3G/4G与Wi-Fi网络之间稳定且无缝地切换

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不久前,我们刚开始谈论小型基站(small cell)时,我们听到的第一个问题总是“既然我们已经有了Wi-Fi,为什么还需要小型基站?”但现在,这个疑问迅速演变成“我们如何才能实现3G/4G与Wi-Fi网络间稳定且无缝的协作?”

  

  不久的将来,移动数据量将增长1000倍,面对这样的挑战,这样的协作将变得更加重要。Qualcomm设想通过密集部署小型基站来解决这一挑战,而其中大部分基站都集成了Wi-Fi连接。

  3G/4G与Wi-Fi的集成和互通是多维度的,包括不同的部署模式和协作的多层级。让我们来看看一些细节。根据集成度的不同,最基本的也是目前的主流部署模式是由第三方供应商运营的独立Wi-Fi网络,该网络可以将信令连接到授权或认证的3G/4G网络。更高一级模式是3G/4G运营商自己提供Wi-Fi网络或服务,这通常被称为“运营商Wi-Fi”。在这种情况下,两个网络之间的连接可能不仅包括信令连接,还会建立数据连接。而集成度最高的模式则采取融合的解决方案,在同一个盒子中同时提供3G/4G和Wi-Fi网络,例如基于Qualcomm融合AP解决方案的小型基站。这也是小型基站最可能的部署方式。

  相应地,在集成层级方面,最基本的第三方独立Wi-fi,是在没有任何用户干预的情况下,3G/4G终端可自动搜索并连接到Wi-Fi网络,也就是说:使用PasspointTM(又名热点2.0)。

  更高一级是基于运营商政策,在3G/4G和Wi-Fi连接之间智能选择。例如,运营商可能想要通过3G/4G网络提供高质量服务和他们自己的服务,而通过Wi-Fi网络分流其他服务,如网页浏览、下载和OTT服务等。

  而最高级别的协作是提供3G/4G和Wi-Fi网络之间无缝的连续服务。这意味着终端不仅能自动搜索并连接到Wi-Fi网络,而且能在网络之间无缝传输数据会话,而用户甚至都不会察觉到这些切换。

  这里提到的更高一级的协作已经可以支持上面提到的所有情况,此外它还可结合来自两个连接或网络的数据,使其更加紧密和稳定。3GPP目前正尝试在Rel. 11或更高版本中实现这些先进功能。

  不管采取什么部署模式或支持哪种协作层级,终端将始终能够在任何给定时间内在3G/4G网络和众多Wi-Fi连接中选择最佳接入。

  当然,网络的选择需要参照一定的标准和运营商政策,但供应商可以提供额外的智能技术来进一步优化选择,因此仍有很大机会能实现差异化。例如,Qualcomm的CnE智能连接引擎,它是终端芯片组的一部分,同时还集成了更多智能算法来选择最佳网络连接。

  因此总的来说,实现3G/4G和Wi-Fi的有效协作有许多方式,而且也有明确的路线图使协作更加可靠且无缝。在我的下一篇博客中,我将讨论美国高通公司是如何实现这一愿景。

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