RFID的核心价值是供应链管理

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  近年来,国内RFID正炒得火热,RFID设备的各个厂商更是个个忙得不亦乐乎,雄心勃勃地实施进军国内RFID市场的一系列计划,期望RFID市场的早日到来,时至今天,RFID市场仍是“雷声大,雨声小”。在全球已施60多个RFID项目的曼哈特软件(Manhattan)公司,该公司大中国区总经理郭仁正认为,中国的企业只关注到RFID在一环节的功效,对RFID在企业供应链管理中所起的作用知之堪少,“企业上RFID系统只是赶时髦”是目前普遍企业对RFID性能的误解。

  据郭仁正介绍,曼哈特RFID系统在美国的医药行业运用得非常成功。在美国的医药市场上,三大医药制药厂的药品占全美医药市场的90%,三大药品分销企业的市场份额占全美的80%-90%,药品生产和药品销售市场相当集中的美国医药行业为RFID系统运行提供了便利的条件,价值较高的药品也为RFID运作提供足够的资金和研发技术的支持。美国医药行业通过RFID系统实现了药品在生产、流通、消费等供应链各环节的高度的追踪性和可视性,有效地杜绝假冒药品和过期药品的流通,同时还解决了大量过期药品回收难的问题。

  事实上,国际零售巨头沃尔玛运用RFID系统也是为了加强对商品的采购、销售等供应链环节的撑控,以此提高竞争力。国内供应商为了成为沃尔玛的供应商与沃尔玛做生意,只好上RFID系统。但事实上,国内绝大多数沃尔玛供应商RFID系统也只是应付,其功能大打折扣,据业内人士透露,供应商为了应付沃尔玛的要求,当沃尔玛验收并运至物流中心之后,这批货物上的RFID标签就完成“使命”了。更让郭仁正感到惊奇的是在推广RFID整套方案时,经常有国内用户问曼哈特软件能否提供RFID标签的租赁业务,通过租赁RFID标签,实现与有RFID国际采购商做“一锤子买卖”。

  当然,这与沃尔玛本身对RFID运用不彻底也有关系,出于RFID较高的成本压力,供应商以租赁的方式也是可以理解。

通过RFID系统拉近与国际采购的距离,这是国内企业积极推行RFID的原动力,但是目前国内部份企业的RFID系统仍然处于测试中,SAP、甲骨文、IBM、讯宝等国际知名RFID系统集成商在上海、北京、广州等几大城市都设有RFID试验室,而且RFID测试的范围也很有限,只限于货物的进库、出库的环节。宝供物流南岗基地作为全国RFID实验基地之一,由香港大学、中山大学联合研发的RFID系统只能实现对货物进仓、出仓的数据采集功能。据宝供物流信息部副总监顾小昱介绍,“为满足客户的需求,宝供物流将会在全国各地的物流基地中逐步实施RFID。”他坦诚目前由于受RFID技术和设备的局限只在货物的进、出仓方面宝供已成功实现RFID,他的下一个目标是采用RFID系统管理整个仓储。

  但是,郭仁正认为,“目前想做一个RFID的仓库是一个迷,系统设计与成本投入无法核算。”据他的经验,RFID在供应链管理的众多环节中,只在货物的进、出库方面得到有效的运用。在仓储的盘点、数据的自动采集、分拣作业等较复杂的作业上,RFID的性能还很难发挥。比如在货物盘点方面,装在叉车的RFID读取器如何准确取每一件货物的标签就非常有讲究,也很难控制,为了防止该写器读到周边的标签,一种方法是在货架上设定隔离板,这对货架的设计又提出更高的要求,另一种方法是调整每个标签的频率,这又会增加标签设计的复杂性。更难把握的是成本难以核算。

  当前业界对RFID持观望态度,更多的人将其原因规结于迟迟未出台的标准、标签价格太贵、读取率太低等方面的原因。郭正仁却认为,RFID这些本身的特性绝对没问题。据他介绍,香港的一家RFID标签制作商能做到标签数量达到100万个时,每个标签的价格是1美分,而且可用于水、油等液体环境中作业,标签的读取率方面已由过去的50%-60%提升到了目前的80%-90%的水平。RFID标准举棋不定,据说是因为如果中国引用EPCglobal组织的国际标准,中国就得向该组织每年交纳一笔巨额的信息通讯费用。中国作为世界上的制造工厂,也是全球主要的消费国家之一,设定自己的RFID标准意义重大,郭仁正表示标准的出台也只是时间问题。据了解,曼哈特RFID系统在RFID标准设定方面具有强大的兼容性,既可以兼容EPC的标准,也可接纳未来中国制定的RFID标准。

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