4G争夺战,WiMAX与 LTE谁主沉浮?

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          去年9月底,美国Sprint公司开始营运WiMAX的XoHM品牌,开启全球移动WiMAX服务的先河,今年1月Clearwire公司也推出商用的WiMAX服务,另外我国台湾的WiMAX服务也陆续开始,这些一扫过去市场对WiMAX技术发展的不确定感。不过,在WiMAX的发展在超前迈进一大步时,WiMAX阵营却连遭重大打击,而LTE正加紧布建完整的生态系统,可见两大技术在4G时代仍将持续争战。 

          WiMAX与LTE同为4G主流技术 

          日前国际电信联盟旗下的无线电通讯部门公布可作为下一代的IMT-Advanced无线宽频技术的标准,包括WiMAX、LTE、以及日本以VSF - OFCDM技术为基础的的XG-PHS。IMT-Advanced为国际电联对4G的通信标准的称呼,该标准的技术规格已于2008年10月正式底定,即静态传输速率达到1Gbit/s,用户在高速移动状态下可以达到100Mbit/s时,就可以作为4G技术的技术之一,然而目前行动的WiMAX( 802.16e )和LTE都达不到ITU-R为IMT-Advanced订定的目标,因此美国电子电机工程师学会协会(IEEE )和3GPP项目积极修订各自的标准,以符合国际电联的要求。 

          根据2008年IEEE公布下一代WiMAX技术802.16m的系统描述文件草案,以期能满足的IMT-Advanced的要求,并与802.16e标准相容,符合IEEE 802.16工作小组要求,希望802.16m的标准化工作能在2009年年底以前得到批准并全部完工,而全球移动通信系统GSM协会也于2008年年底宣布采用的GSM技术担任的LTE技术作为4G主流技术。 

          WiMAX的最大的优势是较LTE技术的开发进度领先两年,在向一系列运算设备提供宽频无线接取的竞赛中,第一阶段已被WiMAX赢得,且该技术已经准备好覆盖目前的无线区域网路(无线)节点,WiMAX称得上是已经准备就绪的技术,并在这场4G的争夺战中蓄势待发。另外,该技术被认为最适合于想要部署宽频,但未有强大现存基础设备的新市场,即使在许多已发展国家中,LTE技术已被认为是语音和数据服务的长期统一者,不过LTE仍然需要大量试验。 

          尽管WiMAX技术是对无线网路的扩展,也可能涉及采用网路语音通讯协定电话(VoIP)的手机处理语音流量,使其在没有蜂巢式覆盖的市场具有吸引力; 另一方面,LTE技术在语音网路顶层重叠的IP网络中,使得利用现有的基础设备传输语音流量成为可能。从两大阵营的动作可见,未来进入4G通信时代将是必然,然而LTE技术与WiMAX技术的市场争夺战也将愈发激烈。 

          WiMAX与LTE芯片商抢攻市场商机 

          目前WiMAX已经推出商用服务,这对于芯片商而言是个好的消息,英特尔耕耘的WiMAX的笔记型电脑市场,WiMAX在台湾部署后也会有相当大的成长空间,英特尔的WiMAX专案计划办公室WiMAX专案经理李国辉表示,迅驰处理器将是内建WiMAX技术的笔记型电脑很好的选择,且英特尔与Sprint公司的合作模式相当成功,亦即因WiMAX技术在成本上的优势,使电信营运商毋须为了吸引用户而补贴笔记型电脑的费用,营运商只须专注提供相关的WiMAX服务即可。 

          对Sequans公司而言,WiMAX市场部署也有一定的正面作用,思宽通讯亚太业务副总裁罗伯特Fogliani表示,新技术有其一定的发展时间,例如无线从技术推出到市场蓬勃发展花了将近7年的时间,而WiMAX的技术难度较无线高,产业也更复杂,因此WiMAX技术目前的发展时程已相当迅速,而WiMAX技术的开台也显示未来使用者对WiMAX的相关产品的需求也将越来越大,因此对芯片商而言是扩张行动的WiMAX市场的好机会。 

          面对WiMAX技术在全球服务陆续升温,由第三代到LTE的相关厂商,也正加快速度,积极完备整体产业的生态系统,以期在LTE的标准底定之后快速推出商用服务,迎头赶上WiMAX的脚步。从芯片商来观察,高通在2009GSMA全球移动通信大会上,即发表新一代整合3G与LTE技术的芯片产品MSM8960,显示其深耕LTE的产业的决心,高通通讯产品部副总裁亚历克Katouzian称,LTE是由ITU认可的4G技术标准,LTE技术在密集的城市地区,可透过利用新的分时多工频谱,以及更广泛的频宽,补足现有的的3G和未来的HSPA+的部署。而HSPA+可在LTE的覆盖范围以外的区域,确保整个网路中一致的用户体验,提供类似的用户数据传输速率和性能,有鉴于此,高通目前推出的产品将锁定为以的3G为基础的多模LTE芯片。 

          此外,英飞凌在2009GSMA上也推出全新LTE的射频芯片,能提供具备的DigRF数位宽频介面的2G/3G/LTE功能,在LTE的网路中的最高资料传输速率可达150Mbit/s。其他网通设备商在LTE技术的布局也相当积极,例如爱立信日前在2009GSMA上推出进化核心(EPC)的网路组合以支援电信营运商导入LTE的网路。此外,爱立信并与TeliaSonera公司签署LTE的商用网路合约,爱立信表示,该4G的行动宽频网路将提供较高的行动数据传输速度,较佳的互动性与品质。 

          WiMAX与LTE双模芯片大势所趋 

          ABI公司预测,新一代整合WiMAX与LTE的4G技术,多模单芯片预计将在2009年上市,换言之,届时的移动宽频通信将是以双频的方式存在。而无论是发展WiMAX或LTE技术的芯片商,大都认为双模芯片将是未来发展趋势,目前也正研发相关芯片产品。 

          专注于移动WiMAX技术的Altair公司,在上月举行的2009GSMA上率先展出整合WiMAX、LTE以及日本XG-PHS标准的三模芯片,Altair公司表示,原先公司仅专注于WiMAX芯片的发展,但由于LTE技术与WiMAX技术采用的调变技术相近,且两技术未来将为共存,而非竞争的态势,加上ITUnes也将日本的XG-PHS列为4G的技术标准之一,因此Altair将公司提升至4G的芯片厂商的定位,研发出三模芯片,而此芯片具备功耗低,可简单切换到各种频段特色,适合各种包括手机,笔记型电脑等可携式装置产品使用。 

          未来无论WiMAX与LTE如何发展,这两大技术已进入第四代通信的殿堂中,以两技术为竞争者的厂商,将会在4G的时代中持续对立,而将发展方向提升至4G技术的厂商,则将看好两技术未来的整合性。

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