RFID网络化是普及RFID应用的关键

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        在司马聪眼中,RFID网络化是普及和推广RFID应用的关键。所以,他希望通过REVA这一创新性的产品,让更多的用户能够了解RFID网络化、体会RFID网络化所带来的好处。 

        作为美国REVA公司亚太区的负责人,2008年1月,司马聪开始了在中国RFID市场上的耕耘。一年来,他既有欣慰也有焦虑。欣慰的是看到REVA的销售额在中国成倍增长,焦虑的是在中国RFID市场上,人们对RFID网络化的认知度还非常有限。在司马聪眼中,RFID网络化是普及和推广RFID应用的关键。所以,他希望通过REVA这一创新性的产品,让更多的用户能够了解RFID网络化、体会RFID网络化所带来的好处。以下就是笔者与司马总关于RFID网络化的交谈实录:


                                                                                                     REVA SYSTEMS公司亚太及日本区总经理司马聪 

        记者:从您进入中国市场的第一天,一直就在谈RFID网络化,推广RFID网络化的概念。但至今很多人并不明白这个概念,也不清楚RFID网络化究竟会给RFID应用带来何种价值?能不能先详细介绍一下? 

        司马聪:在REVA提出网络化概念之前,搭建RFID系统的通常做法是把RFID读写器直接连到服务器。这样的结果是整个系统中各个读写器是分立的,而能够把读写器整合在一起的只有传统中间件软件。这样一种布局带来的问题是:由于系统处于低水平管理和控制读写器的状态,因此造成RFID系统总体应用稳定性较差。而当REVA推出网络化中间件TAP后,便彻底解决了RFID系统中读写器各自分立、不能进行整体管理的难题。这一根本性的变革,对RFID应用起到了重要的推动作用: 

        首先,由于实现了网络化的中心控制,可以对所有读写器进行最优控制,对数据进行优化处理,虚拟化计算,将数据与不同应用程序对接,因而大大增加了整个系统的附加价值。 

        其二,由于实现了对读写器的最优控制,使得读写精度得到极大提高,读写器性能得到极大改善。 

        其三,由于采用RFID网络化架构,使得RFID在数据和管理两个层面上可以实现轻松整合,从而使RFID整体系统管理变成集中式管理模式,能够为客户大大降低成本。 

        记者: REVA的TAP产品是替代传统中间件产品的,能不能介绍一下相比传统的中间件,它最重要的特点是什么? 

        司马聪:传统中间件是一个软件产品,作用是把所有读写器的程序接口连到系统中。而RFID的读写器远远不同于象鼠标、打印机等其它的终端设备,它是一个射频元件,是主动,能发送电磁波的,因而多个读写器在一起就会互相干扰。所以,要对读写器的行为做最优化控制与管理,远远要比对打印机、硬盘等普通的终端设备做最优化困难的多,复杂的多。 

        而用了REVA的网络中间件后,情况就会发生很大变化。因为,REVA已经把所有专家对RFID读写器最优化控制的智慧与经验都集中反映在TAP的底层。所以,一旦用户采用REVA的网络中间件,就等于拿到一个RFID中间件最优化控制的引擎。客户不必在为自己的应用程序煞费苦心,便可以对读写器直接操作,进行最优化控制,轻松获得最干净的数据。 

        记者:据我所知,目前象这类产品全世界只有REVA生产?是不是这里面有很高的技术壁垒呢?REVA目前是卖产品还是卖服务? 

        司马聪:由于读写器是一个射频元件,要做出REVA的网络中间件产品,需要对整个RFID系统有很多经验积累,而目前有这方面经验积累的人还比较少,所以,REVA应该说是在这个领域领先别人一步。 

        REVA主要卖的是一个网络化架构的产品,由于采用网络化中间件产品,可以将RFID系统做到数据整合、管理整合、读写器最优化控制,因而,使得RFID系统的安装与实施变得简单、快捷,从而提高了很多系统集成公司实施RFID项目的速度。 

        记者:REVA在中国销售的渠道策略是怎样制定的? 

        司马聪:REVA在中国的渠道策略是不直销,100%通过合作伙伴进行销售,我们非常希望和各类系统集成商、解决方案提供商一起合作共同开拓市场。 

        记者:REVA是一个美国公司,以您的视角,如何看待中国RFID市场的应用现状?和美国相比,有什么主要的特点? 

        司马聪:我进入中国市场一年来最深刻的体会是:.中国RFID市场得益于政府的积极推动,这一点远比美国、欧洲等主流西方国家都要好,象金卡工程已经15年了,在这面大旗下,RFID从理念到应用都在得到大力度推广。 

        但是,也必须看到今天.RFID在中国成功的实用案例并不多,特别是UHF,虽然得到政府支持,但发展仍处于初期阶段,其原因并不是没有好的产品。在今天全球一体化的趋势下,中国可以拿到世界上任何最先进的设备。之所以在中国RFID应用不能够得到很好推广,我认为关键问题是对于RFID整体结构和要素的理解不够,尤其是在RFID网络化的理解上与西方发达国家差距甚远。目前,中国对RFID系统的理解,大部分还仅停留在读写器、标签、应用程序、服务器这个层面上,中间件和网络化几乎无人问津,对网络化和中间件的理解,仅停留在自己编几条程序即可,这是一个非常严重的缺失。这个缺失不克服,中国的UHF不可能发展起来。因为没有RFID网络化的概念,搭建的系统往往只能构成测试系统,构成不了实用系统。我认为要想把RFID的应用做大,必须要建立一个供应商与用户之间良性的互动。这种良性的互动其核心就是要保证RFID系统真正能够在独立的实用环境下,得到成功应用。而要做到这一点,核心关键是要真正认识到RFID网络化的重要性,我认为RFID网络化是保证RFID实用化和系统成功的关键。只有当在项目的标书中,把RFID网络化写成非常明确的一个要素时,中国RFID的UHF应用才能够算是基本成熟,现在还有很大差距。 

        记者:REVA的TAP主要是针对超高频的,但现在高频应用比较多,为什么没有针对高频的产品? 

        司马聪: RFID网络化的概念是在UHF应用过程中,吸取许多失败的教训而激发出的理念、形成的产品。所以说,最需要网络化的地方是在UHF,所以,REVA首先开发出的是UHF产品。但将来RFID的网络化会渗透到高频中去。 

        对高频RFID来说,RFID网络化的优点主要体现在数据和管理的整合两点上。而对于超高频,RFID网络化的优势会体现数据的整合、管理的整合和端末设备最优化三点上,端末设备包括所有的读写器和打印机等等。 

        记者:以您的视角,您认为中国RFID产业链成熟了吗? 

        司马聪:我认为HF是成熟的;2.45G和5.8G应用非常受限,很难说成熟与否。UHF作为各方被看好的频段正处于发展过程中。现在,市场上并不缺读写器和标签,但缺的是对系统整体结构的理解。整个市场对RFID网络化认识不足,对中间件尚不重视。其中一个典型的特征就是在大型国家招标项目中,很多项目都没有中间件的预算。我认为,这个问题不解决,会制约UHF的应用普及,UHF产业也很难快速做大。 

        记者:如果您为REVA做一个在中国市场的三年发展规划,会是怎样的一个情况呢? 

        司马聪:我对中国RFID市场的发展非常有信心。我看到中国继863项目对RFID技术研发项目的支持后,2008年发改委又对RFID应用试点工程首次给予了特别的支持。通过发改委的这种支持力度,可以明确地感受到在RFID应用上政府真正在向实用化推进。我相信在这个进程中,人们一定会逐步认识到RFID网络化的重要性。RFID网络化是一个必然趋势。2009年中国RFID会在实用化的进程中有一个大的提升。 

        基于这样的分析,我相信REVA在中国的营业额会成倍增长。REVA公司作为全球首家提供RFID网络中间件产品的公司,我们的理想是要成为全球最大的RFID网络化的提供商。经过4年的积累,REVA的TAP在全球已经拥有超过500个的安装点。这些实用环境下的应用,使得REVA的产品凝聚了全球几百个客户的资源和反馈,有效地保证REVA产品的安全、便捷与先进性。所以,我既对REVA的产品很有信心,更对中国RFID发展的市场有信心。目前,我非常关注制造业,公共场馆管理、人员管理、食品追溯,零售业,邮政等领域,希望在这些领域能够率先推进RFID网络化的应用。 

        第一个吃螃蟹的人是令人钦佩的。就象思科发明了路由器,让组网、联网变得方便、容易。 REVA首创的RFID网络化中间件产品,将复杂的读写器之间的控制与读取变得简单,让RFID系统的搭建变得方便与快捷。然而,做第一又是最辛苦的,因为,任何一种创新的理念和产品要想被市场接受,需要更为艰苦的努力和耕耘。RFID网络化的概念通过REVA,已经被带到中国,随着RFID实用化进程的推进,我们相信好的产品一定会最终赢得市场的青睐。





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