漫谈下一代宽带无线网络:3G和数据业务

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        未来的宽带无线网络会是什么样子?或许现在还无法得知。但可以预见的是,网络的宽带化和IP化、终端的智能化、通信含义扩大化、业务丰富化等都是发展的趋势。这其中,LTE、移动互联网、数据业务、3G等都是重要的关键词。

        不久前,工业和信息化部电信研究院举办了“新一代宽带无线移动通信发展论坛”,这一论坛是此前其举办的“3G在中国”论坛的一个延伸。只是在3G已经正式在中国启动的今年,整个论坛将目光投向了未来。此次论坛将移动信息化与宽带无线应用、移动互联网与业务创新、LTE技术与产业发展作为重要议题。在此次论坛上,包括整个产业发展、标准化、业务应用等领域都有许多有益的观点,在此,记者攫取其中部分,与读者分享。

关键词1:

3G

3G建设:国内厂商占据75%的市场份额


        到目前为止,中国的移动通信用户已经超过7亿,今年以来,3G建设的全面拉开更是成为大家关注的焦点。“今年上半年,中国的3G设备市场,国内设备厂商的市场份额占到75%以上,其中TD-SCDMA三期招标中,中国设备厂商的市场份额已经超过80%。”工业和信息化部科技司副司长李力指出。

        继3G以后,全球都在积极推动宽带无线通信的发展,我国也不例外。在TD-SCDMA后续演进技术TD-LTE成为国际标准后,中国在4G技术上也不遗余力。李力指出:“中国开展了4G技术方案征集与评估工作,经过2年多,形成了我国的4G标准,这一标准提案在今年10月在德国举行的ITU会议中,确定成为国际候选技术标准之一。”

        与此同时,李力还指出,目前的LTE产业化才刚刚起步,4G标准化还有大量的工作要做。如何从技术、标准、产业和应用等方面全面推动我国宽带无线移动通信领域的发展,是中国通信业的重要任务和使命。

2G频段可用于3G

        众所周知,今年1月7日,工业和信息化部给3家全业务运营商发放的3张3G牌照,分别是中国移动获得了B段加A段共35M频率;中国联通和中国电信都获得了2*15M频谱。但大家不熟悉的是,原有的2G频段也可以用于3G运营。“此前已经规划的公众移动通信频谱800M、900M、1800M频段,也就是现行的2G频段,经报批后可以用于3G。”工业和信息化部无线电管理局局长谢飞波指出。

        事实上,中国电信的800M频段,经过工业和信息化部的批准,已经用于3G业务的运营。实际上,从当前3G运营的反馈当中可以看出,中国电信是目前3家运营商中信号覆盖和用户体验最好的一家运营商。这与其利用800M频段不无关系。相对于TD-SCDMA和WCDMA目前采用的2000M频段,800M频段比前者更容易实现信号的连续性和全覆盖。因为前者已经进入微波频段,对建筑物墙体的穿透和渗透能力、覆盖的距离,都会比800M频段有一定的滞后。TD-SCDMA信号覆盖不好与此有很大关系。当然TD-SCDMA的全球首次覆盖、缺乏相关经验也有一定影响。

        另外,谢飞波指出,我们习惯的3G频谱“IMT2000”在今年已经改成了IMT。现在的IMT的使用将更为广泛,它已经作为3G、4G,甚至会作为以后移动通信技术发展的根名称被提及。

        值得一提的是,作为3G组成部分的卫星移动也取得了重要进展。虽然一直以来,卫星移动被认为是3G的一部分,但在3G发展的前10年中,并没有哪个国家在积极发展这一项目。在我国,从去年的汶川地震后,卫星移动项目被提出。“目前卫星移动项目进入了调研、立项、论证阶段。”谢飞波指出。“如果卫星移动得以实现,那么就能够实现真正的天地一体化,能够实现完全意义上的任何地点的移动通信,无论是大漠还是海洋。”

重大专项推动宽带无线发展

         截止今年11月,3大运营商已经完成了全年3G的建设任务。中国电信完成了324个城市的覆盖,中国联通完成了285个城市的覆盖,中国移动3期建设后将覆盖238个城市。3G建设投入的资金和建设的基站数量,其规模不容忽视。目前,3大运营商正在抓紧网络优化。在加速推进3G网络建设的同时,3大运营商在3G业务应用的推进上也在加大力度。

        “应该说,3G投资带动了整个通信业的发展,也推动了设备制造业的发展。使得信息制造业成为金融危机下为数不多的保持正增长的产业之一。”工业和信息化部电信管理局巡视员张新生指出,“3G启动的元年,其对国民经济的拉动效应,已初步显现。”

        他也指出,未来的两年,3大运营商发展3G的任务还很重。这两年里,他们要大量发展3G用户。时至年底,各大运营商正在为明年的3G发展积极准备。

        3G在我国的顺利发展无疑为LTE的发展提供了有利的基础,而LTE也是相关部门重点推动的项目之一。张新生指出,国家已经设立了新一代宽带无线移动通信的重大专项,为推动LTE的发展奠定了重要基础。另外,要想实现宽带移动通信的跨越式发展,应尽可能将研究成果推荐给ITU,使得推荐的标准尽可能成为国际标准。值得高兴的是,TD-LTE已经成为4G的候选技术,并且国家正在积极研究和推动TD-LTE的产业化。在这一重大专项的安排上,已经在LTE标准、产业化等各个环节都做了比较详尽的部署。

        另外,在3G发展元年,对于未来移动通信发展的大趋势,业内也得到了比较统一的共识。首先是移动对固定的替代不断加深,固定和移动融合的趋势正在加深;其次,移动互联网正在向传统产业链延伸,已经成为各方争夺的焦点;整体网络的发展大大延伸了传统通信的领域,泛在网的发展、移动通信网与传感器网络的结合使得人与人的通信延伸到物和物、人和物的通信。

关键词2:

数据业务

语音成为数据业务的附属品?

         数据业务不断上升已经是不争的事实,但是它能否取代语音业务,成为运营商主要的收入来源?实际上,这一趋势正在加速,尤其是在移动数据业务发展最为迅速的亚太地区,更是如此。中国电信北京研究院副总工杨峰义指出:在日本移动通信市场,语音业务的收入几乎趋于零,不是说语音业务的收入真的开接近零,而是说其已经成为数据业务的附属品,运营商在销售数据业务时附带着送语音业务。在日本,NTT DoCoMo的数据业务收入超过了40%以上。对于数据业务的发展来说,亚太区是一个特殊的区域,其中做得最好的是日本。

        可以看到,在移动数据领域,消息类的业务还是占据主导,但非消息类的业务也处于上升趋势。“最典型的是音乐类、移动资讯类、图片下载和移动视频等。”杨峰义指出,“另外,互联网也已经真正进入到移动通信的数据业务当中。” 

        在中国,这几年来许多运营商在数据业务的发展上,常常是采用语音资费套餐中附送或者附带一定的数据业务。在日本,这种情况已经逐渐转变,可以看出,数据业务正在占据主流。相信随着移动互联网的发展以及支撑移动数据业务的技术发展日益提速,这种情况有望在全球流行。同移动替代固定一样,数据业务取代语音业务成为主流,也将是电信业不可逆转的趋势。

关键词3:

移动互联网

移动互联网不是概念,而是商业事实 

        众所周知,中国移动从2007年启动的WiiSE工程就是针对移动互联网提出的。这两年来中国移动发布了包括Ophone在内的各项成果,WiiSE成为中国移动探索未来移动互联网创新发展的重要举措之一。

        移动互联网到底是什么?中国移动已经给出了明确的答案。“移动互联网并不是再建一张网络,而是在现有的移动网和互联网的基础上,为用户提供移动互联网业务的网络和服务体系,这是我们对移动互联网的理解。”中国移动研究院副院长王晓云指出,“在这个体系中,一方面我们要很好地利用强大的移动网络的管理机制和随时随地的接入能力,同时我们要利用强大的互联网的信息互动和创新业务的能力,当然,还要弥补互联网在开放性业务上的不足等缺陷。”

         “事实上,移动互联网已经不是一个概念,而是一个商业事实,从产业格局和技术驱动上可以看出。从产业格局上我们可以看到行业的竞争融合,从价值链上看,通信服务向信息服务的转化已经十分明朗。”王晓云指出。

        移动互联网的发展已经是下一代宽带无线网络发展的大势所趋,其与原来移动通信的不同之处使得运营商的专注点发生了许多转变。传统上运营商更加重视网络基础实施的建设,无论是网络的演进还是软交换、IMS系统等,包括运营商和整个产业都十分关注。但是,近年来随着移动互联网的发展,终端的基础设施和应用的基础设施建设已经成为未来移动互联网发展的重中之重。这点,从中国移动今年发布的Ophone和MM应用商店可见一斑。

         换句话说“如何构建一个开放的,更有利于移动互联网发展的终端和业务环境,构建一个有利于业务快速生成、满足用户需求的应用基础设施,将成为我们未来几年的工作重点。”王晓云指出。

        与此同时,如何利用ICT技术更好地发展移动互联网也是中国移动关注的目标,安全性也不容忽视。另外,新技术的低成本化、移动化和IT化也是中国移动的目标。

        据悉,今年年底,中国移动将会对外发布WiiSE1.0的创新成果,并于2010年启动WiiSE2.0,进一步面向移动互联网设立新的项目。

网络、业务、终端和商业模式缺一不可

        移动互联网的大势所趋使得运营商需要关注的内容更多,网络、业务、终端和商业模式缺一不可。

        就网络技术本身,中国联通技术部副总经理刘晓甲指出:“主要有3大特征,首先是宽带化和移动化,其次是融合,最后是整体网络的IP化,基站、核心网和控制网都将实现IP化。” 

        就业务来说,移动业务的互联网化的趋势也是不可逆转的。相关报告指出,2011年,我国WAP市场将达到522亿元的规模,复合增长率将达到44%,而WAP仅仅是移动互联网发展过程中的一个阶段而已。“在2.5G时代,移动互联网将以WAP网页浏览为主,主要表现形式将是文本,业务将以移动咨询信息为主。3G时将会把固定的互联网业务复制过来,主要业务包括铃声下载、移动电邮等。3G以后,移动通信和互联网业务将会深入融合发展,业务的表现形式也将更加丰富。”刘晓甲指出。

        移动网和互联网如何融合也是大家关注的焦点。刘晓甲认为融合将会分为5个阶段,分别是借鉴、模仿、复制、业务互通和深度融合。

        在终端方面,可以看到,进入3G时代,全球大部分3G终端都是运营商的定制终端。其发展也开始全面进入互联网应用领域。终端也在朝着高配置、多模化、开放性等演进。

        “商业模式也有3个主要特征,价值链网络化、盈利模式复合化以及服务一体化。”刘晓甲指出。事实上,中国联通在以应用商店为代表的应用模式之上,也在考虑搭建运营商自己的移动互联网生态环境。

无处不在的IP和宽带

        未来的移动通信是什么?正如上面所说的,物和物、物和人以及人和人之间的通信将无处不在,其与传统通信领域相比,范围扩大许多,但如何实现泛在网的互通呢?诺基亚西门子大中国区网络解决方案的张萍指出:无处不在的IP和无处不在的宽带为未来的网络互通提供了媒介,实现互联互通。

        当前的市场环境和用户的需求以及创新的商业模式,都对网络提出了新的需求。首先是带宽的需求。根据相关机构的调查,从现在到2012年,全球的IP流量大约以每2年翻一番的速度增长。而移动网络的带宽需求增长更快,大概是IP流量以每年翻一番的速度增长。

        其次是时延的需求更高。相关统计显示,每增加100毫秒的时延,就会产生约1%的收入下降。时延已经成为运营商收入和业务运行的瓶颈,它是业务体验和用户体验重要的影响因素。

        另外,现网潜力的挖掘也十分重要,并要兼顾对最终用户提供QoE平衡的重任。然而,实际的情况却是,5%的客户消耗了约90%的带宽资源。如何采用有效的机制为最有价值的用户提供其所需的带宽资源也是运营商今后面临的重要挑战。

        越来越多业务的融合、接入方式的融合也会对未来的网络提出更多的要求。和谐的产业环境如何维护也是业界积极探讨的话题。与此同时,移动通信的发展要有后续的兼容,它要兼容现在和未来的发展模式,并包含着绿色和环保的概念在内。

        为应对这些挑战,运营商和设备商都在积极探索解决途径,诺基亚西门子认为以用户为中心、统一的网络演进将会对这些挑战提出有效的解决路径。“统一的网络包含几个层面,首先它是简单的或者是扁平式的简化了的网络架构;它是统一的或者是简化了的网管和计费;它也包含了融合的业务控制;也包含了统一的业务支撑和业务创新;当然它也包括用户数据管理的统一。”这其中统一的LTE演进,即TD-LTE和FDD LTE的协同发展十分重要。

        在中国移动最近在日内瓦和中国香港举行的LTE演示中,性能和时延被很好地诠释。王晓云指出,中国移动在日内瓦的演示中,在80公里的时速前提下,同时传送着16路高清电视节目,这是3G网络所不能具备的能力。而在香港的试验网演示中,核心网设在北京,无线网在香港,但其能很好地进行实况转播,足以说明其在解决时延上的能力。

LTE:不会如3G般苦苦等待

        过去的几年里,移动数据业务增长以前所未有的速度和规模发展。“全球许多运营商都在移动数据业务上投入更多精力,其转型的动力源于以往依靠规模用户的增长方式已经不能很好地满足运营商的需求,而语音业务收入的下降也是不争的事实。运营商注意力的转移是促使3G在2006年以后快速发展的重要原因。这其中3G的数据卡是增长最快的数据业务。”中兴通讯UMTS产品全球市场总监李勇指出,“数据业务的分布也呈现出更广泛的发展趋势。”

        数据业务成为发展共识不仅会推动3G的发展,也在很大程度上促进LTE的发展。或许大家还记得,等待中国3G牌照发放的滋味,近10年的等待成为中国3G进程的一大特色。然而,同等待的时间相比,中国的3G网络建设可谓神速,仅用不到一年的时间,中国主要的城市都已经部署了3G网络。“从今年年底到未来2~3年里,3G网络将主要实现全网深度覆盖,包括从城市到农村,从商业区到高速公路、铁路沿线的覆盖,以及往后的风景区的覆盖等。”李勇指出。

        在3G发展以及数据业务市场快速发展的基础上,LTE会让业界等待多久?“LTE在中国的部署可能不会像3G那样让大家等待这么长的时间。”李勇指出。2009年,各大设备商与运营商之间的LTE测试就已经开始,明年将会进行外场的测试以及初期的商用部署。2011年或者2012年,部分区域有望实现商业部署。大唐移动副总裁杨家军也指出:“TD-LTE刚开始商用的时候,可能会从室内覆盖开始。TD-LTE将会从2010年开始进行试验和超小规模的应用。”

        具体到TD-LTE方面,其整个试验阶段已经明确。“第一阶段是今年8月份之前,已经完成了对TD-LTE的概念验证阶段,我们也已经把相应的测试结果输出到LSTI。目前,我们已经进入到第二阶段,即研究开发技术试验阶段,在这个阶段,我们会完成基本级的测试,然后进入外场环境中,进行外场的测试工作。预计明年年底左右,TD-LTE会进入到规模试验的外场阶段。”工业和信息化部电信研究院副总工王志勤指出,“目前的技术试验阶段一共有10个系统厂商和9个芯片厂商。另外,测试结果表明,我国TD-LTE和FDD能够同步完成LSTI的验证测试工作。”

        李勇认为,LTE的覆盖需要实现两个目标。首先是实现数据业务的无缝覆盖,并实现其与包括3G网络在内的其他网络的顺利切换。其次,LTE需要确保用户的体验。事实上,LTE带来的业务体验,将会远远超出我们的想象。
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