RFID潜行闭环应用

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      中国科技部高新司张智文博士提出,中国RFID最可能在两个方面突破,首先是在行业系统内和企业内部的闭环应用系统;其次是那些能够重复使用的RFID 标签。

      相较于去年提出的“RFID (无线射频识别技术)和EPC(电子产品编码)离我国企业的实际应用可能还有相当长的一段距离”而言,科技部高新司张智文博士在今年的“第三届国际EPC 与RFID 高层论坛”上提出,中国R F I D 最可能在两个方面突破,首先是闭环应用系统,比如在企业或行业内部,因为这样的系统更容易控制、制定行业标准,同时RFID 应用也会率先在一些对于价格有相当承受能力的应用领域来使用,当价格逐渐下降后,再在其他一些行业普及应用;其次是中国还将着重考虑那些能够重复使用的 RFID 标签。

      目前,在我国的一些地区已经开始应用RFID 技术,而行业内部的“闭环”应用占了很大的比例。比如,在全国铁路调度和统计系统中,已有55万辆车厢、机车安装了无源RFID 标签;东北几省的高速公司已经开始尝试使用RFID 进行联网收费;上海市质量技术监督局也已应用 RFID对全市16万只液化石油气瓶、1 万只剧毒化学品容器、10 万箱烟花爆竹和4万辆出租车车载计价器进行电子跟踪;另外,到2006 年,上海至深圳的内贸集装箱将使用RFID实现货物跟踪。

RFID 产业链初具雏形
      作为对我国RFID的产业化发展状态的概括,张智文称“中国的电子标签产业化链已经有了一个雏形。中国RFID 的产业分布主要集中在北京、上海和广东三地。”他强调“对于人口少、市场小的国家来说,可能没有必要制定自己的电子标签标准。但是中国人口多,市场巨大,生产能力也很强,因此会更重视制定具有自主知识产权的R F I D 标准,以及支持本土化的RFID 产业链。”

      RFID 技术是继条形码技术之后,一种变革商品流通结算、物流配送和产品跟踪管理模式的技术。RFID 整个产业链包括了标准制订、芯片设计与制造、天线设计与制造、芯片封装、读写设备开发与生产、系统集成和数据管理软件平台以及应用系统开发等7 个方面。

      在标准制定方面,国家标准委已经联合科技部、信息产业部以及上海标准化研究院等十四个部委,共同进行中国RFID 标准的研究,并将形成《中国RFID 发展技术白皮书》。现在,我国已经完成了对动物应用RFID标准草案的起草。在芯片设计与制造方面,目前已经有上海华虹、上海复旦微电子、上海贝岭等企业涉足,2004年8 月,中国已经推出了超高频的芯片;在天线设计与制造方面,中国电子科技集团第五十研究所等专业院所正在专门对不同频段的天线进行研究;在读写设备方面,上海华申智能、深圳远望谷都在进行研发,已经开发出了900 兆RFID 超高频的读写器;在系统集成和数据管理软件平台方面,上海交通大学和AUTO-ID 中国实验室已和SAP合作,正在进行电子标签中间件的开发;在应用系统开发方面,上海海鼎对RFID 在商业流通领域的应用进行开发,上海通用卫星导航有限公司正在尝试将RFID运用于航空物流管理,上海国际港务正在进行 RFID 在集装箱管理中的应用测试。另外,北京维深电子、江苏瑞福和江苏盛科也参与其中。在 RFID 测试技术方面,科技部正在联合建设国家的电子标签测试,提供最新的RFID 技术测试和应用测试,为行业应用提供示范和服务。

      目前进入RFID产业链的企业,有很多是原来从事条码行业的企业。这些企业无疑将会把在条码行业的成功经验移植进 RFID电子标签领域。专家认为,虽然R F I D 发展前景很好,但 RFID 并不能完全取代传统条码技术。在相当一段时间内,RFID 电子标签将和商品条码技术同时存在。

世界500强RFID之旅启航
      回想当年条码技术能在我国迅速普及,是因为当时国家在商品流通领域进行了强制实施。而过去一两年内RFID技术的实施动力很大程度上来自于沃尔玛,这个世界零售巨头对于提高供应链透明度的应用需求。

      从今年开始,世界500 强都纷纷开始实施RFID。6月22 日,美国沃尔玛公司执行副总裁兼 CIO Linda Dillman在京表示,沃尔玛RFID计划已经正式开始启动,“目前这种尝试集中在美国 104 家沃尔玛商店、36家山姆会员店和36 个配送中心。到2007 年,沃尔玛计划在其销售的所有商品上都贴上RFID标签。”沃尔玛的供应商60%在中国,我国每年对沃尔玛提供的货物总值超过180 亿美元。

      沃尔玛对RFID热情高涨的动力是什么呢? Linda Dillman 表示其主要动力来自于“以顾客为中心”的商业策略。顾客只要进入沃尔玛就能够买到他们想要的东西,同时他所购商品的质量也严格进行有效期控制。并能保证顾客所需的商品准时地运到沃尔玛的货架上,这就需要从供应商生产、商品的运输、一直到最终销售的整个生态系统的配合。RFID 应用实施以后,供应商将会在沃尔玛相应商品信息和数据变化后的30分钟内,马上读到这些数据,并在随后的货物供应中保证百分之百的发货准确率和收货准确率。

      相对而言,美国吉列公司对 RFID 技术看中的原因,更多的是因为他们精确地算出了缺货所带来的销售损失。吉列公司副总裁Dick Cantwell介绍,如果顾客到商店里发现他想买的商品正好没有,那么他就不会有购买意愿了,这种缺货对销售商来说就产生了损失。吉列公司年销售额为100亿美元,其中60%的销售量来自于美国以外。如果每年有10%的缺货率,带来的损失就是10 亿美元。

     “某一种商品的货架空了,但店员不知道,或者即使店员知道,但后台仓库记录不准确,仓库里也找不到。这一系列问题形成的损失就叫做供应链的缩水,对这样的问题传统的技术和方案已经无法解决,因此吉列需要构建未来的供应链。”

开环应用需三维标准化
       RFID技术加上EPC代码再加上互联网,将构造一个可实现全球物品信息实时共享的实物信息互联网。在制造业—物流业 —服务业这一系列行业形成的开环系统(跨行业)中实现应用是RFID 的终级目标。

       行业专家称,EPC系统中要实现RFID在全球供应链上成功应用,无疑需要制造业、运输业以及服务业实现统一流程的标准化,这种跨行业的流程再造和统一的难度可想而知。

     “物联网的成功实施需要三个维度的标准化, 即数据( D A T A ) 标准化、报文(MESSAGING)标准化以及流程(PROCESS)标准化。其中流程标准化是最难实现的。”山东省标准化研究院副院长钱恒一语道破天机。

     “只有在三个维度上都有成熟应用,EPC 才能发挥最大效应,否则只可能是错误数据在系统中的快速放大。”沃尔玛、吉列这些世界性的大公司,其整个工作流程已经高度标准化了,这时他们再来采用EPC标签,才会有所收益。

       钱恒总结说,最终能提升企业应用EPC 价值的三维标准化应该是:基于行业的、公定的数据字典;标准的文件/报文格式;行业纵深的、标准参考的业务流程定义。其中,流程标准化涉及BPR,最难实现,需要行业内的多数企业或者具有领导地位的若干企业合作,才能形成。

中国RFID 优势在公司内部
       马丁路德金有句名言:命运是在没有看清所有台阶的时候迈出的第一步。但是,处于企业发展过程中不同阶段的中国大多数零售企业和沃尔玛这样的国外巨头所面对的命运显然不同。他们在RFID 上如何才能迈出这第一步呢。

       2004 年年底,零售业对外全面开放,外资的进驻速度全面加快,国内零售业面临很大的压力。中国连锁经营协会秘书长裴亮介绍,零售行业的毛利水平这几年持续下降,比如北京的超市从1995年到2005年毛利大约从20%下降到13%。另一方面,成本却在不断上升,从企业租金来看,2004 年企业的租金水平从4%到10%不同幅度都有增长。面对这样的一种形势,零售企业采取很多的策略来应对。从战略层面来讲,零售行业采取差异化的竞争策略。另外,从策略层面的调整,零售企业的盈利模式也在发生重要变化。目前进厂费已经构成零售企业,特别是连锁企业重要的利润源,同时连锁企业形成的现金流和客流的优势,在出租、商业面积、开发自有品牌方面也获得相当可观的利润。就是说,我国零售企业目前主要的对策是在管理方法上做出调整。

       年销售额为46 亿人民币的北京京客隆,是北京最大的零售兼批发商之一。京客隆曾经尝试实验性地研究和使用RFID,当时的侧重点是后台的配送中心,然而实验的结果却是暂时放弃。京客隆反映他们遇到的最大问题是RFID技术所带来的投入产出比太不明晰,所需的技术和设备也很难到位。京客隆的管理层认为:“未来RFID这个技术肯定会应用,而且其价值也很高。但具体到什么时候才会再次涉足 R F I D 目前并没有明确的时间表。”他们表示下次应用的重点还会集中在后台,预期RFID 在店铺中应用将会更漫长。

       一项今年刚完成的调查数据显示,国外企业普遍认为RFID 在供应链最具优势,而中国企业更多地认为RFID 的优势主要在企业内部。说到EPC和RFID,配送中心是目前驱动零售企业关注 RFID 的重要原因。