谷歌欲将智能手机模块化 手机也玩DIY

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虽然将摩托罗拉移动成功“抛售”给了联想,虽然自主的Nexus品牌可能今年都不会有新品,但这并不代表着谷歌对于手机硬件产品没兴趣了。事实恰恰相反,一向不走寻常路的谷歌不仅还在捣鼓手机硬件产品,而且还在酝酿着重新研发智能手机。

这句话是不是听得有点耳熟,没错,这正是苹果发布首款iPhone时史蒂夫·乔布斯的宣言。上一次,乔布斯说到做到了,这一次,谷歌又能不能得偿所愿呢?


谷歌欲将智能手机模块化

  iPhone的出现,让智能手机大屏化、触控化成为了行业标准,而日前举行的第一届Project Ara开发者大会上,谷歌的新玩法也正式浮出水面——那就是让智能手机走向模块化。根据谷歌方面发布的消息,基于Project Ara的模组开发套件(MDK,Module Developer Kit)开发的智能手机将于2015年1月上市,最低售价50美元,初始模型的外观为灰色设计。

未来,用户将无需一年换一部手机,由于Project Ara智能手机采用了模块化设计,其处理器、显示屏、电池、摄像头都可以随意更换,这样一来,用户在更换手机的时候只需根据自己的需要对相关部件进行升级就可以轻松达到目的。也就是说,采用Project Ara规范设计的手机可以像我们的台式机电脑、笔记本电脑一样进行DIY(Do It Youself),这听起来是不是很炫呢?

  所谓模块化手机,就是用户可以自行选配零件进行组装,包括处理器、显示屏、电池、键盘等部件。对于Ara来说,其最初只有一个骨架,也就是一块主板,用户需要单独购买其他模块,并将它们拼接到骨架上,组装成一部完整的手机。这些模块分为前置模块和后置模块,前者指影响用户交互的部分,如屏幕、喇叭、麦克风等;后置模块则是提供功能,但不直接面对用户的模块。

  根据目前已经公布的方案,未来谷歌将提供了大、中、小三种尺寸的硬件平台供用户选择,每种尺寸的大小由骨架尺寸决定,即铝制机框,这部分由谷歌负责设计。每个骨架都有正反两面,正面是为显示屏预留的凹槽,也有扬声器、前置摄像头等接口,背面则用于放置电池、处理器等其他部件。

在一个中等尺寸的骨架中,可以塞入10个部件,包括预置的通讯模块和一块备用电池。值得一提的是,除了天线等必须有固定位置之外,其他多数部件支持热插拔,比如当手机快没电时,你可以把摄像头模块拆下来,换上一个电池。

  在连接方式上,Project Ara通过电永磁的方式让模块附着在框架上,电永磁由电磁铁和普通永久磁铁混合而成,可以利用流经的电流控制开启或关闭。这种电永磁通过一款名为“EPM”的应用控制,用户可以查看到哪些模块被连接到了骨架,以及它们是否被锁定,并且能够独立激活或关闭模块。
既省成本又有个性

  对于Project Ara的设计思路,不少极客兴趣浓厚。来自深圳的“好机友”Peter在获知相关信息之后就表现得相当的兴奋。“早就期待着智能手机也能够像电脑一样DIY了,原本以为没戏,没想到谷歌还真的捣鼓出来了,这下手机就变得好玩得多了。”

在Peter看来,目前Android平台的智能手机已经进入到了一个基础硬件性能相对过剩的时期,仅仅是为了追求更快的处理器而去更换手机有些不太符合玩家的性价比原则,而屏幕、摄像头、内存等不同用户有着不同需求的关键零部件又不能让用户自行选择,这样经常会让他们这样的玩家碰到卖贵了用不到、便宜了不够用的尴尬局面。

“但要是谷歌的这个模块化手机真的上市了就好办,那部分的配置我看不上就直接升级那部分,这样既能打造出一部属于我的独一无二的手机,又不会因为需要某项特定的功能而不得不去重新买一整部新机,算是一种兼顾成本和个性化的好选择。”

  其实不仅仅的Peter这样的玩家,在一些非玩家的用户心目中,手机如果也能DIY也是一件不错的事情。家住海珠区的李女士听到这个消息的第一反应就是如果今后这种手机坏了,就可以哪个部件坏了就换哪个,而无需整机更换,这样一来可以省不少钱。

“尤其是屏幕,现在智能手机的屏幕这么大,一摔很容易出现碎屏的情况,但现在修个屏幕的价格实在太贵了,就算自己在淘宝上能够买到便宜的屏幕又不会自己弄,要是手机真的像拼积木一样可以自己动手的话,屏碎了自己买块新的装上就行,岂不是省钱又省事儿。”
或沦为小众市场的“最爱”

  不过李小姐也坦言,虽然手机DIY这个想法很不错,但手机毕竟不是电脑,出于便携性和时尚性的要求,即使谷歌搞了模块化设计,她还是希望这个模块化的手机能够既轻薄又美观的,“要是一块砖头那么厚,我估计还是放弃的。”然而李小姐的顾虑正是目前谷歌Project Ara模块化手机的短板所在。

就目前谷歌提供的原始设计方案来看,其外观的厚度和拼装之后的设计感基本上是无法保障的,不要说和苹果iPhone这样顶级设计产品相比,就算是和数百元的国产智能手机相比,Project Ara也要笨重和丑陋很多。

  对此,独立分析师孙永杰表示,Project Ara的模块化设计会让用户在外观的选择余地大大降低,甚至会在差异化的同时,造成Project Ara模块化手机外观的同质化。再加上普通用户对于各模块的技术指标及如何选配缺乏专业的认知,因此Project Ara很有可能只能成为小众市场的“最爱”。

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