基站升级换代中平衡性能与成本

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伴随着3G在全球的快速部署和商用,新一代基站已经成为业界主流。由3G开启的宽带无线通信时代,是驱动基站技术快速发展的原动力。3G技术带来的软容量,使得整个网络容量和覆盖性能都随着基站的规划和优化而变化,基站性能的好坏极大地影响着网络的质量。相应地,3G基站就必须尽可能地提供大容量、大覆盖范围、良好的服务质量等。通信标准研究所无线与移动研究部主任万屹指出了基站的总体发展方向。为了支持高速数据业务,高容量将成为新一代基站的主要特征之一,同时基站必须提高处理能力;由于分布密集,基站将更趋于小型化、集成化;考虑对于周边居民的辐射影响,基站要降低总的发射功率,并做好室内覆盖。为了实现上述目标,基站性能必须全面提升。

新一代基站近年来在基带处理技术、功放技术、高速率接入技术、射频拉远技术等关键技术领域的突破,带来了性能的全面提升,为3G业务乃至未来的发展奠定了良好的基础。第一,为了有效支持移动宽带业务,新一代基站基于ASIC理念提供对于HSDPA的支持,通过稳定可靠的高速数据传输能力,为用户提供更好的数据业务体验。第二,新一代基站高集成度的性能特点,满足了基站实现更高性能、更小体积的发展要求。未来的基站将具有更高的集成度、更高的性能,并在容量需求变化时只需增加信道板即可实现快速平滑扩容。第三,为了在降低功放的同时,提供良好的网络覆盖,新一代基站开始更多地采用新型覆盖产品,开放的接口、模块化的结构就成为基站发展的最新动向。

在性能全面提升的同时,新一代基站必须兼顾对部署和维护成本的控制和降低。实践证明,基站的性能提升和成本降低是可以同时实现的。例如,高效率功放技术的采用,使基站一方面减少了散热,提高了集成度,能够支持更宽的信号频带,使基站功能模块变得更小;另一方面,效率提高的同时也带来了电费的节省,降低了运营商的运营费用。又如,高集成度的新一代基站,得益于芯片制造工艺的发展,不仅在一个芯片上能够集成更多更强的功能,而且由于增加了稳定性,相应地也降低了更换的成本。再如,为了提供快速的3G网络建设方案,业界提出了分布式基站概念。由于RRU(射频远端模块)摆脱了机房的约束,降低了馈线损耗,能够为运营商大大节省建网成本与运维成本,再加上能够灵活、快速建网的优势,很快得到了运营商的认可,成为全球运营商部署3G网络时的重要选择。

兼顾性能与成本的新一代基站已经成为业界主流,多家设备制造商在合力推动新一代基站的发展。中兴通讯新一代基站体积小、功耗低,适应低成本建网趋势。中兴通讯推出了新一代基带池产品(BBU)、射频拉远单元(RRU),并采用运维工厂建网方式,使得RRU可以室外放置,安装方便,BBU可以放在室内的弱电井、一体化电源柜、地下机房、和2G设备共机柜等地方,无需机房,可以快速部署网络,并投入运营。华为则在业界率先推出了全系列HSPA新一代基站,支持灵活部署,适合各种无线应用场景;针对欧洲国家站点选址难度大、租赁费用高的情况,华为还推出了分布式基站解决方案,受到了沃达丰的好评。爱立信也推出了下一代射频拉远基站(Main-remote)和新一代大容量基站以及基站控制器。