智能手机功能增加带动射频芯片需求量持续上涨

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据国外媒体报道,就当三星和苹果憋着劲发布功能越来越多的智能手机和平板电脑,以抢夺移动设备市场份额第一的位置时,射频芯片制造商注定要赚个盆满钵满。

报道称,投资商和分析师们表示,他们非常看好RF Micro Devices Inc、Skyworks Solutions Inc 以及Avago技术有限公司的股票。这些都是射频芯片制造商,他们的产品确保智能设备能够通过无线方式发送或接受信号。

三星公司最近在纽约发布旗舰手机Galaxy S4。当人脸面朝手机时,S4可以开始或者停止一段视频。这款手机还能配合手的姿势实现歌曲浏览等等。当制造商挖空心思为手机增加新功能,以适应流音乐、视频和游戏的需求时,他们采用的射频芯片技术就要随之得到大幅提升。“智能设备里的射频内容持续增加,”AlphaOne资本的证券投资经理史都华·司迪克(Stewart Stecker)说,“从短期和长期来看,这对整个射频芯片供应链都是好事。”分析师们则认为,随着网络运营商构建越来越多的高速网络,如4G LTE,射频芯片的重要性将与日俱增。因为高速网络需要的带宽数量更多,所以手机的射频芯片就要相应增加。

根据电信市场调研公司Infonetics Research的分析,全球LTE市场预计在本年度翻番,突破100亿美元大关。“当你建设LTE网络后,需要一套全新的频率去运行,那么你就需要更多的射频设备。”Northland Securities分析师汤姆·塞佩兹(Tom Sepenzis)说道。

例如,使用三星S4的沃达丰的客户进行全球商务旅行时,就需要在美国和其他国家能够使用LTE网络。“那需要更复杂的信号放大设备以方便处理多种频率的信号,也需要更好的天线技术解决方案接受和发射信号,此外,芯片还要具备对不同频率信号的切快速换能力。这些因素很明显有利于射频元器件制造商。”他说。

分析师称,在射频芯片行业,那些客户目标锁定大品牌的公司,如三星、苹果以及其他的智能手机制造商,比如来自中国的中兴,将能够好好把握这个机会。

三星公司去年一跃成为智能手机的头号出货商,以品种齐全、价格低廉完胜主要竞争对手。2012年第四个财政季度,三星的智能手机出货量多达6450万部,而苹果的iPhone则为4350万部。

统计数据显示,北卡罗来纳州的射频芯片公司Greensboro大约1/4的营收来自三星,比一年前增加15%。而来自苹果的订单占他们总销售额的1/5。

与此同时,功率运放芯片制造商Skyworks分别有1/4的营收来自三星和苹果。

T. Rowe Price全球技术基金证券投资经理约什·斯宾塞(Josh Spencer)表示,他看好Avago公司的发展。“Avago公司拥有非常高端的滤波技术,这是智能手机天线必须具备的能力。”斯宾塞说。他同时正考虑购买RF Micro的股票。

在从今年初到2月21日的这段时间,RF Micro和Skyworks的股票分别增加15%和21%。不过高通公司宣布制造自己的射频芯片后,这一上涨势头被遏制。然而分析师称,高通公司不可能会冒着损害集成电路合作伙伴关系的风险,去贪图不超过6亿美元的盈利机会。

高通公司占据了全球基带芯片几近一半的市场,这些芯片可确保移动电话与蜂窝网络可靠通信。LTE的增长同样可以使得该公司的业务收益。S4将在一些地区使用自由芯片,而为了充分利用LTE的功能,也会在另一些地区使用高通的Snapdragon芯片。
 

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孔径调谐:5G 智能手机中一项必不可少的技术

天线孔径调谐对于智能手机至关重要,可保证其在不断增加的 RF 频段范围内有效运行并支持向 5G 的过渡。智能手机需要更多天线来支持不断增长的 RF 需求,例如新的 5G 频段、MIMO,和载波聚合(CA)等。而由于智能手机工业设计潮流的不断变化,留给这些天线的空间越来越少;于是,天线也因此变得越来越小,潜在降低了其效率和带宽。孔径调谐手段允许天线在多个频带上有效地调谐,将 Tx 和 Rx 性能提高 3dB 以上,从而补偿这一问题。

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天线效率在智能手机的整体 RF 性能中发挥着至关重要的作用。然而,当前的智能手机工业设计趋势和 RF 需求(尤其是即将过渡至 5G),意味着智能手机必须要将更多的天线安装到更小的空间内,并且/或者提高现有天线的带宽。

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