LTE芯片领域将进行激烈争夺战

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一年多来,包括ST-爱立信、Nvidia公司、Marvell公司、瑞萨移动等许多著名的芯片公司一直在开发LTE基带芯片。然而到目前为止,很少有机会展示他们的研发成果。

  他们都声称已经拥有了自己的调制解调器芯片,就等LTE大规模商用时派上用场,但是目前还没有什么实际的计划,即使在上周CES展会上也难见LTE商用端倪。

  我们当然可以埋怨目前几乎不存在的LTE市场。除了美国外,其他地方推出的LTE一直进展缓慢。

  我们还可以埋怨三星和苹果。这两家公司几乎垄断了高端智能手机市场。三星设计自己的LTE基带芯片,而苹果则采用了高通芯片,因此没有多少空间留给别人。

  开发基带芯片是一项永无止境的工作,它需要进行调整、测试、修改、认证,或再次之前,才可以大批量生产。

  对任何公司而言,这是一个长期的、艰巨的过程,且注定要占用大量的资源。

  有人推测,ST-爱立信、瑞萨移动由于时间和资源的有限可能别无选择,只能被像三星这样的公司收购,从而使这些公司都能够度过永无止境的困难,才看到他们的芯片设计的手机生产。

  Forward Concepts总裁威尔·斯特劳斯认为,大量成功的LTE调制解调器设计可能会在下月的世界移动通信大会期间公布。

  事实上,在CES不缺新的LTE芯片的消息。高通宣布其Snapdragon8000,拥有四核心Krait 400 CPU(这将加快至2.3 GHz的每核心)、Adreno330 GPU和4G LTE Cat 4以及802.11ac,提供连接与蜂窝调制解调器拥有的数据传输速率高达150 Mbps和802.11ac高达1 Gbps的速度。

  ST-爱立信在CES上亮相的NovaThor L8580调制解调器/应用处理器是基于28纳米FD-SOI制程的。该公司表示,LTE多模4类芯片最多可支持10个LTE / HSPA / TD-SCDMA/ GSM频段。

  同时,Nvidia也宣布其新的应用程序处理器Tegr 4 SoC和一个单独的调制解调器连接到Tegra 4 的芯片Icera I500。 Icera I500预计在今年下半年推出,是一种基于软件的调制解调器,它具有高度自适应性能,它灵活的算法能适应不同类型的网络。

  NVIDIA收购Icera时,与竞争对手相比,Icera进入调制解调器市场的时间较晚,卡马克说。

  据Strauss报道,瑞萨移动推出了拥有四核处理器的MP6530调制解调器,包含了FDD/TDD LTE/ DC-HSPA+/ EDGE / GPRS / GSM等多种模式,采用ARM双核Cortex-A15和双核Cortex-A7 MPCores。

  同时,Marvell的PXA18012芯片CAT4多模LTE调制解调器/应用处理器,拥有自己的RF和PMIC采样和认证。

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