WiMAX何去何从?

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亮点:新兴市场增速快

        Analysys Mason此前有报告称,WiMAX会在发展中国家有较好的市场前景,在近日召开的“2009全球WiMAX高峰会议”上,来自新兴市场的运营商也证实了这一点。

        俄罗斯WiMAX运营商Yota在短短3个半月内,用户已达到20万,其中仅9月新增用户数量就达到6.5万。值得一提的是,Yota的WiMAX覆盖的主要是城市而非农村地区。

        在马来西亚,运营商Packet One Networks的用户已超过10万。目前,马来西亚的宽带普及率仅为7%,这给WiMAX的发展留下了广阔空间。Packet One Networks的首席执行官赖敬达指出,2010年WiMAX会覆盖马来西亚50%到65%的人口。“马来西亚有很多潜在的宽带用户,存在的仅仅是供应而非需求的问题。”
 
        印度WiMAX牌照一直迟迟未发布,不过塔塔电信已经做好了充分准备。据悉,该公司已经在印度部署了1800个IEEE802.16d WiMAX基站,覆盖144个城市。

        虽然一直有言论认为WiMAX在成熟市场的机会渺茫,不过来自美国的Clearwire信心百倍。Clearwire的CEO Barry West更是对WiMAX推崇备至,他慷慨激昂地表示,LTE已经没有任何吸引力,因为它的所有优势WiMAX都已囊括。Clearwire是全球最大的WiMAX运营商,已在美国14个地区推出WiMAX服务,覆盖人口超过1000万。该公司计划到年底前覆盖3000万人口、2010年底覆盖1.2亿人口。

        另外,日本运营商UQ表示,2009年年3月将建成超过7000个基站,覆盖日本55%人口。预计到2011年底,将覆盖总人口的93%。

        在北美,Time Warner Cable宣布将从2009年12月1号起在夏洛特、纳罗利以及北卡罗来纳地区提供WiMAX服务;另外,该公司还计划于第4季度在达拉斯和夏威夷部分地区提供该服务。Time Warner Cable将采用Clearwire的WiMAX网络,但是会以自有品牌 Road Runner Mobile提供服务。

瓶颈:规模没有实质突破

        尽管WiMAX用户数在个别国家获得了某种程度上的突破,不过依旧面临着瓶颈,数量级仍然停留在10万上。另外,就各大运营商的计划来看,2010年WiMAX的网络覆盖情况会大幅改善,不过届时的用户数依旧难以把握。无论如何,只有用户数有了实质性的飞跃,市场才能够真正被激活。

        有数据显示,目前,大概145个国家部署了约500张WiMAX网络,截至2009年年中,全球的WiMAX用户大约300百万,其中包括使用“pre-WiMAX”网络的用户。按照这个数字计算,每张WiMAX网络上大约承载了6000个用户。另外,由于少数几张网络承载的用户数介于10万到几十万之间,因此有许多WiMAX网络用户规模会小于6000。这对于WiMAX的发展来说,并不是什么好消息。

        与之形成鲜明对比的是,截至2009年年中,HSPA的用户总规模达到了1.5亿。另外,众所周知,几乎所有主流的无线网络设备商都正在转向LTE。至少,规模化的生产会降低整体的价格,从这个角度而言,LTE还是具备很大优势的。

侯自强:国内3大前景

        对于WiMAX在中国的机会,电信专家侯自强认为,鉴于3大运营商均选择LTE作为未来发展技术,WiMAX在我国发展商业宽带无线接入的可能性几乎不存在。

        他预计,WiMAX可能的前景有3种:一是政府支持的免费无线城市;二是企业、公安、政府专网;三是与地面电视融合发展城市无线网络电视台。

        侯自强强调,要在成本、覆盖、性能方面能够取得优势,频率是关键。

        侯自强认为,通过WiMAX进行专网服务是没问题的。可是“如果变成一个面向消费者的移动宽带服务的话,确实面临着中国已经布设的基础设施的挑战”,而且频率也是个问题,“在中国只有2.5G以上,而这个频率在室内穿透确实太差,很多应用都会受到比较大的限制。”侯自强表示,WiMAX要想发展,要解决几个问题:一是变频的问题;二是手机的问题,要能够灵敏接收通信信号和电视信号,并能方便使用多种业务,这涉及到RF MEMS技术以及做可调谐的电容器等事宜。

        另外,侯自强指出,未来的WiMAX的市场是广电的机会,而UHF是非常重要的发展的方向。

Ovum:WiMAX市场有限

        对于已经或者打算部署WiMAX的移动运营商来说,Ovum的一则报告会让他们感到比较沮丧。

        曾有观点认为,固网覆盖率较低的新兴市场会成为部署WiMAX的沃土,Ovum对此持否定态度。

        Ovum研究发现,WiMAX在新兴市场扮演的角色和成熟市场不会有什么区别。到2014年,WiMAX在新兴地区宽带接入市场的份额不会超过5%。

        价格过高是制约WiMAX发展的最为重要的因素。如果没有相应的补贴,WiMAX的用户只能定位于商务或者较为富裕的消费者,消费终端成本是一个很大的障碍。相反,采用DSL或者HSPA则要经济得多。

        Ovum认为,在新兴地区的大众市场,WiMAX无法同固网或者其他移动宽带竞争。受技术成本、覆盖情况、支持厂商以及服务提供商选择的限制,WiMAX只能作为已经部署了固网和移动网络的运营商的补充宽带接入技术。

        Ovum指出,未来将会有许多的WiMAX网络,不过具体的使用情况却不容乐观。目前,三分之二的WiMAX网络是在非洲、亚洲、东欧、中东以及拉丁美洲等地区。而这些地区的多数运营商目前拥有的用户数只有几千个,其中的原因部分来自金融危机的影响,运营商因而没有足够的资金投入。

        根据8月份的数据,俄罗斯的Scartel是新兴地区WiMAX用户数最先突破10万大关的运营商,紧随其后的是马来西亚运营商Packet One,用户数为8万。Ovum预测,在未来几年内,WiMAX服务商的并购将不可避免。许多WiMAX运营商将被固网或者移动运营商收购,有些则会黯然退出市场。而收购了WiMAX业务的固网或者移动运营商将会将其作为一种辅助手段,完善用户覆盖或者改进网络容量。

        另外,Ovum认为,马来西亚的WiMAX牌照政策已经被证明是一种错误的模式,该政策只允许新兴运营商经营WiMAX网络,不过问题是,新兴运营商在融资以及网络部署具体操作上面临着诸多问题。而颁发区域性的牌照也是不合适的,因为这不利于运营商发挥规模效应。

Frost & Sullivan:印度WiMAX市场前景看好

        Frost & Sullivan发布报告指出,在印度以及泰国市场,WiMAX有着广阔的市场空间。虽然WiMAX牌照尚未颁发,不过印度电信运营商Tata和Reliance都已经在该技术上有了颇大投资。

         报告预计,亚太地区17个国家(不包括中国)的WiMAX用户有望在2014年超过2400万,收入达64亿美元。如果中国政府对WiMAX的态度转变,该数字则会翻番。

        报告指出,中国尚不支持WiMAX,而是力推TD-SCDMA,WiMAX在该国的前景未卜。不过具有讽刺意味的是,中国领先的设备商华为以及中兴都属于全球最大的WiMAX厂商的行列。

        报告建议,对于频谱资源丰富的国家,WiMAX可以以1Mbps的标准提供基础数据接入服务;而在频谱资源稀缺的国家,则作为HSPA和LTE的补充手段。

        Fost & Sullivan强调,现在已经到了运营商和政府立刻采取行动的关键时刻,否则随着HSPA以及LTE的兴起,WiMAX的优势就会失去。

RNCOS:WiMAX将在MEA地区飞速发展

        根据RNCOS发布的最新报告,2010年到2012年,全球WiMAX用户年复合增长率将达到87%。其中,MEA地区将会是全球发展最快的市场,在2010年到2012年间的年复合增长率将超过100%。
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