WLAN与3G融合之道

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我们需要逐步实现WLAN和3G统一计费、统一认证、通过WLAN网络接入PS域业务、实现WLAN/3G切换等功能,最终达到WLAN网络与移动网络完全融合。而目前WLAN与3G融合在当前的重点工作应该聚集在实现阶段二和阶段三。

  2009年以来,中国运营商开始摸索适合自身特点的WLAN网络建设与运营模式,不断加速WLAN热点建设。根据iSupply的最新数据,截 至2009年底,中国电信的Wi-Fi热点数量已经达到9.5万个,增长超过200%;中国移动的Wi-Fi热点数量达到9万个,增长了近800%;而中 国联通的Wi-Fi热点数量增加到2.5万个。

  网络建好了,运营效果却并不尽如人意。大部分中国运营商现有的WLAN网络建设是完全独立的,此种模式的WLAN热点利用率低,用户数、使用时 长和激活用户比例低。用户使用习惯没有得到有效牵引,运营商自然很难达到提升用户体验和分流宏网络压力的目的。如何引导现有数据卡、手机终端和上网本用户 优先选择WLAN业务进行接入,成为摆在中国运营商面前的一道难题。

  “融”则兼济天下

  为了有效牵引用户使用习惯、提升最终用户体验及分流宏网络压力,我们需要逐步实现WLAN和3G统一计费、统一认证、通过WLAN网络接入PS域业务、实现WLAN/3G切换等功能,最终达到WLAN网络与移动网络完全融合。

  根据现有解决方案的成熟程度和技术发展水平,我们将WLAN与3G融合的步骤划分为五个阶段:阶段一实现统一帐单及用户服务;阶段二实现WLAN与现网统一认证;阶段三实现WLAN接入移动PS业务;阶段四实现Wi-Fi/3G切换;阶段五实现二者的完全融合。

  其中第一阶段只需要在运营支撑系统上作简单的改造工作,实现WLAN和移动网络计费的融合,很多运营商已经完成了这一阶段的工作。而第四、五阶段主要受限于终端产业链的发展状况,由于还没有完善成熟的解决方案,目前仍处于技术探讨状态。

  因此我们认为,WLAN与3G融合在当前的重点工作应该聚集在实现阶段二和阶段三。

  实现WLAN与现网统一认证及计费

  WLAN的速度优势毋庸置疑,但是没有认证和接入的便利,用户就无法享受到这一优势。目前普遍使用的web认证方式,需要用户手动搜索并接入 WLAN热点,然后由运营商发送一条包含接入密码的短信给用户,用户再通过这一密码和自己的手机号接入运营商的WLAN网络,整个过程需要5分钟左右。对 于一个可能只需要上网30分钟的用户来说,5分钟的接入和认证过程显然很难接受。

  WLAN与3G实现统一计费和统一认证是满足上述用户需求的基础,简单说来就是要实现用户连接WLAN网络不需要输入用户名和密码,终端直接上报(U)SIM卡信息完成认证,用户使用完业务付费时,WLAN和2G/3G业务可以做到一张话单统一结账。

  实际上,业界已经有比较成熟的解决方案,关键点在于需要在现网中新增一台3GPP AAA Server,并对现网WLAN AC进行升级改造,使其支持EAP-SIM/AKA认证方式。3GPP AAA Server通过STP连接到现网HLR,从现网HLR上获取用户的签约鉴权信息。STP可连接到现网所有的HLR,而HLR上需要配置WLAN用户的 ODB签约信息,指示用户是否允许从WLAN接入。

  根据华为公司和浙江移动联合进行的TD+WLAN融合项目试点情况来看,这一解决方案可以使用户在一分钟内完成WLAN网络的整个接入认证,极 大提高了用户使用WLAN网络的便利性。此外,用户通过SIM卡认证接入WLAN网络,也避免了手工输入密码可能带来的安全性问题。
通过WLAN网络接入PS域业务

  如前所述,WLAN很难作为一种独立运营的网络而存在,运营商应该将WLAN网络和3G宏网络作为一个统一整体考虑投资收益比。WLAN业务可 以对高端用户免费捆绑提供,提升其客户体验以吸引和保留这部分用户,而对中低端用户则可以收取适量费用,以防止WLAN网络负载过大。除此之外,WLAN 更大的建设目的应该在于分流宏网络压力,降低整网的每兆比特提供成本,从而实现整个MBB业务的更好盈利。

  为了更好地实现分流,除了让用户通过WLAN网络可以接入互联网业务外,还应该能够访问运营商的PS业务,这需要对核心网设备进行新建和改造。目前实现这一功能主要有TTG和PDG两种建设模式。

  TTG建设模式是在不改变现有2G/3G和WLAN网络构架的前提下,引入TTG和3GPP AAA Server。终端通过WLAN接入网、TTG和GGSN访问数据业务。

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