传说中的平板手机真的来了

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MWC来了,这将是CES之后,智能手机领域的再一次趋势和方向展示,平板手机将成为MWC上的一个亮点。

手机的屏幕越来越大,而平板电脑的屏幕却又呈小型化的趋势,5英寸以上的手机和7英寸的平板之间的界限到底有没有,大屏幕手机到底是标新立异、昙花一现,还是趋势和方向?尤其是以三星Galaxy Note为代表的5英寸以上的平板手机到底该成为手机还是平板?

最近Business Insider对此进行了深入研究,最终的结论是平板手机有足够的生存空间和理由,巴克莱银行甚至称,今年平板手机的出货量可以达到1.43亿部,2015年可以达到2.28亿部,由此看来平板手机已经成为手机市场的一个大生意。

平板还是手机,两者可兼得?

虽然苹果并没有认同5英寸以上的大屏手机,但手机大屏同样缘起于iPhone,2007年iPhone刚上市的时候,它的3.5英寸屏幕修正了之前黑莓和Palm Treo等机型将空间浪费在物理键盘上的错误,大屏幕被它视为关键,让手机从此走向了大屏之路。

之后三星凭借自己在屏幕技术方面的优势,继续在手机屏幕大型化方面做着各种探索了尝试,直到Galaxy Note的出现。这是一种智能手机和平板电脑融合的新理念,它以5英寸以上的屏幕兼顾了电话的便携性、平板的完整屏体验,正如三星在Galaxy Note II的宣传上所称:“手机?平板?两者兼可得!”

根据三星最新财报披露,2012年第四季度Galaxy Note II出售了800万台。第三季度的销售量为300万台。

三星的成功,引来了很多的跟随者:2013年的CES上,华为推出了6.1英寸的Ascend Mate,希望夺取三星大手机之王的地位,索尼也推出了Xperia Z,加入了三星、LG和HTC的5英寸以上俱乐部。

·巴克莱银行称,今年平板手机的出货量攀升至1.43亿台,2015年将达到2.28亿台。IHS iSuppli的预测比较保守,称2016年的出货量是1.46亿台。两家公司对平板手机的标准定义是5英寸及更大屏幕。

·不久以后,亚洲市场将占据平板手机销量的大部分。大屏幕手持设备(大多运行Android系统)已经被证明在韩国和中国特别受欢迎。许多新兴市场的消费者都是移动为先的互联网用户,他们选择适合媒体消费和网络浏览的大屏幕设备也就顺理成章了。

·5英寸或更大屏幕(很多都是HD屏)引发消费应用下载、网络下载和视频观赏的可能性加大。平板手机的普及对整个移动生态系统是加分的。

·平板手机的趋势可能会减退,前提是如果电池续航时间得不到改善,或者有卷曲或者折叠屏幕等替代屏技术出现。

平板手机坚信:存在就是合理的

屏幕尺寸和显示分辨率的升级是智能手机厂商吸引消费者的两个关键手段,更高的分别率已经得到了手机界的认可,视网膜屏和1080P全高清屏幕的已经成为趋势和方向,但在屏幕大型化方面,手机界还是有一些分歧:

诺基亚的首款Lumia手机800拥有一款4英寸的屏幕,它的Lumia系列手机的尺寸都维持在4.5英寸以下,不过诺基亚这种尺寸的手机已经逐渐多了起来。

全新的黑莓10设备,屏幕尺寸小于目前常规的4.3英寸。

苹果也还没有完全屈服于平板手机,iPhone的屏幕尺寸没有跟到4.5英寸。

而目前5英寸以上的产品全部来自Android阵营,这或许就是三星和Android阵营的差异化优势。

不过,苹果已经逐步开始接受更大屏幕的手机和更小屏幕的平板电脑。iPhone 5的屏幕尺寸从前代的3.5英寸拉长到4英寸。许多分析师认为,苹果会在2014年发布5英寸及以上屏幕尺寸的iPhone,以避免将更多市场份额拱手让给Android系统和三星设备。

不过从应用体验角度看,大屏幕的崛起实现了更大的转变:从语音到数字的转变。无线运营商已经推出了4G LTE和其他技术,使得电话网络的数据传输更快,消费者可以转向重数据的任务:网页浏览、游戏和视频。

这些活动更适合在大屏幕上进行,也驱使消费者购买Note和Ascend Mate等设备。根据2012年8月Kantar Worldpanel的研究,使用较大手机屏幕的消费者更容易参与任何与媒体相关的活动,尤其是视频和网页浏览这些更倚重屏幕的应用。

但对于开发者来说有一个关键指标:屏幕尺寸在5英寸及以上的消费者下载应用的比例也遥遥领先。

更大的屏幕带来了更为身临其境的体验,吸引消费者转向移动媒体。大屏幕也带来了更好的交互性,更大的按键也易于操作。对于视力不好的人,这些大屏幕看起来也更方便。

同时查看多个应用的趋势也在兴起。三星已经允许用户在自己的手机和平板电脑上同时查看两个应用。

平板手机也有软肋,但不是致命的

大屏幕也带来了大问题。其中之一显然是人体工学设计。消费者手中的手机应该是平衡和稳定的。更大的屏幕意味着更多的玻璃,这就让智能手机变得更加脆弱,虽然类似于康宁这样的玻璃公司也一直在改善玻璃性能,但无法彻底抵消因尺寸变大带来的易损和脆弱。

比起普通尺寸的手机,更大的屏幕降低了人体工学性能,也需要更大的电池。对于智能手机来说这一直是个问题。更大的尺寸可以内置更大的电池,但也增加了设备重量,这些设备比标准智能手机都要重。

在Android设备中,许多应用没有为更大屏幕做优化。许多Android开发者在开发过程中没有考虑更大屏幕或更高分辨率,结果就是很多Android应用在大屏幕上的显示不及在iPad上的效果。随着开发人员注意到Android平板正在从iPad那里攫取份额,这种情况或许很快将得到改变。

平板手机作为一个万能的,对媒体友好的替代方案,将吸引本来打算购买台式机或笔记本电脑的用户。特别是在新兴市场,PC机的普及率依然很低。在这种情况下,三星和其他厂商将利用平板手机吸引新的移动消费者。

目前,在Android领域,5英寸及以上的设备依然占少数。这一方面是由于过去两年来更小尺寸Android设备的销量很大,而另一方面也表明平板手机还是个新生事物,仍然非常不稳定。我们看好更大屏幕的手机和更小屏幕的平板电脑,但平板手机一直有机会创造出一种新类型的移动屏幕类别,来颠覆行业。

从长远看,平板手机的未来取决于产品能否给予消费者更大的屏幕,但又不能降低便携性,在这方面,很多新兴技术或许将成为平板手机的威胁和替代者。

·逐步采用数字光技术的投影显示在智能手机上还不是十分流行,部分原因是它要增加设备的厚度。就算不增加厚度,这种功能使用的地方并不多。

·康宁、三星等厂商已经展示过可弯曲屏幕。利用这种屏幕可以推出尺寸更小的设备,但离量产还差很远,因为让芯片等其他部件变得可弯曲现在还是挑战。

?华硕已经用Padfone创造出了独有的平板手机概念。它是一个手机,利用一个更大的平板电脑作为基座,但这个平板电脑没有任何的数据处理单元,任何功能都要依靠手机本体,它只是个大屏幕显示补充。不过到目前为止,这种产品的吸引力有限。

·另一种可能性就是使用一个更小的二级设备打电话。这可能是个蓝牙耳机或HTC mini,作为平板手机的电话伴侣。这种理念就是用户将平板手机放在口袋中,使用耳机或“mini”拨打电话,而无需把大设备拿出来。最近随5英寸HTC Butterfly在中国发布的HTC mini造型复古,拥有小屏幕和键盘。

平板手机的未来会怎样,很难说!

·受更大屏幕、更低价格以及新兴市场移动为先消费者的驱动,平板手机市场还将继续增长。虽然还没有成为主流,但这些产品已被证明很受欢迎。这将对谷歌Android系统是个推动,在5英寸及以上机型中,它是唯一的操作系统。

·比起不能打电话的7英寸平板电脑,消费者是否更喜欢5英寸或6英寸的电话?两款产品他们都会买吗?这些问题仍然悬而未决。

·移动内容和应用开发者从平板手机那里受益颇多。更大的显示屏,尤其是搭配更高的分辨率,让用户可以看到网站上的更多内容,在游戏和电影上面也能得到更丰富的体验。应用开发者将对大屏幕手机进行优化,因为它们代表了整个市场的更大一部分份额,拥有这些手机的消费者更容易接受应用和其他内容。

·尺寸的上限近在眼前。平板手机对人体工学和便携性提出了要求。6.1英寸的华为Ascent Mate挑战了手机尺寸的极限。有一天平板手机可能会让位于更新的显示技术(比如可弯曲折叠的显示屏等)。

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