全IP方案助力femto技术与VoWi-Fi展开竞争

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        Tatara Systems和picoChip公司将联手针对新兴的femtocell市场推出全互联网协议(IP)解决方案。femtocell是指毫微微蜂窝式基站,常常也被称为家庭基站。他们这次的合作为快速崛起的femtocell技术增添了动力,使其能与基于蜂窝手机的voice-over-Wi-Fi(VoWi-Fi)相竞争,并颠覆未来蜂窝基站的部署和营收模式。

        合作双方将基于会话发起协议(SIP)和IP多媒体子系统标准,来开发一个部署在家庭内的femtocell参考设计。这样做可能会更易于把femtocells集成到移动运营商的网络中,充分发挥全IP方案的重要优势。

        合作方案中将包括picoChip公司的产品组合,如PC8208 HSDPA Femtocell调制解调器参考设计;以及Tatara用来处理语音和消息汇聚、安全及增强型服务的移动服务汇聚系列。

        femtocell或3G接入点是一种低成本低功率的蜂窝式基站,能在提高室内覆盖范围的同时在宽带连接上回传蜂窝通信流。低成本硅技术领域的最新进步使femtocell成为在所有实现汇聚的服务供应网络中最为可行的解决方案。ABI Research公司预计到2011年,在3,200万个接入点上将有1.02亿的femtocell产品用户,而且其中大部分都将基于全IP架构。

        有了这些产品后,用户将不再需要VoWi-Fi。在VoWi-Fi中,蜂窝电话首先被切换到一个Wi-Fi网络中,然后再通过DSL或有线宽带连接回传到移动网络,picoChip Designs公司市场副总裁 Rupert Baines介绍。他指出,当移动电话从蜂窝网络被“传”出去时,移动运营商就失去了盈利点。而且事实证明,这样做的性能也是令人失望的,因为未授权的Wi-Fi连接往往容易产生噪声和延迟。

        相反地,femtocell却赋予运营商一个守住盈利点的机会,使其能够在授权频段上提供高质量连接。

        此外,Baines补充道,通过femtocell还能获得更大的覆盖范围,而这意味着需要更少的基站。这里Baines引用了Vodaphone公司的一项调查,该调查结果显示:通过部署100万个femtocell点,可以将使网络容量提高10,000倍,同时运营商成本降低20-30%,资金节省达10亿美元。Baines指出,除沃达丰外,Orange和日本的Softbank也都在密切关注femtocell模型。“它在欧洲和亚洲发展很快,美国这方面还落在后面。”他表示。

        现在,一些公司(如DSL网关供应商2Wire)已经开始开发femtocell。其它涉足的公司还包括Dekolink、ipAccess、RadioFrame和Ubiquisys。同Tatara联手picoChip一样,未授权移动接入(UMA)技术的倡导者Kineto Wireless公司已经与NEC就femtocell展开合作。

        Tatara Systems行销及产品管理副总裁Jonathan Morgan表示,IP多媒体子系统的简易性使其公司能够开发出小于有线调制解调器的femtocell网关。在最近于美国举行的CTIA大会上,Tatara在一款Ubiquisys制造的femtocell上展示了自己的技术。对网络来说,它的服务器软件就像是一个典型的SIP应用服务器。

        据Morgan透露,一般普通femtocell的成本在150到200美元之间,覆盖范围大约为300英尺,能支持4到8个用户。PicoChip公司的Baines估计,基于其公司芯片femtocell的BOM成本为100美元。

        Kineto行销副总裁Ken Kolderup称,UMA在本地IP和3GPP环境中的工作能力表明,它与是否由Kineto UMA控制器管理Wi-Fi网关或femto基站无关。他表示,Kineto开发出的首个接口是针对Wi-Fi的,因为Wi-Fi技术更为成熟,不过目前该公司正在与Ubiquisys合作开发femto-to-UMA连接。“尽管femto支持额外服务的能力尚待完善,但我们认为确实值得一试。”Kolderup表示。

        Azaire Networks公司已开发出了一个基于先进电信计算架构(ATCA)的安全服务器系列,可与双模Wi-Fi/蜂窝及femtocellular环境共用。认证和 IPsec tunneling在二者中都很重要,该公司CTO James Grams表示,因为无线运营商常常发现从IP子网进入网络的流量,这些是他们无法预测或控制的。“femto显而易见的吸引力,是它能把任何3G设备链接到网络中,”他指出,“但坦白说,femto设计仍然处于早期阶段,这些基站能否在家庭中顺利运作尚是个未知数。”

        作者:柏万宁

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