多合一蓝牙芯片,添加GPS手机竞争

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          在去年6月,Wibree被Bluetooth SIG收编之后,众多蓝牙芯片厂商加快了蓝牙技术与其它无线技术的整合,今年更是出现了FM、GPS无线技术整合蓝牙技术的芯片。近日,CSR公司宣布推出第七代BlueCore芯片,集成了蓝牙v2.1+EDR、低功耗蓝牙、eGPS和FM收发技术的设备,这是迄今为止无线技术集成最多的芯片之一。在蓝牙和FM功能已经成为手机的标配后,2008年GPS应用被更多地集成中高端手机上,为此芯片厂商们不遗余力地推出了功能更为全面的GPS芯片。 

          CSR中国区总经理吴松如介绍,CSR的BlueCore7上整合了低功耗蓝牙、eGPS、FM收发技术、以及增强型蓝牙v2.1+EDR无线电。BlueCore7包含CSR专利的AuriStream语音CODEC,这种编解码器能够通过蓝牙连接提供固定电话的通话质量水平,并且将功耗降低30%,内置的扬声器驱动程序使用户能够将耳机直接与设备连接。通过将收发FM无线电与蓝牙整合,BlueCore7使蓝牙和FM无线电能够互不干扰地单独或一起运行,因此用户能够通过一对耳机来收听手机上的FM广播。CSR的FM接收器灵敏度达到-110dBm,即使在严苛的环境中也能保证高质量的FM接收。为了应对使用手机内部的FM天线的各种挑战,FM发射机的输出功率最高达到+4.5dBm。 

          对于与业界不同的“eGPS”技术,吴松如也做了详细的介绍。与传统的GPS技术和A-GPS技术,“eGPS(增加型全球定位系统)”是CSR公司的专利技术,它通过卫星和基站实现定位三角定位,并利用精准的时间差来计算物体所在的位置。eGPS能做到比A-GPS更精准,达到100米以内,在基站布置多的情况下,它甚至是10-50米的准确率。eGPS使手机上集成定位技术成为一个可行性方案。通过与蓝牙无线电共享资源,并利用主机平台上已有的内存和处理能力,CSR降低了芯片成本,而且实现了重要的功率和性能改善。CSR的eGPS能够按需并在所有环境中——甚至在深入室内时也能为用户提供更快、更精确的位置信息。 

          “eGPS能够比GPS或A-GPS更快的首次定位时间。传统的GPS经过冷启-搜星-解调-解码运算-定位;eGPS的搜星技术要简单,它采用先定位再搜星,搜索要快,5秒钟即可完成首次定位,功耗低,精准度高。BC7可通过搭配与一颗手机中的协处理器实现GPS功能,或者通过CSR的‘Bluetooth+eGPS’驱动软件写入基带芯片组。”他说,“BC7的GPS功能对AP要求如下,在acquisition(获取信号)时约200 MIPS,在持续的tracking(工作过程中)则需要40 MPIS。它能支持ARM9和Xscale的多数处理器,同时CSR还打算支持其它目前能提供充足计算能力的处理器。” 

          目前在行业中,多合一无线技术并不是CSR独家所有,包括TI、博通在内的多家芯片厂商都发布了集成GPS+蓝牙技术芯片,就在今年4月,TI宣布了首款集成A-GPS、蓝牙2.1、超低功耗技术蓝牙以及FM收发功能的单芯片解决方案NaviLink 6.0——NL5500。NL5500芯片采用的是65纳米 DRP单芯片技术技术,TI声称已经可以提供样片,采用该芯片的手机会在2009年下半年入市。 

          除了业界熟知的SiRF,还有几家芯片巨头也通过收购等措施进入了GPS芯片领域。博通在2007年6月花1.46亿美金收购了从事GPS和A-GPS的Global Locate,今年也宣布将推出90nm工艺的BCM4750方案。就数月前,NXP收购单芯片方案供应商GloNav,随后发布了面向手机和PND市场的90nm单芯片A-GPS解决方案GNS7560。此外,这些厂商还要面临号称“更强性价比”的台湾芯片厂商的竞争。 

          “CSR的BC7现在已经向客户提供样片,今年年底可量产,我预计从明年中开始,在中高端手机中会被大量采用。到目前,跟BC7同级别的芯片,我还没有看到竞争对手提供样片,我们会先一步进入市场。对于台湾企业的竞争,我想这跟蓝牙芯片的竞争相似。由于我们是蓝牙联盟的主推者,我们不会与非蓝牙联盟成员的白牌手机厂商做生意。”吴松如说。 

          “华强北的手机绝大多数没有向蓝牙联盟组织注册和交费,因此他们的产品不能进入正规的海外销售渠道。据我所知,白牌手机大多数采用了台湾的蓝牙芯片,我认为这种生意不会持久,白牌手机起来得很快,但也可能会散得很快。CSR在正规手机厂商中占蓝牙市场的85%。” 

          虽然目前GPS芯片竞争已经非常地激烈,在中国大陆更是如此。“由于竞争激烈导致本地厂商的利润更低,在日韩和台湾地区有厂商专门提供GPS模块,但内地就没有GPS模块厂商生存的空间,整机厂商直接在板上采用GPS芯片,来保证自己的利润。”但吴松如对CSR进军GPS手机领域还是信心十足,“我们的芯片最大的优势是成本低,BlueCore7集成了四种无线技术,根据公司过往的定价策略,我估计会比BC6还要便宜,目前BC6的价格不到1.7美元。”他还表示,在开发方面,CSR可提供完全开放的源代码,提供蓝牙软件开发工具、FM功能和添加到Casira中的硬件模块,为不同的开发包提供参考设计。 

          在另一个技术领域,CSR还面临着意法的竞争,后者在今年上半年推出了蓝牙和FM收发芯片二合一的芯片STLC2690,它采用的是65纳米技术。不过,吴松如透露,公司还会在今年还将推出蓝牙加UWB技术的多合一芯片。 

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