MWC 2011:深入解析七大观察要点

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移动通信产业界的年度盛事——2011年Mobile World Congress (MWC)正在(2月14~17日)西班牙巴塞罗那举行;主办单位预估,届时将有来自世界200个国家、超过5万名参观者莅临现场。

  该展会向来反映变化快速的全球移动通信市场趋势,并将有一系列最新通信装置与技术亮相,无论你是否有机会前去凑凑热闹。

 MWC 2011不可错过的几个观察重点:

  

七大观察提点,带您深入MWC 2011(电子工程专辑)

 

 2011年最红的智能手机可能不再是 iPhone ,而是售价在150美元左右的平价机种;对此通信应用DSP核心供应商Ceva执行官Gideon Wertheizer表示,该价位是智能手机的新“sweet spot”,有不少客户正在寻找整合基频与应用处理器的单芯片解决方案,以取代成本较高的双组件方案。

  市场研究机构Linley Group首席分析师Linley Gwennap也预期,今年智能手机的最大成长动力,将来自新兴市场对平价机种的需求;手机厂商若要制作出材料成本在50~100美元的产品,就会需要整 合应用处理器与基频的单芯片方案。而预期在今年的MWC,各家芯片厂商如Broadcom、Marvell、Qualcomm、ST-Ericsson 等,都会推出低成本的整合式智能手机芯片解决方案。

  但Forward Concepts分析师Will Strauss 却对150美元的平价智能手机存疑,他认为这类手机方案可在展会上看到,但能在多快的时间内上市还不一定。他也认为,若平价智能手机问世,将使得智能手机 与功能型手机之间的界线变得模糊,但那些会配备触控屏幕的平价智能手机在功能性上会与高阶机种有差距:“它们不会像iPhone那么‘聪明’。”

  另一家市场研究机构Juniper Research曾预测,随着厂商竞争日益激烈与低成本芯片方案的问世,到了2015年,入门款智能手机的价格甚至可能低至150到80美元,而这类手机的年出货量届时将达到1.85亿支。

  终于出头天的NFC手机

  市场期待已久的NFC手机终于可望上市。Linley Group的Gwennap认为,NFC方案已经在许多应用领域起飞,特别是采购点(point-of-purchase)的热络交易;他指出,目前市面 上其实已经有少数几款支持NFC的手机,但有数家相关芯片供应商的客户要到明年才会推出产品。

  无论如何,套用IMS Research的结论,NFC终于要“出头天”了;该机构指出,受到包括Samsung、Nokia、Google与Apple等大厂的支持,延迟许久的NFC手机商业化量产终于启动,2011年出货量预估可超越4,000万支。

  

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  众所瞩目的LTE

  通信芯片业者Anadigics 执行官Mario Rivas预期,今年的MWC展场上将会有“真正的”LTE装置亮相;LTE在去年的MWC上就是热门话题,但当时仍处于“相信我,这一定能成”的纸上谈兵阶段。

    Ceva执行官Wertheizer预测,不同于去年的阳春型LTE基地台解决方案(很多都是在3G基地台上随便加个LTE卡),今年展场上的LTE基 地台会象样得多。这主要是因为许多芯片厂商都推出了可支持单一系统同时处理LTE与3G的第二代芯片,包括TI、Freescale与 Mindspeed。

  在终端LTE设备方面,则预期将有许多USB随身碟形式的LTE网卡,供应商包括Samsung与LG;但这些装置所采用的芯片是为原厂客制化 设计的方案,而非现成产品。至于整合LTE的手机,Wertheizer则认为,由于功耗问题,这类机种的广泛问世恐要等到2015年之后。

  潜力十足的femtocell

  市场对毫微微蜂巢式基地台(femtocell)的诸多疑惑,终于因为LTE而被厘清;对此femtocell 方案供应商Picochip企业营销总监表示,通信服务业者若要让LTE充分发挥潜力,提供以高速度传递更多的数据,就会需要小型的细胞基地台 (cell),因为LTE本质上就是以诸多小型细胞基地台所组成。

  Ceva的 Wertheizer也看好femotocell市场随着更多LTE网络布建而兴盛,特别是在Broadcom收购Percello之后,家用 femotocell网关所扮演的角色也更加清晰;他指出,Broadcom是将Percello的工程团队并入DSL部门,而非无线芯片部门,这代表该 公司打算把femtocell整合到例如DSL网关之中。

  

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  无处不在的平板电脑

  在上个月美国拉斯韦加斯的国际消费性电子展(CES)上,多媒体平板电脑(tablet)已经是随处可见,有超过上百款产品亮相;而分析师们预期,在MWC展场上会出现更多平板电脑产品.

       不过Forward Concepts的Strauss强调,有鉴于MWC的参观者是以通信产业界的商务人士为主,不同于CES的参观者是以电子产品爱好者居多,因此MWC所展出的平板电脑可能会是偏向未来概念的产品。

  在MWC上看平板电脑,重点会变成是那些产品采用谁家的调制解调器芯片,或是内建哪一种处理器。Linley Group的 Gwennap预期,将会看到平板电脑应用的四核心ARM处理器,包括Nvidia的Tegra 3,以及Freescale已在CES发表的四核心i.MX系列处理器;这些芯片将出现在明年上市的平板电脑中。

  不容小觑的中国影响力

  在MWC上也会看到,中国在全球移动通信产业的影响力越见深远。Ceva的Wertheizer表示,中国移动(China Mobile)是一家不可忽视的厂商,随着中国自定义TD-SCDMA标准走向其他新兴市场包括印度与印度尼西亚,该公司的业务版图也日益扩大。

  去年秋天,中国移动的TD-SCDMA手机标案让众家国际大厂如Nokia、Sony Ericsson、Motorola与Samsung铩羽而归,由于其采购价低于150美元,因此得标厂商几乎都是中国本土的手机供应商,采用由展讯 (Spreadtrum)、联芯(Leadcore)与ST-Ericsson的TD-SCDMA芯片组。

  除了严苛的TD-SCDMA标准,中国移动还有其他几个让供应商难以亲近之处,一是该公司采用的操作系统自成一格(是Linux但又不是Android),二是该公司的所有手机产品都整合电视功能(采用中国自有CMMB标准)。

  这绝对不是美国的移动通信业者会自找的麻烦;但中国移动也是手机标准的主导者,如果供应商想要跨足TD-SCDMA市场,不得不听它发号施令。

  

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  对西方世界的偏袒?

  MWC向来会偏心地将展会焦点集中在西方世界吗?一家来自丹麦的顾问公司Strand Consult在新发布的年度展前报告中抱怨,今年的MWC显然太集中在各约3亿的美国以及欧洲移动通信客户,而较忽略世界其他国家总计有43亿人口、一 样每天手机不离身的行通通信用户。

  Strand指出,虽然所谓的第三世界明显有比较多的移动通信用户,但2011年MWC所邀请的演讲者大多数来自西欧与美国;根据统计,目前美 国在全球移动通信市场的占有率仅有7%,但媒体相关报导大约有八成五都是提美国。而美国市场与欧洲部分市场以及非洲、亚洲比较,竞争情况实在是微不足道。

  但对MWC聚焦西方世界的假设也是可以解释的,至少在某些方面;智能手机的强劲成长,以及高利润装置(如平板电脑)/服务的潜在成长商机,其动力还是来自已开发国家。新兴市场的移动通信用户也许更多,不过那些地区仍有大多数人口甚至连一般的功能性手机都遥不可及。

  

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