谷歌示意要“撤出中国”的理由

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        美国谷歌公开表示要考虑调整其中国业务,这条消息掀起的波澜在产业界至今仍余波未平。最终会出现何种结局,目前尚无法预测。作为谷歌作出这一举动的深层原因,一种嘲讽的意见认为是因为该公司在中国市场上未能取得大的成功。对此笔者则认为,该公司在美国的影响力以及该公司的经营理念(Identity),是导致谷歌做出上述决定的一个重要因素。

  1998年创立的谷歌,诞生于当时还身为美国斯坦福大学(Stanford University)研究生的拉里·佩奇(Larry Page)与谢尔盖·布林(Sergey Brin)的一个想法。两人在创建谷歌时,为公司赋予了许多理想主义的理念。这些理念的根本点,可以用那句名言“Don't Be Evil(不作恶)”来概括。而正是这些理念提高了谷歌在大众心目中的形象。另外,在硅谷工作的大多数技术人员都相信,通过技术是有可能让社会向正确方向发展变化的。谷歌的“良好”形象对该公司获得优秀人才也起到了正面作用。

  然而,随着时光流逝谷歌的业务规模变得越来越大,与此同时,那句“不作恶”的座右铭有时也会激起一些波澜。特别是该公司2005年开始在中国开展业务时,一个难题就摆在了谷歌面前。自从1949年中国成为社会主义国家以来,美国和中国并不是在任何方面都能一直保持友好关系。比如,目前的中国虽然在经济层面已经是“资本主义的”模式(又称中国特色的社会主义),但在人权问题等方面,中国与美国之间的政治摩擦一直都持续不断。

  谷歌在中国设立法人时作为在中国国内开展业务的条件,同意谷歌提供的Web服务接受中国政府的审查。此事在美国引起了巨大的反响,谷歌高层甚至被传唤到美国众议院委员会去说明“为什么会出现这种结果”。

  但是,在谷歌做出公开声明考虑要撤出中国业务决定的过程中,谷歌管理层脑子里浮现出来的,肯定是该公司的竞争对手——美国雅虎(Yahoo!)卷入的那个事件。2005年,雅虎因在中国活动家被逮捕事件中向中国政府提供了有利于逮捕的信息而在美国受到起诉。2007年11月,雅虎当时的首席执行官兼共同创始人(Co-Founder)杨致远被传唤到美国众议院委员会说明情况。杨致远受到了身为纳粹大屠杀幸存者的众议院议员Tom Lantos的严厉指责。谷歌管理层肯定的脑海中闪现过这样的担心:如果一直与中国政府保持目前这种关系,那么迟早会是与杨致远相同的命运。

  除了中国问题以外,在谷歌业务不断扩大的同时,其他问题也浮现出来。例如,该公司对书籍进行数字化处理(扫描)并提供检索的行为,不仅在美国、法国、德国以及中国都受到了指责,目前有关诉讼仍在进行中。最令谷歌管理层头疼的事情是,如果从该公司在互联网市场上的地位来考虑,该公司迟早会因违反反垄断法而受到起诉。《纽约时报》(New York Times)就报道说,美国联邦政府已于2009年5月开始针对谷歌首席执行官埃里克·施密特(Eric Schmidt)担任美国苹果公司董事会成员一事是否与美国反垄断法相抵触进行调查。虽然此后施密特退出了苹果公司董事会,但舆论普遍认为,联邦政府的调查是这件事情的起因。

  谷歌目前已不是单纯提供搜索引擎的企业,而是准备涉足包括能源领域在内的众多市场。谷歌与各国政府的交往将会比以往进一步加深。此次事件,谷歌展示出的坚守公司理念的坚定决心,使得该公司形象至少在欧美得到了改善。今后再发生与谷歌有关的其他纠纷时,只要欧美的政治家还记得此次谷歌的行为,那么就有可能采取支持谷歌的立场。
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