RFID用或不用,关乎零售商的生死存亡

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冠状病毒大流行使各种各样的零售商遭受重创。店铺开在购物中心的专业服装零售商在财务上受到的打击最严重,且复苏之路还很漫长。

然而,他们当中有太多已没有能力复苏了,因为他们没有使用重要的库存技术RFID来升级其业务,尽管多年来人们一直建议他们使用RFID技术。

十年前,RFID在零售业起步;五年前悄然成为主流。从沃尔玛(Walmart)到古驰(Gucci),位于价格区间两端的公司现在都在商店中使用它。但是许多零售商仍未部署RFID,他们把自己置于一个明显的劣势。

RFID在零售业中有许多用途,最突出的是提高库存准确性。在没有RFID的情况下,库存准确性通常徘徊在60%-70%之间。RFID还可以帮助零售商保持存货充足,并助力商店员工有效完成在线订单,包括客户到店提货的订单。

像Ann Taylor和Banana Republic这样不通过别人销售商品的专业服装零售品牌,一直以来都是采用最简单的途径实施和运行RFID的。而且,美国不乏专业服装零售商,也不乏大型购物中心,通常在这类购物中心都有这种类型的零售商。

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消费者在马萨诸塞州剑桥西区等待Old Navy开张

尽管总部设在美国的大多数专业服装零售商每年都会接待一小群RFID供应商和顾问的访问,但在过去十年中他们仍然顽固地拒绝对RFID给予有意义的关注。

同时,在其他地方,RFID于2014年左右开始在Zara和Lululemon试点;几年后,H&M和Uniqlo也开始使用RFID。所有这些零售商包括Target、Nike、Adidas和Levi's等其他主要服装巨头在内现已都在其整个零售门店和供应链中使用RFID。

历史性失败

要了解美国知名零售商的高管和公司董事会这次历史性失败的重大意义,我们不妨先考虑一下他们的竞争对手(已部署RFID)现在拥有的一系列优势。以下10个优点仅仅是一个开始:

1. 更好的数据:企业整体的业务决策,包括由人工智能主导的决策,都是以库存数据为导向的,其准确性可提高50%。

2. 精简库存:减少库存所占用的营运资金;在某些情况下,库存量可减少10%以上。

3. 更高的透明度: 网上购物可以查看门店范围内100%的库存,以便于寄送和取货;这也省去了消费者购物时对库存是否可用的猜测。

4. 区域可见性:零售商总部可以分别查看每个门店的仓库和销售楼层的精准库存量,这是零售商几十年来一直想要实现的功能。

5. 更好的提货流程:店内和网上的提货流程可以更顺利、更便捷地进行。

6. 现货供应:商店经理和员工能够更好地保持销售楼层的库存可用性。

7. 客户服务:商店员工能够更好地服务来到商店的顾客。

8. 利润率:某些区域移动缓慢的库存仍可以在网上以全价出售;同样,可减少网上订单“分批发货”带来的利润损失。

9. 盗窃管理:更好的工具和数据来检测损失和假货退换。

10. 员工满意度:员工可以花更多的时间在销售上,而花更少的时间在其他机械性工作上。

典型案例

前面提出的批评可能有点苛刻,因此对RFID可能存在的反驳进行探讨是有意义的。

RFID贵吗?不贵。软件、读写器和标签的价格到2015年都已大幅下降。工厂通用标签现在的价格仅为5美分。

RFID是否还未经验证?已验证。许多CEO也公开谈论了RFID,包括Zara、Lululemon、H&M、Uniqlo、Target、Nike和Macy's等公司的CEO。

零售商不是需要首先投资于全渠道和电子商务吗?是又不是。这里的情况很复杂。这绝不是一个命题。亚马逊的崛起促进了零售行业对速度和精度的需求,这使得商店级别的库存准确性变得更加重要。只有RFID才能实现这一目标。当然,不使用RFID的零售商仍可以启动他们的店内发货和BOPIS取货计划,但只能以高度受限且往往效率低下的方式进行,并且对净利润的影响也有限。

成为“快速追踪者”不是更聪明吗?有了RFID,就没必要做快速追踪者了。一旦决定给所有商品贴上标签,通常需要8-12个月的时间才能让带标签的商品批量到达商店。然后还要花3-12个月或更长时间(具体取决于门店数量),才能到达全国各地的商店,并使每个商店都适应这一新流程。有跨职能计划的零售商可能需要更长的时间。RFID一直以来都属于长期规划。

底线

美国专业服装零售商一直愚蠢地忽略了RFID。而现在他们为他们的不作为在财务和运营上付出了巨大的代价。从某种程度上来说,专业服装品牌除了通过自己直接面向消费者的业务之外,通过其他零售商进行的销售也是如此。

即使明知是错误的,但许多专业服装零售商在大流行过去之前仍不太可能关注RFID。原因有四:

第一,大多数人仍然没有意识到RFID的重要性;

第二,在现金短缺的情况下,零售商很难获得甚至是关键的改善资金;

第三,这些零售商必须迅速启动店内和网上的取货计划,如果他们还没有的话。

第四,目前正在为这些企业制定转型计划的专家往往对RFID几乎一无所知,因此他们不太可能会建议加速RFID部署。

仅凭RFID不能保证零售商的成功。如果没有引人瞩目的商品,也没有引起消费者共鸣的品牌,再多的分析能力和运营能力也无法使公司免于破产清算。美国许多专业服装品牌在这些方面也已经严重失败。

关于RFID,现在的问题不在于你是否使用它,而在于你使用它的方式有多少,你的熟练程度有多高?几年前,先进的零售商认识到,网络和实体店的模糊化将使RFID变得至关重要,而不仅仅是“必备”;未来几年,他们将继续扩大自己的能力,而美国大多数专业服装品牌仍在蹒跚而行。

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