无线城市:规划抢眼 步履蹒跚

分享到:

  2004年,美国的费城率先提出了“无线费城计划”,而后这股以Wi-Fi技术为主的无线城市计划开始席卷全美,进而风靡全球。在短短几年中,无线城市在全球各地成为众多城市最为重视的规划之一,其风头一时无两。
  然而,时至今日,这股无线城市建设潮在全球也并未结出预期中的硕果。相反,由于市政府、承建商等主要参与方先期考虑不周,已经有不少城市明言放弃了无线城市计划,而更多的无线城市计划则因为市场需求不足陷入观望期。对此,分析人士认为这是因为各方迄今尚未找到最适合无线城市计划的商业模式。而先行者在挫败中总结出的血泪经验无疑也将为后来者提供借鉴。
  “无线城市”建设几乎全线停滞
  从全球范围来看,人们对无线城市的热情呈现出急速扩张的态势。作为政府眼中的第五公用事业,无线城市的概念于2004年7月由美国的费城首先提出。美国的华盛顿、纽约,英国的伦敦,加拿大的安大略,澳大利亚的珀斯,新西兰的惠灵顿,荷兰的阿姆斯特丹等全球众多城市随即都加入了“无线城市”建设大军。
  有关数据显示,目前全球在建和规划中的“无线城市”已经超过1000个,有关机构预计到2010年“无线城市”将增加至1500个。2004年7月,美国费城首次提出了基于Wi-Fi802.1lb标准的Mesh网络计划,也叫“无线费城计划”。2005年初,费城开始在全市部署无线覆盖。费城的目标是在约350平方公里的市区范围内提供Wi-Fi宽带上网服务。然而发展速度过慢以及运营成本过高等问题造成了费城计划的一度搁浅。今年5月,由于承建商EarthLink的退出,计划几乎夭折。而“旧金山”模式由Google公司运营,用户可免费使用网络,但是要花上几分钟时间收看广告。由于用户普遍不接受这一模式,旧金山的无线城市建设计划也逐渐失败了。
  在新加坡,无线宽带被定位于“第五公共事业”,由政府给予财政支持。这似乎使无线城市变得非常美好。
  今年年底,法国巴黎将为用户提供免费的无线网络服务。巴黎市政府与大巴黎区区政府联合推出“无线上网自由行”服务,这一服务覆盖225个公共场所,耗资170万欧元,以后每年50万欧元的维护费由巴黎市政府来承担。
  然而,无论对于哪个行业来说,长期免费的业务都被认为是不可能长久发展的。现阶段新加坡和法国所建设的无线城市项目仍然没有让业界看到明确的商业应用模式,因此,以两国为代表的上述模式的未来命运仍然是个问号。
  而在澳大利亚,今年6月该国新南威尔士州政府取消了在其主要城市中心部署免费无线网络服务的计划,理由是财力不足。
  英国的情况则相对好些。该国政府发布了九大城市全面覆盖Wi-Fi无线网络的计划,以便让九大城市居民通过笔记本电脑、PDA和手机连接高速无线互联网。欧洲无线提供商TheCloud正在构建新的Wi-Fi网络。该网络对所有打算提供服务的互联网服务商开放。打算用无线方式上网的用户需要向有关ISP支付上网接入费用,这笔收入将在Cloud公司、当地政府和ISP之间分享。
  最佳商业模式欠缺是关键
  有专家认为,“无线城市”将成为政府的第五公共事业,与修路铺桥一样,成为政府的责任。因此,各地的无线城市计划多由政府主导推动,而这种带有“公共事业”性质的特点也使得无线城市多陷入了商业模式欠缺的窘境。
  有业内人士指出,没有可靠的盈利渠道,无线城市项目无法获得持续的资金来源,使得网络建设难以进行。现有商业模式难以被认可,使得用户市场发展缓慢,造成网络建设和运营成本很高。由此形成了阶段性的恶性循环,最后只能是导致运营企业的撤离。全球的无线城市发展已经经历了多次同样的轮回。
  诺达咨询公司总结了现有的无线城市商业模式,将其大体分为四类,并指出这四类模式在盈利方面都存在较为严重的缺陷。
  ——租金模式:这种模式就跟固定宽带接入方式一样,直接收取服务费用,只不过试用期可能采取免费方式促销。一般是按时间收费,同时如果使用时间长会有优惠。由于无线宽带前期成本较高,使用费和固网的宽带相比并没有优势。而无线宽带的使用往往并不是必需的,这就造成业务对用户的吸引力不足,客户发展缓慢。无线城市网络的大部分运营商都采取了租金模式或者租金模式与其他模式的结合。
  ——广告模式:这种模式是用户自愿接受广告,并因此可免费使用无线互联网服务,这种“广告商买单”的模式在一些国外无线城市建设中多次采用。有些城市会与租金收费模式相结合,享受较窄的带宽可以通过广告模式,这样用户是免费的。如果想要更快的接入速度服务,用户就需要支付较高的费用。这种模式通常是网络建设主导方与ISP合作,由ISP负责广告运营,并与网络运营商洽谈合理的分成模式。美国圣克拉门托市政当局曾要求MobilePro公司免费提供无线互联网接入的服务,并通过广告来获得运营收入。最后由于广告收入无法长期支撑一个城市无线互联网的运行而使合作终止。
  ——开放共享模式:在这种模式下,公共和私人拥有的分散的Wi-Fi网络通过共享方式开放给他人,通常是免费为加盟者开放。参与者只要愿意共享自己的接入点,就可以获得接入其他加盟者接入点的权利,通过分散的方式实现无线城市。但这种松散的模式存在很多问题,比如加盟热点质量参差不齐、安全及网络流量难以控制、涉嫌利用运营商网络资源获取利益等等。这种模式与P2P方式共享音乐的模式相类似,很可能引起法律纠纷。管理方面的难题将成为这种模式发展的最大障碍。
  ——政府买单模式:在该模式下存在着两种情况,第一种是完全由政府买单,网络建设就像修桥铺路一样成为城市的基础公共设施,甚至由政府完全负责运营而不要运营商。另一种是政府为其公共安全管理的需要自身建立网络,然后再扩展范围,面向公众服务。政府作为其中的最大用户,保证运营商基本的收入,然后将网络资源免费或者以尽可能低的价格提供给广大用户。美国得克萨斯州的CorpusChristi采用了这种模式。CorpusChristi市政府想利用无线技术来执行某些市政任务,而且能够使居民进行无线上网。由于城市较小,该市决定自行投资建网,基础设施投资700多万美元,每年维护费用为50多万美元。但网络运营不久,政府就发现这种模式并不像想象中那么简单,因此将网络转售给EarthLink公司,由后者进行商业运营。
继续阅读
无线城市:规划抢眼 步履蹒跚

本文主要介绍了本来风靡一时的无线城市建设现在基本停滞的状况,并且分析了造成目前状况的原因。