔高层提出研发全新的移动处理器的想法。在此之前,包括英特尔在内的所有芯片厂商都是在桌面处理器的基础上,将低功耗的处理器改造成移动处理器使用。这也带来了对笔记本性能的制约。

        “人们不喜欢被栓在桌面上,但在脱离桌面束缚的同时,还要实现和桌面电脑同样的性能,传统桌面芯片的设计在这里遇到瓶颈。”邓慕理称。而除了性能,消费者还希望笔记本要轻便,有长的续航时间,能够随时联网,有无线连接功能。这些判断虽然在现在看来理所应当,但在2000年笔记本尚未大规模普及的情况下,这些认识无疑是具有前瞻性的。

         正在从这些需求出发,邓慕理带领工程师去研发专属的移动芯片。2003年,英特尔推出了“迅驰”技术。 

        2003年之后,笔记本市场开始爆发。而过去很多年中,笔记本市场份额一直保持在17%左右。邓慕理当然认为这与“迅驰”密不可分,“这是一场革命,我们引领了这场革命,虽然之前并没有预料到。”

        他将成功的原因归结为两点,一是从用户需求出发指导研发,二是规模经济带来价格下跌。买的人越多,价格降低,市场自然会普及。

        因为迅驰的研发和推广,邓慕理从以色列研发中心的总监、总经理迅速升为英特尔全球移动平台事业部的市场总监,之后是总经理。邓慕理也拥有了“迅驰之父”的名号。虽然他自己并不喜欢这个称呼,在他认为迅驰是团队合作的结果,“它有很多个爸爸”。

        而这一次,邓慕理希望能够复制2003年的成功。

明年初推Nehalem架构移动芯片

        在与邓慕理沟通过程中,他花了大量时间讲述了互联网。同样,这一次他在关注“用户需求”。15岁的儿子成为他最好的研究对象,从儿子身上他看到了年轻人对未来互联网的需求。

       “我的祖父是报纸一代,父亲是收音机一代,我是电视一代,我的儿子则是视频一代。”邓慕理引用第三方数据称,18-25岁的年轻人中有90%都在互联网上观看视频,视频带来了网络流量爆炸式的增长。除此之外,社区分享也成为趋势。这些对芯片性能和无线互联提出要求。

        邓慕理试图用更好的芯片,给人们更好互联网体验。比如在大规模数据处理中,有更快的响应速度,“当人们知道只用等2秒的时候,就不愿意再等5秒”。难题仍然在于性能和功耗之间的平衡。

        为了解决这个难题,邓慕理想出了“按需所取”的办法。也就是说,当某项应用只需要1个核工作,其他3个核可以通过特殊的开关关掉。同时,所有的核可以保证迅速启动和迅速关闭,以最大程度地在保证性能的前提下降低功耗。明年初将推出的Nehalem架构移动芯片即采用了这种新的技术。

        对新技术的市场效应邓慕理有着更大的期待,这次他眼中的榜样是手机市场。“如果你太太的笔记本坏了,你会把你的借给她用吗?”邓慕理向在场一位媒体问道。“No”,答案很明确。

      “是的,笔记本越来越成为个性化的私人物品。”目前市场上大约有55亿台手机,如果人手一台笔记本,依照手机增长曲线去增长,这个市场无疑是巨大的。谈到这里,邓慕理兴奋起来。

通过创造未来来预测未来

        不过在很多人眼里,PC的前景也许并不那么令人兴奋。随着互联网的发展,越来越多的应用将会在网络上完成,原本分散在个人电脑中的计算能力将会被集中到大型数据中心等“云端”去完成。在“云终端”,并不需要太多的计算能力,PC的地位可能会被MID、手机等各种消费电子所取代。


        对这一论断,邓慕理再一次显示出以色列人骨子里的执着。“云计算有它的前景,可以把很多东西通过管道传递给你。但是带宽是有限制的,要想体验3D、有更好的互动,本地机器仍然需要大量计算,尤其是移动领域,还不能指望云计算。”

        也许正是因为有这些邓慕理们的存在,英特尔才在过去40多年中一直扮演着技术引导者的角色。

        英特尔研发部门常常在设计三四年后才可能需要的产品,通过不断的尝试,寻找到消费者可能需要的。邓慕理将这些创新的产品统统称为是“玩具”。

       “我不能去问消费者5年之后需要什么。我有非常聪明的想法,然后想办法让市场接受,靠创意来创造和引领市场。只有一种方式可以来预测未来,那就是创造未来。”

        期待有一天《星球大战》里的场景变成现实。

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