现实性分析,RFID逐步释放其潜力

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        RFID是一项激动人心的技术

  可以想象,如果每件产品都贴上独一无二标签,拥有独一无二的路径并详细编号,零售商就可以知道哪个特定商店内的特定货架需要重新进货了。 或者,某一天,药瓶上都贴上了智能识别标签,假药再也无处容身。

  确切的说,如果库存中的每个产品都有的详细信息,包括大小、颜色、生产日期,真伪以及其它需要的内容,则很多情况下都可让消费者、供应商和供货商从中受益。

  这将不再是梦想。 但是经验告诉我们,涉及多方的复杂系统不可能在一夜之间就被实施,甚至在几年内也无法做到。 因此,尽管拥有约30%的稳定的年增长额,RFID技术仍面临着被过分夸大的风险。

  作为RFID技术的领导者,恩智浦半导体对RFID的认知来自于20年的芯片设计和无数次参与成功系统级应用实施的经验。 RFID的前途一片光明。 但该行业要一步一个脚印地呈现其利益所在。单品级标签在某些应用中已切实可行,但在其它应用中 还未实现。

  让我们乐观的理由是:基础RFID IC 产品 -- 无线传输信息的小芯片 -- 已不再昂贵并经过时间测试,同时具有一流的简易性。 RFID标签和系统是相互影响的,它们逐步的技术进步形成一个循环,不断促使彼此获得有更强的功能、更高的效率和更低的成本。

  换言之,捕捉、存储和传输关键信息的基础硬件已经过现场证实并能完全满足使用要求。 相关国际标准也已经到位,浮现了很多在构建基于RFID的大型信息系统方面的专门技术,现时也伴随有诸多成功案例。 那就是为什么我们听到让人过度激动的100%或更大程度上的增长预期的原因。

  市场纵然广阔,但叩开市场的大门需要投资,以及 -- 同样重要的 -- 投资回报(ROI)。 若要从RFIC捕捉的信息中提取所有可能的价值,必须要仔细部署一系列硬件和软件计算机技术,并明确设定供应链中每个成员将从中受益的目标。

  重中之重是,芯片供应商、设备供应商、系统集成商和技术提供商必须共享一个公共远景,同时也要从应用RFID中广泛受益,这对复杂的物流过程(例如大型供应链)来说将是一个巨大难题。

  RFID应用如何得以启动、提高部署数量并为该项技术的所有使用者带来巨大ROI利益? 在恩智浦,此问题的答案一直集中存在于恩智浦的业务战略中。 实践出真知。 为最好地理解RFID的发展历程,较实用的方法是研究一些已达到成熟的典型应用和一些已在进程中但尚未成熟的应用。

  图书馆系统

  在过去的数年中,我们已经成功部署了无数RFID系统,用于跟踪图书馆收藏的图书、CD-ROM、DVD和媒体。 首要优势包括:
  • 快速简便的自助式借阅和还书
  • 防盗保护
  • 借助手持式阅读器实现精确和简易的库存控制
  • 自动排序和分类

  全球超过2000个图书馆已经安装了RFID,其中60%以上的图书馆使用恩智浦的ICODE技术。 图书馆的顾客发现借还图书更加简便,他们更有可能找到需要的书,因为RFID使图书馆库存管理变得更加简单已是不争的事实。

  图书馆还可以控制偷盗企图、监视图书摆错书架现象、降低管理成本以及跟踪图书和CD的寿命周期 -- 所有这些均使运营效率更高、成本更低,从而使图书管理员能够将精力集中于顾客及其需求。

  这些优势在超大型应用表现突出。 例如德国著名研究机构马克斯•普朗克欧洲法律史研究所将率先部署长期RFID资产管理技术的最新成果。该图书馆选用了Bibliotheca RFID图书馆系统基于恩智浦最新发布的ICODE SLI-SY芯片的Longlife RFID标签。此项最新ICODE产品可靠耐用,可提供40年之久的数据寿命保障,以维持长期数据完整性。新加坡、德国和荷兰均已选用RFID来高效管理新图书馆或已部署新IT架构的图书馆。 例如,在新加坡,超过1500万个恩智浦ICODE产品被使用在全部的媒体资料上了。

  图书馆已成为广为人知的RFID成功案例。 下面列出了一些对取得此成功至关重要的系统特征。

  • 闭合循环。 请注意该系统是自我封闭的。 它不包括来自众多出版商、捐赠者和出借人的图书。 如果包括这些“外部”单位,该系统将变得非常复杂,而且每个外部参与者将有正当理由要求被包括进来 -- 更重要的是 -- 他们要分享利益。
  • 有效控制的监视环境。 在引入RFID技术之前,图书馆已经系统化图书工作流程。 例如,通过采用这项新技术图书的借阅或归还流程变得更加快捷。 很简单就可以确定在哪里安装RFID阅读器来识别图书和其它媒体的移动情况和位置。
  • 专业、稳定的人员。 正如图书处理流程已被有序定义一样,管理图书的工作人员也要经过良好培训,不能随着时间的过去而有太大的变化,并且要认识到RFID技术的巨大益处能提供上乘的客户服务。
  • 物品数量相对较少而且稳定。 图书、CD、DVD、杂志、报纸、刊物和少数其它实体的数量相对较少,并且容易在系统中加入新物品。 即使有分馆,分馆位置的数量也相对较少。 分馆之间的通信涉及交换直接和可预测的数据。

  不同于图书馆的趋向于稳定的环境,与分布于全球的零售店相连的大型供应链将具有高度灵活性。

  零售地点

  零售店 – 特别是连锁店 – 在使用RFID的成熟度上和于图书馆有着天壤之别。 不过,如果在公司范围内实施RFID技术,他们可从中获得巨大益处。 在认识到这些利益之后,全球最大的零售商沃尔玛,已经要求其商场和一些最大的供应商实施RFID计划,在货盘和货箱上使用标签 -- 但尚未具体到物品级标签。

  如果RFID已经被强制应用到供应链管理中并用于增强产品流控制,则零售商明显受益良多。 但另一个事实却是供应商的ROI将会受到限制。 在实施RFID时,供应商可能认为他们只有遵从而无其它选择。 然而,这样一来,他们可能必须消化与RFID相关的额外设备成本。

  供应商若要从RFID中受益,他们自己必须在生产工厂中使用RFID。 利益通常包括改善工厂的生产控制和改进产品流。 通过与供应商约定RFID的使用,甚至可获得更大的利益。 一个主要障碍就是,为最大化RFID带来的利益,使用者不能仅仅更换条形码和读取条形码的硬件。 他们还要采用库存管理流程,这样才能实现RFID的技术优势。
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