同时接收GPS/WLAN信号的天线设计

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  本文讨论的高增益、多频段天线设计虽然尺寸小、重量轻,却能接收和发射GPS和WLAN信号,并且能够覆盖WLAN的三个频段。

  对于尺寸小的天线而言,通常无法获得高增益。但是在卫星通信应用中,天线却必须设计得小而轻,并且能够提供波束成型、宽频带及极化纯度。在用于多频段全球定位系统(GPS)和无线局域网(WLAN)的天线设计中,设计出一个带有极化分集和高增益且寸小、重量轻的天线是可能的。

  对于一个成功的天线设计来说,极化是一个重要特性。对于空间应用,通常使用圆形极化(CP),如右旋圆极化(RHCP)或左旋圆极化(LHCP),用于发射、接收及同一频谱范围内的复用,以增加系统容量。尽管大多数WLAN系统要求线性极化,但最终圆形极化的使用会变成移动系统的优势。

  在考虑了几种非传统的方法之后,环状辐射体技术被选作可能的解决方案。相对于其它方案而言,该方案采用谐振结构来有效地加长了辐射电流的通路长度(实现高增益),而天线却减小了25%至35%。该技术能够满足波形系数要求,而且能实现比尺寸更大的微带贴片天线或谐振腔式螺旋天线更高的增益。

  对于环状天线,可以设计成多谐结构,这些谐振器可以被隔开,也可以耦合,以适用于多频或宽频场合。

  通过对各次模进行相位调整,使它们以预定的方式工作,这样,在适当方向的远场,通过相位的叠加和相消,就可以实现高增益和波束成形。在大多数情况下,这些结构可能实现9dBic的增益(理论值)和17%的带宽。 理论上,对应于分别为1.50:1, 2.0:1和3.0:1的电压驻波比(VSWR),可以相应实现15%、20%和30%的带宽。遗憾的是,不可能找到一种能够满足所有频率上的所需的物理和电气性能的系统设计方法。不过,通过一些努力,找到一种满足某些特定工作模式上的技术需求的设计方法是可能的。

  图1给出了一个经过优化设计的天线的EM仿真预测扫频结果。该图显示了多个谐振点,不过并非所有的谐振点都用于卫星天线。最低的1.8GHz谐振点处的回波损耗优于13dB,而在2.25GHz的高谐振点,回波损耗优于17dB。如果结合各种因素,实现大约15%的10dB回波损耗带宽是可能的。这将是一个出色的且适合于许多用途的宽带天线。2.1GHz谐振点的回波损耗甚至更好,将近20dB。由于该天线的多谐振点,使得它能被用作为单个频点的宽带天线,也可适用于3个离散频率的场合。

  
EM仿真预测扫频结果

 

  图2给出了右旋圆极化(RHCP)天线的预测辐射方向图。在1.8GHz的低端谐振点,增益约为5.5dBic(图2的左上角),而其顶点处的轴比约为13dB(图2的左下角)。在2.25GHz的高端谐振点,增益大约为8dBic(图2的右上角),在该频率上,轴比约为12dB(图2的右下角)。

  
右旋圆极化

 

  
天线环上的表面电流密度的仿真结果

 

   从侧视图(图4)上,可以观察到使用同轴输入连接器的天线辐射结构。天线周围的大框限定的范围是EM仿真程序的常规仿真区域,其中,被仿真的设备被限定在有限的边界(框)内。合理选择这个外围边界,使其对天线性能的影响减到最小。

  
侧视图

 

  根据上述这些分析和仿真,制造出了几个天线,其中两个如图5所示(左图为天线A,而右图为天线B)。这些天线基本上都一次性满足了所有电气方面的要求和空间质量要求,这在很大程度上归功于良好的设计过程控制、仿真和验证的广泛使用以及卓越的机械设计和加工经验。

  
制造出了几个天线

 

  图6显示了天线A和天线B的回波损耗,其频响曲线与图1中期望的仿真结果非常相近。仿真和实际硬件之间的差异可能由于实验室中一些调整所引起,尽管这些调整很小。所测的两个天线的辐射图和增益如图7所示。其中,图7的左上部分和左下部分是天线A分别在1.8 GHz和2.25 GHz的测量结果,而图7的右上部分和右下部分则分别是天线B分别在1.8 GHz和2.25 GHz的测量结果。每个辐射图都包括0、45、90和135度方位图截面。注意这些所测辐射图与图2中的仿真结果的相似之处。测量的后瓣性能与仿真相似,不过并没有对所有天线都进行测量。

  
天线A和天线B的回波损耗

 

  
天线A和天线B的回波损耗

 

  除了“常规”的天线要求之外,卫星有效载荷在发射前的地面测试中,还需要一个通道来测试卫星上部机舱内的通信链路,并且在不向上部机舱辐射的条件下,提供与卫星有效载荷的通信。最终,要求天线在非常靠近卫星的各种其它子系统的条件下有效地工作,包括太阳能电池阵列板。为了提供一种方法,使天线不往上部机舱中辐射,而又提供一个与天线通信的通道,需要一些特殊的考虑。考虑过使用波导的方法,但是结构上却无法实现。对各种天线盒和天线帽进行EM仿真以确定截止特性和热点,最终开发出一种将滤波器和天线结合在一起的设计方案,称作为“滤波天线”。

  
滤波损耗

 

  这种新设计的部分难点在于腔内或波导中存在天线谐振。在经历了一些不成功的实验之后,将滤波器理论和天线理论结合在一起,并对耦合谐振器模型进行仔细优化,用来设计滤波天线。该设计包括一个类似盖子的天线帽,其对滤波损耗的影响最小(图8),增加这个帽只是为了测试(在卫星应用中并不需要)。EM仿真结果显示,谐振点的位置非常敏感,其位置随着所加天线帽的位置而变化,特别是低端谐振点。回波损耗和插入损耗的仿真结果如图9所示,而图10则显示了测试出来的双端口插入损耗(上半部分)和双端口回波损耗(下半部分)。除了实验室中为了改进低边带的回波损耗而进行的某些调节后的测量之外,仿真数据和测量数据极其一致。图11显示了滤波天线的仿真EM场的侧视图,以及端口间的耦合机制。

  
仿真结果

 

  
双端口插入损耗

 

  本设计还适用于另外两个用途,一个是作为双频Wi-Fi天线,适用于目前正处热点的频率为2.4 GHz和5 GHz的IEEE 802.11a/b/g WLAN,另一个则适用于双频GPS。图12显示了Wi-Fi天线的仿真结果,图中显示了线性极化设计的高增益,但是该设计要求在低端增加带宽,以满足 2.4 GHz的IEEE 802.11g的要求。而双频GPS天线的仿真性能与测试数据一致,在此没有给出。

  
Wi-Fi天线的仿真结果

 

  


Wi-Fi天线的仿真结果

 

  设计中还包括退化振荡模结构的设计,这种设计支持两种非常接近且具有90度相移的模。实际上,整个天线设计都是根据这一设计来优化的。即便是天线在幅度特性和相位特性检验完成型之后,为了能够映射天线的场,它仍然是有用的。通过以光学方式映射场向量并将其与仿真结果进行比较,则将使得调整各次模的相位变为可能。这种工具会进一步减少天线工程设计中的推测工作。这种设计工具目前已经可以得到,但迄今为止,对于实际设计而言成本仍然过高。

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