Wi-Fi的最新技术进展及未来应用方向

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           大多数笔记本电脑以及很多家庭网络系统都采用了Wi-Fi技术。很多人也在办公室采用Wi-Fi接入网络。如果你想通过笔记本电脑发送电子邮件或在互联网上进行检索,你可以从机场、会展中心、咖啡厅或者酒店进行接入。在少数其他应用中也采用了这一技术,如工业监测和控制等。对于如此成功的一项技术,你必须知道其未来将如何发展。 

           Wi-Fi是人们所熟知的一个名词,它是世界上最热门的无线局域网络(WLAN)系统,又称为IEEE 802.11标准。Wi-Fi技术已有近十年的历史,这是一段很长的时间(至少对电子行业而言)。目前,它已经达到如此成功的地步,而这一切根本就是理所当然的。 

           大多数笔记本电脑以及很多家庭网络系统都采用了Wi-Fi技术。很多人也在办公室采用Wi-Fi接入网络。如果你想通过笔记本电脑发送电子邮件或在互联网上进行检索,你可以从机场、会展中心、咖啡厅或者酒店进行接入,全世界有超过10万个热点。在少数其他应用中也采用了这一技术,如工业监测和控制等。对于如此成功的一项技术,你必须知道其未来将如何发展。 

           11n即将到来 

           或许Wi-Fi最痛苦的过程是在过去几年一直进行802.11n标准的开发。这一最新、最重要的Wi-Fi技术采用多输入/多输出(MIMO)和某些外来技术来实现超过100Mbits/s的无线数据速率。目前最快的是11g和11a,在优化条件下最高速率达到54-Mbit/s。较为典型的连接速率是在20-Mbit/s范围内。这对于无线应用而言并不差。 

           严格地讲,最大范围是100M,而通常而言要比任何真正的速度小得多。对大多数应用而言,20至54Mbits/s已经很大了。但802.11的拥护者已经推动该技术超过100Mbits/s的速率,开辟了例如视频等新的应用,并开展新芯片的销售。802.11n可以用于家庭视频播放,随着高清电视(HDTV)和数字视频录像机(DVR)销售的增长,这正成为消费市场中一个日益增长的领域,经过多年的奋斗才最终达成一致标准,生产商正在供货第一款芯片组,而且终端产品目前正在销售之中。这完全符合所谓的pre-n 2.0准则草案。该标准的早期版本大约是最终11n标准的99%,其尚未获得完全批准以及IEEE的认可。这将在2008年的某个时候实现。与此同时,芯片与调制解调器生产商已经等得不耐烦了,并开始生产第一批供货的芯片和产品。目前,产品正在供货并销售中。 

           行业组织Wi-Fi联盟提倡并进行互操作性测试和认证,已经通过对pre-n 2.0草案产品的认证。目前已经认证了多款芯片和路由器。大部分厂商似乎相当肯定该草案指标将与最终标准几乎完全一致,并将不会出现互操作性问题。尽管该标准的最终批准过程是痛苦而缓慢的,但在任何情况下,Wi-Fi社区都将推动尽早实现更多的销售。 

           推动双模手机的发展 

           另一热点(但不是更热)的新应用是传送数字无线语音互联网协议(VoIP)。这一思想就是利用标准VoIP,而不是Wi-Fi来传送。你可以通过笔记本电脑来打电话,但更有可能你将通过被称为双模手机的专门配备的手机利用VoIP语音来打电话。 

           双模手机拥有常规的蜂窝技术还附加了Wi-Fi和VoIP。已有数百种类似的手机在市场上销售,并且Wi-Fi联盟已经对其中的120种进行了认证。其他包含了Wi-Fi的手机并不具有这一功能。其还可用于电子邮件和互联网接入。苹果(Apple)公司新推出的iPhone就是一个例子。 

           手机运营商常常痛恨Wi-Fi,并不会在其手机中采用它,这是因为可能会与其自身的语音或数据服务进行竞争。但是目前,他们已经领会到如何从蜂窝加Wi-Fi中获取额外的收入,许多运营商正朝着这一方向发展。 

           T-Mobile和Cincinnati Bell近来都开始启动VoIP手机服务。Sprint Nextel也在一定程度上开展这一工作,并且AT&T和Verizon都正在逐步提供这一服务。这意味着拥有双模手机,只要可以获得一项服务或其他服务,你可以从任何地方打电话。某些手机会自动从一项服务切换到另一项服务。机遇就是你未来的手机是一款双模手机。 

           网格城域网 

           最近,另一个趋势是建立具有Wi-Fi的网格网络来覆盖大都市地区。数以百计的城市已建立起网格网络,这将让市民通过其笔记本电脑或家庭PC从该城市的任何部分接入互联网。部分城市对这一服务收费,而有的则没有。尽管过去一年以来这一运动蓬勃发展,某些城市已经出现令人满意的表现,但其已经趋于减缓。然而,这是一项伟大的服务,并扩展了这项已经成功的无线技术。 

           未来会是怎样的? 

           超越双模手机和11n的将会是什么?谁知道呢?我们不太可能会看到1-Gbit/s的Wi-Fi,但你永远不会知道。由于Wi-Fi产业迅速传播的本性,它可能会是名单上的下一个。如果不是已经采取行动,一个研究小组下一步将是开发实现1Gbit/s无线通信的方式。这就是以太网。IEEE标准化组织(802.3)的有线以太网领域已经通过标准光纤实现100-Gbit/s。 

           100-Gbit/s无线通讯还会远吗?肯定不是在当前未经许可的2.4-或5.8-GHz波段。也许会在毫米波波段。例如,将会是Wi-Fi联盟取得新近成立的无线HD工作组,这是一个用于家庭的工作在60-GHz波段的无线标准么?无论是怎样的解决方案,更大的问题是我们为何需要它。什么是令人喜爱的应用?一如既往,当硬件可供使用时,这些问题将很快得到回答。 

           理所当然,Wi-Fi仍是可行的并且正在增长。各方面的期望都很高。你可以打赌我们将在未来看到更多。尽管我们未必会在未来实现1-Gbit/s的版本(如果发生的话),仍会持续有很多对标准的调整、提高和扩展,使其比过去更好。 

           然而,会看到的一件大事就是推出WiMAX无线宽带服务,其目的是要替代那些地区的有线电视和DSL互联网接入,而不是那些服务,并在市场上提供类似IPTV的特定竞争。该IEEE标准(802.16)在固定和移动版本中已被完全批准。就像Wi-Fi,其在2-至11-GHz波段内采用正交频分复用(OFDM)。尽管3.5-GHz波段在世界其他地区的使用更加广泛,但美国将采用2.3-至2.5-GHz波段。 

           该标准可以在几公里范围内提供高达10至15Mbits/s的数据速率。其将采用类似手机行业的移动网站。部分专家甚至说移动版本是第四代(4G)手机系统的竞争者。有待于看到WiMAX是否会与Wi-Fi竞争或是成为Wi-Fi的补充。笔记本电脑预计在将来会结合这些技术。Clearwire和Sprint Nextel都会推出最初的WiMAX服务,你会见到行动。无论结果如何,我们将始终保持充分地连接。
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