MIPS会改变Android命运吗?

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随着Android在移动电话市场的成功,许多公司都看到了Android扩展到移动电话以外市场的潜力,这些新一代连接设备需要高性能来满足对多媒体和软件日益提升的要求。虽然业界一直叫喊者Android要超越手机领域,但真正推波助澜的事件还是MIPS宣布支持Android这个举措。

随着Android在移动电话市场的成功,许多公司都看到了Android扩展到移动电话以外市场的潜力,这些新一代连接设备需要高性能来满足对多媒体和软件日益提升的要求。虽然业界一直叫喊者Android要超越手机领域,但真正推波助澜的事件还是MIPS宣布支持 Android这个举措。

上周五,MIPS于北京召开新闻发布会,宣布推出其行业标准MIPS架构的Android平台,并希望能在60天内公开MIPS优化后的源代码。
MIPS支持Android,兴奋了谁?

利用Android平台,设计者能快速、轻松地为移动电话以外的设备带来创新应用和用户界面,这对消费者来说极具吸引力。众多MIPS的合作伙伴和授权厂商对MIPS支持Android感到兴奋,并希望借助此举改变目前的市场竞争格局。

Google最初借助ARM处理器将自己的开源Android打入手机市场,目前来看,Android瓜分手机操作系统市场几成定局。联想近来的热门话题Netbook,Google的Android系统向手机之外的高端应用转移,无论是厂商还是用户,都希望此举能打破Wintel 在笔记本特别是移动笔记本领域的垄断。而MIPS对此举进行的实际支持,使其有望成为移动高端产品的主流平台。

MIPS现有的MIPS3274K内核和1004KCPS的高性能产品也非常适合这个市场。“事实上,已经有厂商把MIPS的内核用在上网本中。”MIPS上海总经理何英伟表示,“如RMI的芯片、ICT(中科院计算技术研究所)的芯片,他们都是专门用MIPS内核的,而且都用在上网本上。所以从这个角度来讲,MIPS已经被应用到上网本当中了。”

“对于另一种新兴的Smartbook,其实有点类似Smartphone,只是屏幕比较大一些,互动多一些,MIPS的处理器与 Android是非常适合这个市场。”MIP公司亚太区副总裁MarkPittman透露,“实际上我们有许多授权的客户和厂商,都特别热衷于进入 Smartbook这个领域。比如在韩国的RMI,他们在手持的终端领域,包括GPS、PDA等等领域是非常受欢迎的,而且他们在这方面也非常成功。 ”

传统上,我们都认为ARM在手机等便携式领域应该用更广泛,而MIPS则在数字电视、住宅网关、调制解调器、机顶盒等领域辗获颇丰。针对这种传统观念,Pittman指出,“便携市场也是MIPS公司的目标市场之一。我们有很多针对便携设备的产品和技术,也跟众多专门独立做便携设备生产开发的厂商也有很好的合作。在很多应用方面,如PSP、移动电视、游戏机、GPS导航,有很多的厂商跟我们合作,比如珠海炬力、AsusTek等等。”对数字家庭应用,Kitagawa更是乐观估计在年底钱将有18~25种设备会基于嵌入式Android平台。

好处:不仅仅是成本

“目前市场上便携设备的OS有很多选择。相对来说,WindowsMobile价格比较高,而且另外一个问题是它提供的是类似PC的一种体验,而Android完全不同。”MIPS公司策略营销总监KevinKitagawa表示,“Android非常的灵活,你可以选择你想要的用户界面,而不需要参考Windows或者iPhone。这就给我们的客户提供了很大的自由度,能够针对不同的市场定制产品。当然其成本优势也很明显。”

有了Android,授权厂商能更容易的进行互联网接入的产品设计,如图所示,如果没有Android,很多事情都需要客户自己去做,需要花很多的时间去整个所有的数据,Kitagawa表示。有了Android以后,因为MIPS已经优化了很多部分,包括在内核里面,客户就不需要单独开发那些部分,从而节省了很多时间。

如上图所示,“源代码是Google提供的,MIPS对其中一些部分进行了优化,以帮助我们的授权厂商能够更好地利用Android。类似于你从微软能够得到很多基本的应用,如计算器、网络浏览器等,但是也有很多第三方的软件。这里的情况是一样的。例如,如果你有一部iPhone,你可以到 Apple商店里去下载很多免费的应用,还可以去购买很多不免费的应用。Android也一样,有很多个人和公司都在针对Android开发应用。 ”Kitagawa表示。

“现在,MIPS的授权IC厂商对于MIPS支持Android的宣布非常高兴,因为当他们要进入某个消费市场时,用户是不会在意这个设备里面用的是什么处理器。而且使用Android,他们可以下载很多免费的应用,可以使产品具有更强的互动性。”他补充道。

第一块试金石

网络对消费设备的冲击是普遍性的,我不仅希望手机可以上网冲浪,还希望我的数码相框能去网络上看图片,我的机顶盒能帮我找到网络资源,电视能都将连接到互联网及其丰富的内容,以便给我带来更丰富、便利的体验。

在这次新闻发布会上,Kitagawa演示了一款家庭媒体播放器(HMP),该HMP设备是RMI公司基于MIPS32核心的 Alchemy处理器的一款参考设计、采用了AndroidOS的参考设计,处理器频率在400-600MHz左右。不仅能浏览相片,视频播放,连 Email收发、网页浏览、甚至MSNmessage的软件都具备。之前获悉Android所支持的分辨率320x480也得到了改进,在这里支持 1024x768。

这款具有无线联网功能的数码相框,定义在电视、电脑之外的家庭“第三屏幕”,目前还没有任何官方消息得以证实由OEM厂商正式拿来生产,甚至在演示的现场,由于没有启动该设备的触摸屏,演示的时候还外接了键盘,因此更是引起了质疑此设备与上网本区别的声音。很明显的是,该设备想要突破消费者的使用习惯,得到其青睐,无疑还得在启动速度、接口和价格方面做出进一步的努力。

该家庭媒体播放器的成功与否,目前看来也是MIPS公司在手机以外领域推动Android应用的第一块试金石。
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