功耗、体积和成本大幅降低的UHF RFID读卡器芯片

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        英特尔公司内部培育的一个新创部门发布了一款用于超高频(UHF)频段的低成本集成RFID读卡器芯片—R1000。这款芯片售价不到40美元,大小仅8×8mm,功耗1.5W,可催生新型的便携式读卡器。但分析人士指出,业界期盼已久的这类应用的兴起是否将构建在UHF器件基础上,目前尚不清楚。

        射频识别(RFID)标签现被用于海运集装箱和货盘,预计其最终将在单宗零售商品领域取代条形码,这为RFID芯片和标签市场的喷发提供了机遇。但目前的UHF产品无法足够准确地读取紧密堆叠在箱体或货盘上的标签,从而为尚待开发的低和高频标签或某种混合物敞开了大门。

        “我们认为RFID将在2009或2010年走红,但并不清楚是采用高频(HF)还是某种HF和UHF的混合,”市场研究公司Venture Development公司的RFID研究总监Drew Nathanson表示。“所有RFID用户都希望有基于一种频率的一款产品,而非采用多个频率的多种产品,另外,目前开发UHF将需投入很多资金。”

        UHF产品工作于860到960MHz频段,工作距离可达10米,每秒读1000个标签。HF产品的数据速率要低得多,且要求读卡器与标签的距离在1英尺内(约30厘米)。

功耗、体积和成本大幅降低

        “许多应用都需要UHF的性能,因为这些应用工作于高速传送带或是在以5到8英里/小时运动的搬运车上装载着70件左右物品的大货盘,”英特尔公司RFID部门的市场营销总监Kerry Krause表示。

        英特尔的R1000“非常重要”,因为“一直以来业界关注的焦点都放在了标签价格上,而(UHF)读卡器则被有意无意地忽略了,”ABI Research驻英国伦敦的分析师Jonathan Collins表示。“(UHF)读卡器的成本是个大问题。”现有的RFID供应商NXP、ST和TI都在出售HF标签和读卡器以及UHF标签,但却回避了不太盈利的UHF读卡器芯片市场。

        在2006年,市场上只售出了5万台基于UHF的读卡器。据Venture Development的估计,今年将增至约7.5万台。目前的UHF读卡器体积相对较大,约为一台平板PC或一部有线电话大小,成本高达2,000美元。采用英特尔的新芯片,UHF读卡器的售价可降低至500美元,且只有一款大的PCMCIA卡大小,Nathanson称。

        R1000的最大功耗是1.5W、而基于分立器件产品的功耗可达数十瓦。R1000的低功耗意味着可用它实现由连至笔记本PC的2.5W USB接口供电的手持外设。

        虽然某些人将英特尔的介入视为对暂露头角RFID市场的认可,但该嵌入式新创创的运作在某种程度上仅是个探索。三年前,在沃尔玛宣布计划采用RFID的前一天,Michael J. Reed的商业计划得到了英特尔创投(Intel Capital)的资助。

        此后,他的团队一直作为英特尔创投下的一个小孵化器的一部分来培育。若成功,它可能成为英特尔嵌入式或企业部门的一部分,或独立出去成为一家独立公司。“想法是在它拿出产品前,让其在传统英特尔业务部门外运作,然后再将其交给一个更传统的英特尔业务部门,”Krause表示。

        R1000由Jazz Semiconductor采用180nm硅锗工艺制造。现有样片提供,并已于4月投入量产。

        英特尔还为R1000开发了一种底层软件栈和应用编程接口。该软件负责远程管理和诊断并连接来自诸如微软、甲骨文(Oracle)和SAP等公司的商业和制造软件包。在6月前,预计将有10多家OEM发布采用R1000的RFID读卡器系统,到年底可能还将有20来家加入,Krause表示。“到年底,我们将有很高的市场占有率,”他说。

        作者:麦利

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