国外运营商开始介入 RFID商用向纵深挺进

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        当我们有一天去超市购物或者出门在外,只需要一个手机就可解决电子支付或身分确认等问题。这种情景似乎已经并不遥远,无论是在北京的沃尔玛超市,还是在哈尔滨的出租车上,RFID已经越来越引起中国各方的好感。

 面向行业细分市场

“我个人认为,RFID的定位应该是非电信级的无线应用。”参与国标制定和频率规划的RFID论坛专家说道。

 RFID,虽然出身“无线世家”,但并非是针对电信行业的某种需求而生。因此,RFID的应用带有明显的行业特色。各个领域的不同诉求,也决定了RFID在应用过程中的细分程度。

 比如,日本启动的在十年内实现护照的电子化,采用的就是RFID技术,其中的芯片根据国际民间航空组织ICAO制定的电子护照标准,执行ISO/14443B标准。这种在身份和政府监管行业中的应用,对RFID的数据准确性和安全性都提出了很高的要求。类似的还有美国也将在2007年初基本实现电子护照。

 但是零售业和货运托管等领域,对RFID的要求则更多的是一次性读取率是否有保障。例如日本成田机场采用RFID来实现的“空手旅行”计划,在2004年的实验中,旅客行李的正确识别率为93%,到了2005年,达到98.3%。但是这离预期的99.99%仍然有差距。

 像日本Flandre和意大利Ferragamo这样的高档服装和鞋帽制造公司也在计划分步实施RFID计划。他们更多注重的是一个可以有效采集和存储海量客户信息的数据库的建立,以方便客户挑选自己中意的商品,维护客户忠诚度。此外,如HP在新加坡咖啡馆进行的RFID测试,同样对数据的要求也很高。

 总之,不同行业的应用,对RFID提出了不同的细化要求,包括射频端、后台数据、安全、频段等等。

 中国应用刚刚上路

 面对这样一个应用前景广阔的市场,我国关于RFID的战略工作早已开展。其中最具代表性的就是国家的“金卡工程”。据统计,我国IC卡发行从2000年的5.4亿万张到2005年底的25亿万张,5年内增长4倍。发卡量占世界发卡量的15%。

 现任中国RFID产业联盟理事长张琪介绍,从2004年,RFID技术和电子标签应用正式列入国家金卡工程的重点工作范围以来,RFID在金卡工程中已经得到初步应用,如第二代居民身份证、城市一卡通、商品防伪和物流等领域。RFID已经成为我国信息化建设中的重要一环。

 但是从市场应用角度,相对海外市场,我国RFID的应用才刚刚上路,而且应用范围也相对有限。目前,我国RFID的规模应用大多是在一些关系国计民生的重要领域。比如三农。

 此外,RFID在我国零售业和物流等领域也有不同规模的应用。业内专家谢颖也指出:“在对待RFID问题上,我们不能盲目乐观、激进。中国有自己的具体情况,我们要根据这些具体情况来逐步发展RFID。”

 目前,我国RFID的应用大多还停留在行业内部相对封闭的范围之内,跨行业的RFID市场推广仍然有很大空间。谢颖表示,RFID今后的发展是一个庞大的工程,需要各行业之间的有效协调。数据格式、信息安全、数据库建设等都是RFID需要解决的问题。

 2005年11月,中国RFID产业联盟成立,正是要起到一个RFID产业协调的作用。目前,该组织的正式会员已有109个,主要致力RFID在标准制订和市场应用方面的工作。电信研究院专家贺鹏表示:“RFID在中国的发展需要企业之上的更高层面建立联盟组织,并不断增强其凝聚力和协调力,以推动RFID的发展。”

 近日,据参与RFID国家标准制订工作的中国RFID产业联盟频率与通信工作的专家透露,一直困扰我国RFID发展的频率问题有望在短时间内取得较大进展。该工作组已经就RFID通信协议、发射设备、测试等方面的研究报告上报有关部门审核。按照原计划,审核最快可在2个月内完成。

 另外,有专家指出,出于成本考虑,我国RFID在相当时间里还是会兼顾对原有资源的利用,如二维条码与RFID的集成应用。

 国外运营商开始介入

 虽然RFID的市场应用定位在“非电信级的无线应用”,但是“用在哪里”和“谁更适合做”毕竟是有所区别。运营商在无线技术和网络资源方面的优势是毋庸置疑的,所以他们在RFID的具体应用过程中具有独一无二的先天优势。

 在海外,美国的AT&T、英国BT,以及日本NTTDoCoMo等运营商都在通过新的业务模式力推RFID的电信市场的应用。如i-modeFelica,资产托管等等。这些国外案例无一具有一个共性,就是在决定投入之前,对市场进行充分评估,包括硬件、中间件、管理系统、应用基础架构、业务层面等等,明确自身现有资源可以为用户带来哪些效益。如芬兰邮政实施对其邮寄包裹的实时监控之前,与IT集成商通过“RFID Discovery”的评估系统对RFID中间件以及运营商后台数据库和整个投递过程中的流程集成、投资回报进行充分评估。制订最适合运营商的业务模式和资费模式。这种方式很大提高了邮件的投递效率和准确性。但是国内RFID应用案例很多还是缺乏前期的咨询评估。这为把握通信资源的运营商提供了很大的市场机遇。运营商可以利用自身的网络和内容管理方面的优势,完善终端数据采集和后台数据库建设(单独或与其他集成商合作),为行业用户提供整体的RFID解决方案和增值业务。

 有专家指出,目前有些运营商的RFID应用还是条码与GPRS的搭配,但是随着3G网络的建设日益完善,RFID将会有更大的应用市场应用前景。