英特尔微处理如何嵌入RF驱动IC

分享到:

 不久前,英特尔公司在美国旧金山举办了开发者论坛“IDF2012”(2012年9月11日~13日)。新一代微处理器“Haswell”、通过USB为笔记本电脑供电的“USB PD”、60GHz频带毫米波无线通信,等等本届会议有很多话题。

  其中,笔者最感兴趣的要数英特尔首席技术官(贾斯汀·拉特纳)在最后一天发表的主题演讲。因为是首席技术官,拉特纳每次在主题演讲中都会谈到近未来的技术趋势,此次的主题是无线通信。在演讲中,拉特纳表示,利用CMOS技术制作无线通信中使用的多个射频(RF)电路块、将电路块与微处理器集成于一枚芯片的技术是未来的趋势之一。作为此类技术的示例,拉特纳介绍了在笔记本电脑用微处理器中集成Wi-Fi的RF收发器电路和功率放大器的做法。

  Wi-Fi成为微处理器的一项功能

  英特尔公司一直热衷于研究利用CMOS制作RF电路的技术,在以往的IDF上,也曾发布过利用数字CMOS技术制成的RF电路试制品。拉特纳此次介绍的在SoC中嵌Wi-Fi RF收发器电路的技术,其实是基于2012年2月在美国旧金山的ISSCC 2012上的演讲中发表的技术。通过使用32nm工艺的RF CMOS技术,芯片中除了RF收发器电路之外,还集成了功率放大器、低噪声放大器和片上稳压器等器件。

  通过利用CMOS技术,作为RF电路主要IC的RF驱动IC,绝大多数部分都已经实现了数字电路驱动。通过减少频率变换的次数省去了模拟滤波器,并且在放大器中也采用CMOS技术。蓝牙和WiFi的收发IC就是这样的例子。由此可见,此次谈及的在与SoC共用的芯片上嵌入RF电路的想法早已有之。但在笔者来看,英特尔尝试在集成了Atom内核的SoC中嵌入RF驱动电路的行动非常有冲击力。

  如果该技术真正投入实用,对于开发无线电路(RF电路)的企业群和行业应该会产生重大影响。以智能手机为例,现在,应用处理器(以及基带LSI)与 WiFi收发IC是安装在不同基板上的,WiFi收发IC使用的功率放大器和低噪声放大器等RF前端电路也大多为外置。而英特尔此次试制的SoC不仅集成了WiFi的RF收发器IC,甚至还能够由微处理器实现功率放大器、RF滤波器等RF前端电路的部分功能。可见,英特尔不仅瞄准了RF收发器IC生产商的领域,还把功率放大器和滤波器也纳入了视野。

  也就是说,这种集成RF电路的技术,不仅对生产WiFi RF收发器IC的博通(Broadcom)和高通(Qualcomm)来说会产生强有力的竞争,对开发RF前端电路的日本部件厂商也有可能造成威胁。

  当然,博通和高通估计会加快功能整合的速度。数年后,WiFi和蓝牙的RF收发器功能或许会成为智能手机应用处理器的一项功能。再过上几年,3G和LTE的部分RF电路功能或许也会加入到处理器中。

  英特尔这次介绍的RF技术究竟能够集成多少功能?关于这一点,虽然不明朗的地方还有许多,但是,英特尔将来肯定会为了在微处理器中尽可能多地集成功能而不断推进开发。我们应该意识到,在微处理器微细化的进程中,功能集约是必然的潮流,就连一直被视为无法集成的RF部分早晚也将成为集约的对象。

  今后,英特尔究竟会如何推进这项技术?根据不同的使用方式,这项技术或许会给作为其用户的设备厂商带来新的商品概念。看来,英特尔在2013年ISSCC和IDF上发布的成果依然不容错过。

继续阅读
5G版iPhone基带初见端倪,英特尔5G调制解调器今发布

传闻中苹果iPhone 5G版手机将采用的英特尔基带,今天有了新动态,英特尔今日发布XMM 8160 5G调制解调器,这是一款为手机、PC和宽带接入网关等设备提供5G连接而优化的多模调制解调器。英特尔表示加速了这款调制解调器的进度,将发布日期提前了半年以上,将在2019年下半年推出,支持高达6Gbps的峰值速率,是市面上最新LTE调制解调器的3到6倍,并带来各种特性和体验,加速5G普及。

英特尔:SD-WAN和NFV迎来爆发期,将会推动AI的发展

“SD-WAN市场和NFV市场在最近几年都迎来了快速增长。在我看来,SD-WAN在接下来几年将会有很大的拓展,而NFV在暴涨的同时还有很多问题需要解决。英特尔携手华为在这两方面的大动作,都旨在加速企业和运营商的网络部署步伐。”英特尔数据中心事业部网络平台部门全球市场开拓总监杜唯扬在2018年华为全联接大会期间接受采访时表示。

还记得拿到5G大合同的诺基亚和爱立信吗?它们都用了同一家的技术

北京时间9月12日晚间消息,英特尔今日表示,在全球第一波5G网络部署过程中,诺基亚和爱立信将使用英特尔的技术。

英特尔:5G将颠覆和重塑通信行业

近日,在美国世界移动通信大会(MWCA 2018)前夕,英特尔在洛杉矶举办了一场5G峰会。会上,英特尔公司高级副总裁兼网络平台事业部总经理Sandra Rivera与AT&T、爱立信、福克斯体育、诺基亚和华纳兄弟一起畅谈了5G的未来。

英特尔和HTC都认为,VR游戏会成为5G的杀手级应用

2018年世界移动大会上,中国三大电信运营商均给出了5G预商用、商用时间表。对于产业界来说,5G时代的来临带给用户的杀手级应用是什么?庞大的投资是否能够有效收回?