亚洲率先!两仓库顺利完成RFID无人机仓库盘点测试

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                                            本文来自RFID世界网

新加坡无人机公司AeroLion Technologies与自动识别解决方案公司SATO合作,推出了一个概念验证方案,为无人机提供无源UHF RFID库存跟踪解决方案。这套系统由一个高性能的RFID阅读器和安装在小型无人机上的天线组成,无人机可以飞过仓库,采集库存数据。两家公司在大和集团研究所(Yamato Group Research Institute)的支持下开发了这一解决方案。

传统的UHF RFID标签读取需要手持或车载阅读器穿过仓库的通道,在地面上获取RFID读取的信息。这一过程要求人员站在仓库地面上,这会花费公司额外的劳动时间并增加仓库的流量。

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左图:AeroLion Technologies和SATO联合设计的RFID库存跟踪无人机;

右图:带有RFID阅读器的无人机沿着货架飞行,以读取货盘上带有RFID标签的货物。

仓库里的商品通常堆放得非常高,读取标签对于最顶层的货架来说是一项挑战。这意味着一些RFID标签可能无法读取,并会在库存盘点期间遗漏货物。在某些情况下,仓库工作人员必须爬梯子才能读取最高的RFID标签或扫描包装箱/托盘上的条形码。SATO物流业务主管Kazuhiro Chatani表示:“考虑到工人的安全,我们决定使用无人机。”

AeroLion和SATO已经为这些问题建立了一个潜在的解决方案。他们在大和集团研究所的帮助下开始测试该系统,这家研究所成立于2016年,旨在通过物流解决社会问题。作为其仓库管理解决方案的一部分,AeroLion制造和销售可以完成条形码扫描的无人机。AeroLion Technologies首席执行官王飞指出:“这是与行业合作伙伴多年研发的结果。”

无人机通常飞过条形码产品,扫描二维或一维条码,从而节省仓库人员手动清点货物的时间。然而,如果UHF RFID标签贴在产品上,数据采集可以更快地完成;此外,无人机和标签之间不受场地限制。为了支持RFID阅读器的重量,市面上的RFID阅读器无人机往往拥有较大的体积,这意味着它们不够灵活,无法在室内飞行。

这家公司表示,AeroLion-SATO的解决方案旨在将基于无人机的RFID读取技术引入室内。概念方案的验证在位于新加坡和泰国的两个仓库中进行,这两家工厂都为家庭电子产品提供物流服务。SATO和AeroLion将UHF RFID标签应用到装有电子设备的包装箱上。箱子被堆放在托盘上,每个位置两个,每个托盘上都有专属的UHF RFID标签。

货物被堆放在仓库里已经在使用的货架上。Chatani解释说,在新加坡,这些产品被堆放在6至8米高的地方;而在泰国的工厂里,这些贴有标签的箱子被堆放在10米高的地方。根据重量需求,SATO从一个合作伙伴那里选择了一种适合该应用场景的小型RFID阅读器。AeroLion公司制造了一个装载重量为1公斤的无人机原型,而安装在无人机上的阅读器重量略轻。王飞说,无人机平面面积70平方厘米,足够小巧,工人可以单手携带它。

为了进行概念验证,小组选择在每个仓库的有限区域内测试RFID标签的读取率。Chatani说:“为了提高读取的准确性,我们设置无人机在不同高度的每个区域来回飞行多次。”无人机一开始是在一个预先设定的较低高度飞行,然后每飞越货物一次,它的高度就增加40厘米。无人机每天进行两次测试。AeroLion为无人机设定了每个位置的路径,设备自动捕捉标签读数,同时将数据保存在无人机上,以便在循环盘点结束时下载。

Chatani说:“我们发现读取率会因包装箱内的产品而异。”易读产品的读取率是100%,而其他包括金属的产品可能更难读取。王飞补充道:“无人机读取率与使用手持阅读器没有太大区别。如果无人机的重量低于1公斤,它可以容纳市场上任何标准的UHF RFID阅读器。无人机在整个循环盘点的操作是完全自动的。”

两家公司透露,测试按计划进行,没出什么意外。开发工作包括调整天线的大小和方向以获得最高读取精度。SATO称这个概念验证是成功的,目前正在进行进一步的研究和开发,然后再将其商业化。Chantani说:“我们相信有可能扩展到其他类型的仓库环境,以提高工人的安全。”

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