RFID:电信业推进信息化的利器

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        RFID(无线射频识别)技术,又称为电子标签或者无线标签,是一种利用无线射频通信实现的非接触式自动识别技术,被列为21世纪最有前途的重要产业和应用技术之一。RFID标签具有体积小、容量大、寿命长、可重复使用等特点,可支持快速读写、非可视识别、移动识别、多目标识别、定位及长期跟踪管理。成本的节约和效率的提升,促使RFID技术成为各个行业实现信息化的重要切入点。近年来,随着在物流、制造、公共信息服务等行业的广泛应用,RFID技术自身的产业化也在稳步发展之中,在行业中的应用也日益广泛和深入。同时,RFID技术开始与通信技术以及互联网技术融合,朝着构建一个实现全球物品、人员信息实时共享的“物联网”目标迈进,而这也正是RFID产业长远发展的动力所在。与此同时,电信业凭借着在无线通信技术领域的优势以及对于社会信息化的基础设置——公众通信网的运营,不仅成为信息化最重要的推动力量,必然也将抓住RFID这一“利器”,提升社会信息化水平。
 
老技术形成新产业
 
        在RFID技术的诞生之日,人们恐怕无法预料到其会从最初的军事应用领域扩展至目前国民生产所涉及的各个行业。今天,RFID技术的应用天地空前广阔,甚至在将来会呈现出“睁开眼睛所看到的任何东西无不应用了RFID技术”的局面,而这正是整个社会对于信息化需求的体现,同时也是RFID技术自身不断发展的结果。
 
        在今天被公认为本世纪最有前途的RFID,并不是一项新技术。最初,RFID技术在第二次世界大战时期,在空中作战行动中用于进行敌我识别。但是由于技术和成本原因,RFID技术一直没有得到广泛应用。从军事领域转向市场更为广阔的医疗、零售、海关等民用领域,RFID技术经历了一个循序渐进的过程。而大规模集成电路、网络通信、信息安全等技术在近年来的迅速发展,则为RFID技术进入商用阶段提供了重要的推动力。20世纪40年代,雷达的改进和应用催生了RFID技术,其理论基础于1948年奠定;50年代是早期RFID技术的探索阶段,主要进行了实验室的试验和研究工作;60年代,RFID技术的理论得到发展,开始了一些应用尝试;70年代,RFID技术与产品研发处于一个大发展时期,各种RFID技术测试快速发展,市场上出现一些较早的RFID应用;RFID技术及产品进入商用阶段是在80年代,当时各种封闭系统应用开始出现;90年代,RFID技术进入了广泛的行业应用阶段,RFID技术标准化也日益得到重视;此后,RFID技术开始稳步发展,其产品种类更加丰富,应用成本开始不断下降,RFID技术开辟出发展的全新局面。
 
        今天,RFID技术已经引发了一场席卷各个行业的变革,内容主要为节省成本与提升运转效率。世界500强之首的沃尔玛则是这场变革的重要推动者。从今年1月1日起,沃尔玛的100家大供货商纷纷在其商品上附加了RFID标签。根据沃尔玛提出的要求,截至2007年年初,为其提供货品的小供应商也将在其商品上附加RFID的标签。沃尔玛的RFID举措,震动了整个物流和零售业界。随后,欧洲最大的超市麦德龙也宣布了类似的计划,各国零售商和IT巨头也纷纷加紧开发RFID专用的软件和硬件,其中包括SAP、Oracle、微软、IBM、惠普、飞利浦等公司。
 
       由RFID技术引发的变革,催生了RFID这一朝阳产业。来自全球多家市场咨询公司的数据均对RFID产业的未来给予了肯定:据统计,2005年RFID技术业务的总价值达到5.04亿美元,比2004年上涨33%;德勤在其今年电信产业展望中称,“今年年底时,将有超过100亿个RFID标签被售出并投入使用”;In-Stat也在其研究报告中预测,到2009年,全球RFID标签的销售收入将从2004年的3亿美元增长到28亿美元。在新兴的、有着广阔发展前景的RFID产业面前,相信任何一家企业都无法坐视不理,RFID技术引发的变革必将影响每个人的生活,从而成为继手机技术之后最有影响力的无线技术之一。
 
推进信息化之“利器”
 
        RFID技术的广泛应用以及RFID产业的兴起,与其迎合了社会信息化的发展密不可分。信息化的最终目的是人人共享信息资源,而RFID技术则实现了人们对各类物体或设备(人员、物品)信息在不同状态(移动、静止或恶劣环境)下的自动识别和管理。
 
        RFID技术具有广泛性特点,其涉及信息、制造、材料等诸多高科技领域,涵盖无线通信、芯片设计与制造、天线设计与制造、标签封装、系统集成、信息安全等技术;与条形码、磁卡、IC卡等同期或早期的识别技术相比,RFID技术具有非接触、工作距离长、适于恶劣环境、可识别运动目标等优点。许多国家和跨国公司都在加快RFID技术的研发和应用进程。在过去十年间,全球共产生数千项关于RFID技术的专利,主要集中于美国、欧洲、日本等。
 
         RFID系统至少由RFID标签和阅读器两部分组成。电子标签是射频识别系统的数据载体,电子标签由标签天线和标签专用芯片组成。RFID标签具有数据存储量、数据传输速率、工作频率、多标签识读特征等参数,可按照能量供给方式的不同,分为有源、无源和半有源三种;按照工作频率的不同,分为低频、高频、超高频和微波频段的标签。目前,国际上的RFID应用主要以低频和高频标签产品为主;超高频标签开始规模生产,并且由于其具有可远距离识别以及低成本的优势,有望在未来五年内成为主流。
 
         RFID标签与阅读器之间通过耦合元件实现射频信号的空间(无接触)耦合,在耦合通道内,根据时序关系,实现能量的传递、数据的交换。RFID读写器产品类型较多,部分先进产品可以实现多协议兼容。中国已经推出了系列RFID读写器产品,小功率读写模块已达到国外同类水平,大功率读写模块和读写器片上系统尚处于研发阶段。
 
传统电信业的新舞台
 
        RFID技术的应用已经掀起了一股世界性的热潮,各种创新的RFID应用即将对许多行业的商业流程进行重新改造和规划。美国沃尔玛和德国麦德龙等零售业巨头已经形成了一股重要的推动力量;日本、韩国、澳大利亚等国家政府,也纷纷通过对于公共事业领域的率先投入,策略性地引导该国产业应用RFID技术。中国的RFID技术推广将在近期内首先应用于敏感物流行业,如集装箱运输、生产制造、公共安全和物品防伪等领域。
 
       RFID应用为推进信息化提供了一个重要的机会。而以推进信息化为己任的传统电信业,凭借着其在无线技术和网络资源方面的优势,必将在RFID这一全新舞台上大显身手。全球的多家知名电信运营商,如英国电信、日本NTTDoCoMo以及美国AT&T,已经在RFID应用以及RFID与通信技术的融合类应用领域进行了深入的探索,不仅加深了电信业与各个行业的关联程度,而且提升了相应行业的信息化水平。
 
       英国电信特别成立了RFID研究部门:Auto-ID服务部,从而首次提供管理特定行业供应链的服务。英国电信希望新推出的Foodnet服务能够将原材料和成品的数据集成并在整个供应链内实现共享,共享数据可以来源于闭环RFID、二维条形码和一维条形码。由Foodnet系统提供的信息共享,将使供应商受益匪浅。举一个简单的例子,供货信息共享之后,供应商对于需求了然于胸,既可以避免过量供货,也不用担心因供货不足而支付罚金。英国电信的Foodnet系统推出之后,将近100个食品零售商对此表示“感兴趣”或者使用了英国电信的首个RFID管理服务——AssetIntelligence,用于追踪本公司内的商业运作情况。名为Assetintelligence的有源RFID标签管理服务系统,将RFID设备、标签以及系统软件硬件捆绑在一起,能够收集和共享各种数据。
 
       除了在各个行业内部的应用之外,由RFID技术衍生的移动支付业务,将建造一个跨行业的支付平台,电信运营商相应也将成为跨行业的服务提供商。日本NTTDoCoMo于2004年中期在日本推出了通过内置RFID芯片实现的Felica业务,即“手机钱包”业务。此外,将RFID技术与互联互通技术进行整合,就产生了NFC技术。近日,福建移动厦门分公司、厦门易通卡与飞利浦公司共同参与了NFC移动支付应用测试。用户可以使用内建NFC功能的Nokia3220手机在厦门易通卡覆盖的公交、轮渡、餐厅、影院、便利店等营业网点进行非接触式手机支付。易观国际认为,电信运营商具备了电子支付的三要素:支付账户(电信账户)、支付渠道(移动通信网络)以及支付工具(NFC手机)。从这个意义出发,NFC移动支付的应用,将有助于电信运营商形成在电子支付产业的核心竞争力,电信运营商最有可能扮演跨行业的电子支付服务提供商的角色。